Josiah Wedgwood Facts


O oleiro inglês Josiah Wedgwood (1730-1795) fundou a fábrica de cerâmica Wedgwood. Seu trabalho está mais associado ao estilo neoclássico.<

Josiah Wedgwood nasceu em agosto de 1730 em Burslem, Staffordshire, em uma família que se dedicava à fabricação de cerâmica desde o século XVII. Seu pai era dono de uma fábrica chamada Churchyard Pottery, e Josias começou a trabalhar nesta empresa familiar como aprendiz em 1744. Ele deixou a fábrica no início dos anos 1750 e até 1759 esteve envolvido com vários parceiros na fabricação de tipos padrão de faiança, incluindo produtos e objetos de grés e de grés na popular ágata e esmaltes de casca de tartaruga. Durante esses anos, ele experimentou melhorar os esmaltes em cores, e conseguiu um esmalte verde particularmente refinado.

Em 1759 Wedgwood montou sua própria fábrica na Ivy House em Burslem. A cerâmica Ivy House teve tanto sucesso que em 1764 ele mudou sua fábrica para bairros maiores nas proximidades; a nova fábrica ficou conhecida primeiramente como a Brick House Works e mais tarde como a Bell House. Durante este período Wedgwood criou sua primeira cerâmica de creme de leite, uma cerâmica de barro de cor palha frequentemente decorada com desenhos pintados ou esmaltados. Os artigos de nata da Wedgwood ganharam a aprovação da Rainha Charlotte e, após cerca de 1765, ficaram conhecidos como “artigos da Rainha”

Durante a primeira metade do século 18, o gosto predominante era o rococó, um estilo decorativo que utilizava cores sensual e delicadas, ornamento luxuoso, e uma complexa interação de linhas curvas e massas. A partir de meados do século, porém, a exuberante alegria do rococó começou a ser gradualmente substituída pelo neoclassicismo e um retorno à severidade comparativa da arte da antiguidade. No início da década de 1760, Wedgwood conheceu Thomas Bentley, um

homem cultivado dedicado ao neoclassicismo, e em 1769 abriram uma fábrica perto de Burslem, chamada Etruria, dedicada à criação de cerâmica ornamental projetada de forma neoclássica. A fábrica da Bell House foi mantida para a produção de louça de mesa funcional até a década de 1770, quando foi absorvida em Etruria.

Os dois produtos da fábrica da Etruria que se tornaram mais fashion foram os basaltes e os objetos jasperware. Os basaltes eram peças decorativas e funcionais feitas de um grés preto duro, muitas vezes com decoração em baixo relevo, em desenhos baseados na antiguidade. O jaspeware tornou-se o mais famoso dos produtos Wedgwood e ainda é a cerâmica mais associada com o nome Wedgwood. O jaspeware, que a Wedgwood aperfeiçoou por volta de 1775, é um grés fino com uma cor de corpo sólido em azul, verde suave, lavanda, rosa, preto, ou outras cores e geralmente decorado com delicados desenhos em baixo relevo em branco adaptados de pinturas gregas em vaso, escultura em relevo romano, e outras fontes antigas. Jasperware foi produzido em uma grande variedade de objetos funcionais e decorativos, desde bules a cameos e incluindo vasos, tigelas, castiçais e relevos de retrato.

Bentley morreu em 1780, e Wedgwood continuou o trabalho na Etruria, produzindo alguns dos melhores jaspes da fábrica no final do século XVIII. Ele empregou muitos artistas para fornecer desenhos para seus produtos e para adaptar os desenhos da antiguidade clássica. O mais notável destes modeladores foi John Flaxman, um famoso escultor que forneceu desenhos para a fábrica de Etruria de 1775 a 1800. A partir de 1787, Flaxman esteve em Roma durante vários anos estudando esculturas antigas e enviando elegantes interpretações da arte antiga de Wedgwood.

Wedgwood morreu na Etruria em 3 de janeiro de 1795. Sua pedra tumular afirma que ele “converteu uma Manufatura rude e insignificante em uma arte elegante e uma parte importante do Comércio Nacional”. A fábrica permanece na família e desde 1810 é conhecida como Josiah Wedgwood and Sons. A fábrica moderna se preocupa principalmente com a produção de artigos de jantar e objetos funcionais, mas continua a fabricar o jaspe e os basaltes que Josiah tornou tão populares.

Leitura adicional sobre Josiah Wedgwood

Uma excelente descrição da carreira da Wedgwood e do produto Wedgwood em geral é William B. Honey, Wedgwood Ware (1948), um trabalho breve mas completo e crítico com ilustrações de alta qualidade. Wolf Mankowitz e Reginald G. Hagger, The Concise Encyclopedia of English Pottery and Porcelain (1957), é bem ilustrado, tem uma excelente bibliografia, e contém informações básicas sobre Josiah Wedgwood e a família Wedgwood e a fábrica. Biografias mais antigas mas ainda importantes são Sir Arthur H. Church, Josiah Wedgwood, Master Potter (1903), e William Burton, Josiah Wedgwood e sua cerâmica (1922). Também útil é Wolf Mankowitz, Wedgwood (1953).

Fontes Biográficas Adicionais

Burton, Anthony, Josiah Wedgwood: uma biografia, Londres: A. Deutsch, 1976.

Reilly, Robin, Josiah Wedgwood 1730-1795, Londres: Macmillan, 1992.


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