Joseph Smith Facts


>b>Joseph Smith (1805-1844), líder religioso americano, foi o fundador de uma seita americana única, os Mórmons, ou a Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias.<

Em 23 de dezembro de 1805, Joseph Smith nasceu em Vermont; em 1816, sua família migrou para o oeste de Nova York. Entre as características mais salientes do terreno estavam os montes indianos contendo os esqueletos dos guerreiros mortos há muito tempo. Pouco depois de seu casamento em 1827, Smith começou a falar de algumas placas douradas que havia descoberto nestes montes sob a orientação de um anjo, bem como de espetáculos mágicos que lhe permitiram decifrar os hieróglifos das tábuas. Mudando-se para a Pensilvânia, ele trabalhou na tradução, que acabou sendo, disse ele, uma história de Mórmon, um profeta e historiador americano do século IV, contando sobre dois povos judeus que haviam migrado para a América do Norte e que Jesus visitou após sua ascensão. Em 1830 a Livro de Mórmon apareceu para venda e rapidamente se tornou importante na difusão da fé mórmon.

Smith logo anunciou a fundação de uma igreja cristã restaurada e proclamou-se um “vidente, um tradutor, um profeta, um apóstolo de Jesus Cristo e um ancião da Igreja”. Eventualmente, sua reivindicação de revelações especiais despertou hostilidade entre os residentes de Nova Iorque e Pensilvânia, e em 1831 ele convocou seu sempre crescente rebanho para um êxodo. Instalando-se em Kirtland, Ohio, a comunidade mórmon evoluiu para uma utópica experiência comunitária na qual a igreja detinha todas as propriedades e cada família recebia o sustento de um armazém comum. Quando a dissensão inspirou alguns a mudarem-se para Independência, Mo., Smith juntou-se a eles brevemente para consagrar terreno para um novo templo.

Em 1833 Smith publicou a “Palavra de Sabedoria”, que incentivava os membros da igreja a se absterem do tabaco, álcool e bebidas quentes e a comerem carne somente no inverno. Em 1836, os defensores da temperança mórmon forçaram um voto de total abstinência. As crescentes críticas sobre sua administração inepta dos assuntos financeiros de Kirtland fizeram com que Smith voltasse a se juntar a seus seguidores do Missouri. Essa colônia também atraiu hostilidade, e Smith teve que fugir sob pena de morte, levando uma migração para Nauvoo, Ill.

Nos anos 1840 Smith publicou um trabalho que elaborava sobre a “maldição hamitica” de modo a excluir os negros do sacerdócio mórmon. Ao mesmo tempo, ele empreendeu uma história da Igreja mórmon. Ele também tinha chegado a uma posição doutrinária que permitia a poligamia. Ele manteve esta prática potencialmente perigosa em segredo, revelando-a apenas a uns poucos privilegiados. Em 1844 Smith havia chegado a considerar Nauvoo como um enclave independente dos Estados Unidos, e os líderes de sua igreja o coroaram rei deste novo reino de Deus na Terra. Nesse mesmo ano, Smith ofereceu-se para presidente dos Estados Unidos, defendendo

o estabelecimento de uma “teodemocracia” e a abolição da escravidão.

Em 1844 um apóstata publicou uma exposição sobre a poligamia mórmon. Smith permitiu, insensatamente, que seus seguidores destruíssem a imprensa do desertor, o que deu aos “gentios” vizinhos uma desculpa para retaliar contra os mórmons. O governador de Illinois enviou a milícia para prender Smith por motim, mas os milicianos excederam suas ordens e brutalmente assassinaram Smith em 27 de junho de 1844.

Leitura adicional sobre Joseph Smith

Até recentemente a literatura sobre o mormonismo tem sido polêmica, e as biografias de Smith têm refletido ou a visão acrítica de seus seguidores ou as diatribes de convertidos descontentes. John Henry Evans, Joseph Smith: Um Profeta Americano (1933), é um relato simpático manchado por omissões importantes. O tratamento mais abrangente é Fawn Brodie, No Man Knows My History: The Life of Joseph Smith, the Mormon Prophet (1945; 2d ed. 1971), que implicitamente desconta as reivindicações de Smith de dons especiais de revelação e profecia, mas chega a uma visão favorável de suas realizações. Robert Bruce Flanders, Nauvoo: Kingdom on the Mississippi (1965), acrescenta informações sobre os anos de Smith em Illinois.


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