Joseph Reddeford Walker Facts


b>Joseph Reddeford Walker (1798-1876) foi um caçador de peles e foi um dos primeiros americanos a participar no comércio de peles com os espanhóis de Santa Fé.<

Joseph Reddeford Walker nasceu na Virgínia pouco antes de seus pais migrarem para o Condado de Roane, no leste do Tennessee. Em 1819 ele se mudou para Independence no oeste do Missouri, então o mais distante oeste de todos os assentamentos americanos e o centro do comércio de peles do oeste e o que viria a se tornar a Trilha de Santa Fé.

Walker tornou-se um caçador e comerciante de peles e participou da primeira tentativa que os americanos fizeram de viajar para Santa Fé e abrir o comércio com o que era então uma colônia espanhola. Por um tempo Walker foi xerife do condado de Jackson, Missouri. Em 1º de maio de 1832, Walker partiu com Benjamin Bonneville em uma expedição de comércio de peles para o Oeste. Após um ano de armadilhas, Walker se encontrou com Bonneville em julho de 1833 no encontro anual de peles no Rio Verde, no leste de Utah. Bonneville então enviou Walker para o oeste para procurar peles e/ou encontrar uma trilha para o Oceano Pacífico.

Walker e seu grupo viajaram durante um mês pelo deserto ao oeste do Grande Lago de Sal antes de alcançar o rio Humboldt no norte de Nevada que tinha sido encontrado por Peter Skene Ogden em 1828. Eles seguiram o rio até os poços do Humboldt, uma série de lagos pantanosos no deserto onde o rio Humboldt desaparece. Lá, Walker e seu grupo de 60 homens foram abordados por um bando de curiosos cavaleiros da tribo. Os americanos abriram fogo e mataram “várias dúzias” deles em poucos minutos. De lá, Walker viajou pelo Rio Walker até o Lago Walker e depois atravessou a Serra Nevada no Passo Mono entre os Rios Merced e Tuolumne. Eles entraram no que hoje é o Parque Nacional Yosemite e foram os primeiros ocidentais a ver suas famosas cachoeiras.

Viajando pela Califórnia, Walker e seu grupo ficaram impressionados com as florestas de madeira vermelha que viram, sofreram um grande terremoto e testemunharam uma chuva de meteoros. Eles viajaram para a Baía de São Francisco e depois pela costa até Monterey, a capital da Califórnia mexicana. Os americanos foram bem recebidos e permaneceram lá de novembro de 1833 até 13 de janeiro de 1834. No retorno ao leste, Walker desceu para o extremo sul do Vale de San Joaquin e viajou pelo Passo Walker, que seria uma das principais portas de entrada dos americanos na Califórnia.

Os americanos então voltaram-se para o norte através do deserto onde quase morreram de sede antes de chegarem novamente ao Humboldt Sinks. Mais uma vez, eles atiraram em índios indefesos Digger, desta vez matando 14 deles e ferindo muitos mais. De lá, os americanos seguiram para o norte do Rio Humboldt até o Rio Snake no sul de Idaho, evitando assim o deserto a oeste do Grande Lago Salgado. Walker e seus homens se encontraram com Bonneville no Rio Bear em 12 de julho de 1834. A rota que Walker havia encontrado se tornaria a principal trilha para a Califórnia nos anos seguintes.

Walker continuou a caçar e negociar nas Montanhas Rochosas durante os nove anos seguintes, fazendo uma viagem a Los Angeles para comprar cavalos em 1841. Em 1843, ele conduziu um grupo de colonos americanos à Califórnia via Walker’s Pass e se encontrou com John Charles Frémont em seu retorno. Ele então serviu como guia para a expedição de Frémont de 1845-1846 para a Califórnia. Em 1849 ele se juntou à enchente de americanos que se dirigiam para o oeste durante a corrida do ouro e entrou em negócios vendendo gado para os mineiros como

bem como liderar várias expedições de prospecção. Ele levou um grupo de garimpeiros ao Arizona em 1861 e finalmente se aposentou e se estabeleceu com seu sobrinho no Condado de Contra Costa, perto de São Francisco, em 1868, onde morreu oito anos depois.


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