Josiah Strong Facts


Josiah Strong (1847-1916) foi uma das principais vozes religiosas e sociais da América durante o final do século XIX e início do século XX.<

Aclericalista que propôs soluções revolucionárias orientadas à religião para as desigualdades percebidas na rede social e econômica da América, Josiah Strong aderiu a uma marca de cristianismo que ficou conhecida como socialismo cristão. O impacto de suas palavras e ações foi sentido além das fronteiras da religião, no entanto. Nos anos 1890 ele também surgiu como uma das vozes mais fortes do país em apoio ao imperialismo americano, uma filosofia que sustentava que a nação precisava expandir sua esfera de influência ao redor do mundo para garantir sua contínua primazia e salvar as culturas pagãs. O apoio de fortes e outros líderes religiosos americanos emprestou ao impulso expansionista americano uma aparência de retidão e altruísmo.

Livro Influente Escrito Nosso País

Strong nasceu em uma família de Illinois com profundas raízes coloniais. Quando ele tinha cinco anos de idade, a família de Strong se mudou para Hudson, Ohio, e foi lá que ele passou o resto de sua infância. Ele freqüentou o Western Reserve College, formando-se em 1869, e ingressou no seminário do Lane Theological Seminary. Ele foi ordenado dois anos depois, logo após se casar com Alice Bisbee.

Os recém-casados se estabeleceram em Cheyenne, Wyoming, onde serviu como pastor da Igreja Congregacional da comunidade. Em 1873, porém, Strong retornou à Reserva Ocidental, onde ensinou e serviu como capelão do campus. Os anos seguintes foram marcados pela contínua migração de um posto para outro, acabando desembarcando na Igreja Congregacional Central em 1884. Durante sua permanência na Central, Strong foi convidado a atualizar um manual usado pela Sociedade Missionária da Congregação. O resultado foi Nosso País (1885), um dos livros mais influentes do final do século XIX.

In Nosso País, Forte articulou algumas de suas crenças mais fortemente defendidas. Rico em exortações idealistas e comentários sociais, o livreto oferecia prescrições baseadas na religião, antes inexploradas, para abordar os males sociais e industriais dos Estados Unidos. Strong prestou especial atenção às cidades superpovoadas e empobrecidas da nação, que ele via como ameaçadas pelos partidos políticos baseados em imigrantes e pela irresponsabilidade fiscal. “A cidade é o centro nevrálgico de nossa civilização. É também o centro da tempestade”, escreveu ele. “Ela se tornou uma séria ameaça à nossa civilização”. Nosso País também deixou claras as inclinações imperialistas do ministro. Como muitos defensores do expansionismo americano na virada do século, Strong argumentou que a superioridade moral da população branca da nação fez com que a América tivesse o dever de ajudar a “elevar” os membros inferiores de outras nações. A raça anglo-saxônica, ele escreveu, era “de energia inigualável, com toda a majestade dos números e o poder da riqueza por trás dela”. Como possuidor “da maior liberdade, do mais puro cristianismo, da mais alta civilização”, Strong argumentou que era dever dos anglo-saxões estender sua influência sobre toda a Terra. Muitos expansionistas, incluindo Strong, apontaram o poder econômico crescente dos Estados Unidos como um sinal seguro de sua superioridade. Eles sentiam que o comércio exterior poderia ser um mecanismo tremendamente eficaz na realização das ambições de império dos Estados Unidos. “O mundo deve ser cristianizado e civilizado”, observou Strong. “E qual é o processo de civilização, senão a criação de mais e mais altos desejos”. O comércio segue o missionário”

Filosofia desenvolvida do socialismo cristão

>span> Nosso País abobadou Forte na ribalta nacional e levou à sua nomeação como secretário de uma agência ecumênica protestante conhecida como a Aliança Evangélica Americana. Em 1893 ele publicou um segundo livro, intitulado The New Era, que teve uma recepção igualmente entusiástica. Em The New Era, que foi traduzido em vários idiomas diferentes, Strong articulou as filosofias que se tornaram pedras angulares de um movimento que ficou conhecido como o Socialismo Cristão ou o Evangelho Social. Strong insistiu que as pessoas poderiam criar uma sociedade ideal semelhante ao Reino de Deus através de programas de mudança social fundamental. Embora as duas primeiras obras de Strong fossem talvez suas mais influentes, ele continuou a escrever livros ao longo de sua carreira. Estes incluíam The Twentieth Century City (1898), Religious Movements for Social Betterment (1900), The Next Great Awakening (1902), The Challenge of the City (1907), My Religion in Everyday Life (1910), Our World: A Vida no Novo Mundo (1913), e Nosso Mundo: A Religião do Novo Mundo (1915). Ele também fundou um periódico mensal intitulado The Gospel of the Kingdom em 1908.

Como secretário da Aliança Evangélica Americana, Strong esperava unir várias denominações sob uma única bandeira de alcance social, mas os desacordos com outros líderes religiosos durante seu mandato na Aliança o convenceram gradualmente a seguir outros caminhos. Em 1898 ele renunciou a seu cargo de secretário para fundar a Liga de Serviço Social (conhecida como Instituto Americano de Serviço Social após 1902). Ele também foi um importante colaborador

ao estabelecimento do Conselho Federal das Igrejas de Cristo. Um incansável campeão dos princípios do Evangelho Social, Strong manteve um vigoroso programa de palestras e escritos.

No início dos anos 1900, Strong estendeu seu envolvimento além das costas dos Estados Unidos. Ele estendeu um movimento “Safety First” (Segurança Primeiro) destinado a conter os acidentes a várias nações sul-americanas, e em 1904 fundou o Instituto Britânico de Serviço Social na Inglaterra. Ele morreu em Nova York em 28 de abril de 1916.

Leitura adicional sobre Josiah Strong

Pratt, Julius W., Expansionistas de 1898, Peter Smith Co., 1952.

Strong, Josiah, Nosso País, American Home Missionary Society, 1885.


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