Josiah Dwight Whitney Facts


O químico e geólogo americano Josiah Dwight Whitney (1819-1896) foi fundamental para colocar a geologia da mineração em uma base científica sólida.<

Josiah Dwight Whitney nasceu em Northampton, Mass., em 23 de novembro de 1819, filho de um banqueiro local. Após formar-se em Yale em 1839, estudou química com Robert Hare na Filadélfia. Em 1840, Whitney juntou-se a Charles T. Jackson como assistente não remunerado na pesquisa geológica de New Hampshire. Whitney estudou química e geologia com alguns dos principais cientistas da França e Alemanha de 1842 a 1847.

Em 1847 Jackson contratou a Whitney para auxiliar no levantamento das terras minerais da península superior de Michigan. Seguiu-se um período como consultor especialista em mineração, e durante este período ele compilou as informações que apareceram em seu livro Metallic Wealth of the United States (1854), que permaneceu como referência padrão por quase duas décadas. Também em 1854, ele se casou com Louisa Goddard Howe de Brookline, Mass. Em 1860 ele foi nomeado geólogo estadual da Califórnia, onde iniciou uma pesquisa elaborada que deveria incluir paleontologia, zoologia e botânica, assim como a pesquisa mineral convencional. O trabalho progrediu sem problemas no início, mas em 1868 os legisladores, impacientes com seus ideais acadêmicos e sua incapacidade de produzir resultados rápidos, suspenderam suas atividades. Embora ele tenha permanecido no cargo até 1874, o trabalho não foi retomado e os relatórios finais foram publicados às custas da própria Whitney.

Em 1865 Whitney havia sido nomeada para o corpo docente de Harvard para fundar uma escola de minas e havia recebido uma licença por tempo indeterminado para continuar o trabalho da pesquisa da Califórnia. Em 1868 ele voltou a Cambridge para abrir a escola, e no ano seguinte ele levou uma festa de seus alunos para fazer trabalho de campo no Colorado. Com a suspensão definitiva da pesquisa em 1874, Whitney assumiu a residência permanente em Cambridge e retomou sua cátedra, que manteve pelo resto de sua vida.

O segundo grande trabalho da Whitney, Mudanças Climáticas de Tempos Geológicos Posteriores (1882), foi baseado em suas experiências ocidentais. Embora tenha sido uma importante contribuição ao assunto na época da publicação, muitas de suas conclusões foram modificadas ou anuladas desde então. Whitney também escreveu os artigos sobre os Estados Unidos para a nona edição da Enciclopédia Britânica e preparou uma versão revisada para publicação separada em dois volumes: Os Estados Unidos: Fatos e Números Ilustrando a Geografia Física do País e seus Recursos Materiais (1889). Igualmente importante para o desenvolvimento da profissão foi sua preparação para The Century Dictionary and Cyclopedia dos termos nos campos da mineração, metalurgia e metalurgia, geologia, litologia, geografia física e botânica fóssil.

Whitney foi membro da Sociedade Filosófica Americana e membro fundador da Academia Nacional de Ciências; ele foi o quarto americano a ser eleito um estrangeiro

membro da Sociedade Geológica de Londres. Ele morreu em 25 de setembro de 1896.

Leitura adicional sobre Josiah Dwight Whitney

A fonte da vida de Whitney é Edwin T. Brewster, Vida e Cartas de Josiah Dwight Whitney (1909). Para fundo, veja George P. Merrill, The First One Hundred Years of American Geology (1924).


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