Joseph Priestley Facts


O clérigo e químico inglês Joseph Priestley (1733-1804) contribuiu para a fundação da química dos gases e descobriu o papel do oxigênio no sistema metabólico animal-planta.<

Joseph Priestley nasceu em 13 de março de 1733, em Fieldhead. Sua mãe morreu quando ele tinha 6 anos, e ele foi criado por uma tia. Devido a problemas de saúde, ele não pôde ir à escola e foi educado em parte por um ministro não-conformista e em parte por estudos particulares. Ele tinha um dom para as línguas e aprendeu cerca de 10. Ele se tornou ministro quando tinha 22,

Priestley se mudou muito pelo país, pregando e ensinando. Por volta de 1758 ele começou a acrescentar experimentos de “filosofia natural” às atividades de seus alunos. Em 1761 ele se mudou para Warrington para ensinar idiomas em uma academia estabelecida pela Dissenters. Lá ele começou a se interessar ainda mais pela ciência em geral e teve a oportunidade de assistir a algumas palestras sobre química elementar.

Em uma viagem a Londres em 1766 Priestley conheceu Benjamin Franklin, que o interessou pela eletricidade. Isto levou a experiências frutíferas—Priestley descobriu a condutividade do carbono em 1766, descobriu que uma carga elétrica permanece na superfície de um condutor, e estudou a condução da eletricidade pelas chamas—e sua História e estado atual da eletricidade (1767), que naquela época era definitiva.

Em 1767 Priestley mudou-se para Leeds, onde vivia ao lado de uma cervejaria. Ele ficou interessado nos gases que evoluíam durante a fermentação e logo descobriu que o dióxido de carbono estava sendo formado. Ele começou a preparar este gás em casa para estudo e descobriu que ele poderia ser absorvido pela água. Esta descoberta da “água com gás” lhe trouxe muita atenção e a Medalha Copley da Royal Society.

Assim estimulado, Priestley voltou sua atenção para a preparação e o estudo de outros gases. Ele decidiu coletá-los sobre mercúrio em vez de água e, portanto, foi capaz de preparar pela primeira vez uma variedade de gases ao acaso. Sua maior descoberta veio em 1774, quando preparou oxigênio usando um vidro queimando e calor solar para aquecer óxido vermelho de mercúrio em um vácuo e coletou o gás evoluído sobre o mercúrio. De acordo com a doutrina do phlogiston, para

que ele permaneceu leal até sua morte, ele chamou o novo gás de “ar dephlogisticated”, pois ele descobriu que ele melhorou muito a combustão. Ele percebeu que este gás deve ser o componente ativo na atmosfera e que o conceito de ar ser uma única substância era incorreto. Três anos antes, ele havia descoberto que as plantas tinham a capacidade de restaurar ao ar a capacidade de suportar a combustão após uma vela ter sido queimada nele. Agora ele podia identificar o oxigênio como o agente envolvido no ciclo metabólico animal-planta.

Entre 1772 e 1780 Priestley ocupou o pouco exigente posto de bibliotecário e companheiro do Lord Shelburne, e muito de seu melhor trabalho foi feito através deste patrocínio. Priestley então se estabeleceu em Birmingham, onde se tornou membro do Clube Lunar.

Priestley odiava toda a opressão, apoiava abertamente as revoluções americana e francesa, e denunciava o tráfico de escravos e o fanatismo religioso. Como resultado de seus contínuos ataques ao governo, o ressentimento público aumentou contra Priestley e, em 1791, uma multidão saqueou e queimou sua casa e laboratório. Ele e sua família fugiram para Londres, onde se depararam com assédio e desentendimentos, e em 1794 ele emigrou para os Estados Unidos. Foram-lhe oferecidas várias posições, incluindo a da presidência da Universidade da Pensilvânia, todas elas recusadas por ele, mas ele passou grande parte de suas técnicas experimentais para os químicos americanos e pregou de tempos em tempos. O Presidente John Adams estava entre aqueles que assistiram a seus sermões, e George Washington fez dele um visitante bem-vindo à sua casa. Priestley morreu em sua casa em Northumberland, Pa., em 6 de fevereiro de 1804.

Leitura adicional sobre Joseph Priestley

Uma das biografias de Priestley são Anne Holt, Uma Vida de Joseph Priestley (1931); John G. Gillam, O Cadinho: The Story of Joseph Priestley (1954); e Frederick W. Gibbs, Joseph Priestley: Revoluções do Século XVIII (1967). O tratamento de Bernard Jaffe a Priestley em sua Crucibles: The Lives and Achievement of the Great Chemists (1930) é legível e interessante. Há também um estudo de Priestley em James G. Crowther, Scientists of the Industrial Revolution (1963).

Fontes Biográficas Adicionais

Clark, John Ruskin, Joseph Priestley, um cometa no sistema: biografia, San Diego, Califórnia: Torch Publications, 1990.

McLachlan, John, Joseph Priestley, homem da ciência, 1733-1804: uma iconografia de um grande Yorkshireman, Braunton, Devon: Merlin Books, 1983.

Priestley, Joseph, Memoirs do Dr. Joseph Priestley ao ano 1795, escritos por ele mesmo; com uma continuação à época de sua morte por seu filho, Joseph Priestley, e observações sobre seus escritos por Thomas Cooper e William Christi, Millwood, N.Y: Kraus Reprint Co., 1978.

Smith, Edgar Fahs, Priestley in America, 1794-1804,Nova York: Arno Press, 1980.

Thorpe, Thomas Edward, Sir, Joseph Priestley,Nova York: AMS Press, 1976.


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