Josephine Goldmark Facts


Josephine Goldmark (1877-1950), acreditando que a maioria dos problemas políticos e econômicos poderiam ser resolvidos por meio de inteligência disciplinada, dedicou sua vida a ajudar as agências governamentais a melhorar o lote de mulheres e crianças.

Josephine Goldmark era o mais novo de dez crianças. Seu pai, um químico, havia sido forçado a fugir de Viena após a Revolução de 1848; sua mãe havia sido trazida de Praga para os Estados Unidos mais ou menos na mesma época. As crianças, orgulhosas de sua origem européia, tornaram-se americanos entusiasmados. Josephine recebeu seu diploma universitário do Bryn Mawr College. Enquanto fazia pós-graduação na Barnard, ela foi voluntária para a filial de Nova York da Liga dos Consumidores, onde sua irmã mais velha Pauline era secretária.

A Liga dos Consumidores tinha sido fundada em 1891 para tentar influenciar os empregadores a melhorar as condições de trabalho das lojistas. Uma década depois, sob a direção de Florence Kelley, a Liga preocupava-se com as mulheres que trabalhavam em fábricas, lojas de suor e casas, bem como em lojas. Até a morte de Kelley em 1932, Goldmark era um amigo e aliado. Sem a propensão de Kelley para a agitação pública, a Goldmark contribuiu com uma pesquisa meticulosa, e seus escritos eram ainda mais poderosos porque eram subestimados e pouco retóricos.

No início do século 20 alguns estados estavam começando a regular as horas, ou os salários, ou as “condições de trabalho” das crianças, ou das mulheres, ou de todos os trabalhadores. Parte da legislação era mal redigida ou baseada em um leve conhecimento dos fatos; raramente havia disposições para uma administração eficaz. Ainda mais importante, os empregadores consideraram os tribunais federais favoráveis a seus protestos de que a legislação trabalhista “irrazoavelmente” reduzia a capacidade dos empregadores e empregados de contratar livremente uns com os outros. Em 1905, por exemplo, a Suprema Corte declarou que uma lei de Nova Iorque não era razoável ao limitar a dez o número de horas em um dia que um homem poderia ser empregado em uma padaria.

A primeira publicação da Goldmark foi uma compilação em 1907, em benefício das legislaturas estaduais, das leis já aprovadas que regulamentam o trabalho infantil. No ano seguinte, soube-se que a Suprema Corte iria rever uma lei limitadora do Oregon. O número de horas que uma mulher podia trabalhar em uma lavanderia (ou em uma fábrica), Goldmark conseguiu persuadir Louis D. Brandeis, seu cunhado, a ajudar a defender a lei. O resultado foi o agora famoso “Briefing Brandeis”. Em apenas duas páginas Brandeis discutiu as questões legais; a Goldmark lhe forneceu mais de 100 páginas de documentos— leis, investigações parlamentares, as descobertas dos teóricos sociais— para mostrar que pessoas razoáveis concluíram razoavelmente que as mulheres na força de trabalho exigiam proteções especiais. A Suprema Corte aceitou este novo modo de argumento, declarando que, dada a “disposição e hábitos de vida” da mulher, alguma legislação “para protegê-la parece necessária” para assegurar a “igualdade real” à qual ela tem constitucionalmente direito.

Em 1912 Goldmark publicou um estudo de 800 páginas, Fatiga e Eficiência, que defendia que a redução de horas não só aumentava a produção, mas também melhorava a qualidade de vida do trabalhador e da família do trabalhador. Uma legislatura e um judiciário realistas considerariam tais objetivos razoáveis como justificando plenamente uma legislação trabalhista inteligente. Ao rejeitar os argumentos dos “críticos”—na maioria homens, na maioria empregadores—Goldmark antecipou os protestos de algumas feministas nos anos 1920 e mais tarde que qualquer legislação especificamente “protegendo” as mulheres as tornava cidadãs de segunda classe. Para argumentar dessa forma, ela declarou, era “superficial”; qualquer pessoa que enfrentasse “os fatos” tinha que reconhecer que as mulheres eram suficientemente diferentes para exigir consideração especial.

Goldmark foi secretária executiva de um comitê especial de enfermagem convocado pela Fundação Rockefeller imediatamente após a Primeira Guerra Mundial; ela foi a principal autora do relatório Nursing and Nursing Education in the United States (1923). O interesse público pela enfermagem havia disparado durante a guerra e a devastadora epidemia de influenza em 1918-1919. Nas décadas anteriores, grandes reformas haviam sido realizadas no treinamento de médicos, advogados e engenheiros, mas muitos enfermeiros em treinamento ainda eram considerados como aprendizes na melhor das hipóteses, mão-de-obra barata na pior das hipóteses. Goldmark realizou uma pesquisa exaustiva sobre a educação em enfermagem na América e no exterior, e pediu uma educação básica em artes liberais, treinamento clínico cuidadosamente supervisionado, e trabalho profissional para especialidades tão importantes como a enfermagem em saúde pública. Posteriormente, Goldmark atuou como diretora do Serviço de Enfermeiras Visitantes de Nova Iorque.

Sempre uma pessoa privada, Goldmark em seus últimos anos, enquanto mantinha sua amizade com líderes como Frances Perkins e Eleanor Roosevelt, dedicou uma quantidade crescente de seu tempo à escrita. Em 1930 ela publicou Pilgrims de ’48, um relato discursivo das experiências de seus pais na Áustria-Hungria e nos Estados Unidos. Em 1936 ela mostrou sua admiração pela “engenharia social” que sustentou Democracia na Dinamarca. Em sua morte ela estava trabalhando em uma biografia de Florence Kelley (publicada postumamente em 1950 como Impatient Crusader.

Leitura adicional sobre Josephine Goldmark

Existe um bom esboço biográfico em Notable American Women (1971). Veja o obituário em New York Times de 16 de dezembro de 1950. Um excelente relato de uma geração de reformadores, incluindo o Goldmark, é Robert Bremner, From the Depths: The Discovery of Poverty in the United States (1956). Uma recente pesquisa sobre as difíceis experiências de assalariar

A mulher nos Estados Unidos é Alice Kessler-Harris, Out to Work (1982).


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