Joseph Marie Jacquard Facts


Inovador do tear que leva seu nome, Joseph Marie Jacquard (1752-1834) desenvolveu o primeiro tear a tecer desenhos em tecido. Foi também reconhecido como a primeira máquina a empregar a tecnologia de cartões perfurados, que eventualmente programaria o computador de meados do século XX.<

Na década de 1700, a indústria têxtil européia e especificamente a tecelagem, não mudava há centenas de anos. Usando um tear, uma tecelagem criou tecidos entrelaçando dois conjuntos de fios— fios esticados longitudinalmente ou “urdidura” que eram cruzados, e fios “trama” ou “enchimento”, em ângulos retos. Para criar tecidos largamente acabados, como os usados para revestimentos de janelas, os comprimentos estreitos dos tecidos tinham que ser tecidos à mão. Os fios da trama eram então esticados esticados através da estrutura do tear, e levantados e abaixados pelo arnês do tear, para permitir que os fios da trama fossem entrelaçados entre eles. Estes padrões de textura intrincada, assim como os desenhos multicoloridos, consumiam muito tempo. Mesmo assim, com suas gerações de tecelões qualificados, em meados do século XIX, a França era conhecida em todo o mundo pela qualidade de suas sedas tecidas.

Como os teares mecanizados cada vez maiores substituíram os tecelões manuais habilidosos nos anos 1790, uma explosão de produtos tecidos surgiu nos mercados comerciais europeus e americanos. Estes produtos eram baratos devido ao fato de serem produzidos em massa. Entretanto, estes novos teares mecanizados não podiam competir com a mão-de-obra manual qualificada necessária para criar tecidos contendo qualquer coisa que não fosse um padrão liso ou simples, como um cheque ou uma faixa.

Seria a invenção de um francês chamado Joseph Marie Jacquard que espalharia a produção em massa para estes desenhos têxteis mais complicados e caros, permitindo que até mesmo padrões intrincados fossem automaticamente tecidos no tecido, na mesma proporção em que se poderia gerar um tecido de comprimento simples.

Filho de um tecelão de seda

Nascido em 7 de julho de 1752, na cidade de Lyon, no sul da França, Jacquard passou grande parte de sua vida na indústria têxtil de seda. Como seus pais haviam feito antes dele, o jovem Joseph foi trabalhar em uma serraria em Lyon. Junto com muitos jovens de sua geração e status econômico, ele cresceu trabalhando 10 horas por dia dentro da fábrica. Sua primeira tarefa como jovem trabalhador foi servir como garoto de sorteio.

Sentando em um poleiro acima do tear pesado e maciço e trabalhando rapidamente antes de cada passagem do vaivém voador carregando o fio da trama, ele levantaria e reposicionaria fios de urdidura de várias cores em diferentes pontos para criar o padrão desejado pelo Mestre tecelão que operava o tear. Esta tediosa e às vezes perigosa tarefa era dada às crianças porque seus dedos menores eram mais capazes de fixar os fios finos de seda, lã ou algodão utilizados.

A Revolução Industrial anunciava o que seria uma longa e gradual mudança de uma economia agrícola, para uma economia industrial, baseada no comércio. Como menos camponeses viviam da terra, eles migraram para as cidades, onde as fábricas procuraram trabalhadores em resposta às demandas estrangeiras por seus bens comerciais. Em toda a França, a indústria têxtil floresceu.

Pobreza Leva à Revolução

Felizmente, este novo crescimento econômico e o crescimento de uma nova classe empresarial vieram com algum custo. Os cidadãos de Lyon, assim como de outras cidades industriais, estavam sobrecarregados de trabalho, mas ainda pobres e carentes de alimentos. A “maldição” da Revolução Industrial foi que os donos de fábricas da classe média alta lucraram com o aumento do comércio exterior, enquanto as classes mais baixas sofreram condições de vida lotadas e com pouca remuneração.

Na época em que Jacquard entrou na vida adulta, a França estava entrando num dos períodos mais tumultuosos de sua história: a Revolução Francesa. E em Lyon, uma das cidades mais densamente habitadas do país, esta agitação— particularmente aquela causada pela mudança do poder político da nobreza rica para as mãos das massas— foi sentida por todos. Mudanças no status quo estavam acontecendo em todos os níveis, inclusive nas áreas política, social, econômica e tecnológica.

A partir de 1775, a Controladora-Geral francesa Anne-Robert Turgot havia incentivado o livre comércio, inibindo o sistema restritivo de guildas e subsidiando inovações naquelas indústrias que ele acreditava que um dia tornariam a França uma rival econômica com sua nêmesis, a Grã-Bretanha. Após a execução do empregador de Turgot, o Rei Luís XVI, e a ascensão de um governo revolucionário, as inovações entre os cidadãos franceses continuaram a ser encorajadas e o espírito inventivo foi recompensado com subsídios governamentais. Esta tendência continuaria após a Revolução, pois o próprio Imperador Napoleão Bonaparte encorajou os avanços tecnológicos em sua república sempre crescente.

Este incentivo do governo despertou o interesse de homens jovens como Jacquard, que haviam crescido e avançado para a posição de mecânico de moinho em Lyon. Refletindo sobre seu trabalho de infância, Jacquard se propôs a encontrar uma alternativa para a posição de desenhista na indústria da seda.

Um conceito desenvolvido pelo colega francês Jacques de Vaucanson em 1745, que utilizava um rolo perfurado de papel para controlar o processo de tecelagem, serviu como ponto de partida de Jacquard. Dado um dos teares de Vaucanson a ser restaurado, Jacquard começou a trabalhar para corrigir o projeto impraticável de Vaucanson. Absorvido por seu projeto por vários anos, Jacquard criou um protótipo operacional de seu tear em 1790.

Por 1793, a Revolução estava em pleno andamento, forçando Jacquard a abandonar seu projeto; em vez disso, ele se juntou às classes baixas republicanas para montar seu ataque histórico contra a nobreza francesa. Após lutar ao lado de seus concidadãos em defesa da nova república francesa, Jacquard retomou seu trabalho em 1801, logo após a ascensão de Napoleão ao poder. Seu desenho melhorado, exibido nesse mesmo ano em uma exposição industrial no Louvre de Paris, rendeu a Jacquard uma medalha de bronze.

Três anos depois, no outono de 1803, o inventor foi novamente convocado a Paris, desta vez para demonstrar uma segunda versão de seu desenho original do tear. Esta versão tinha anexado ao topo de sua estrutura o “mecanismo Jacquard” ou “acessório Jacquard”, que era um dispositivo que conectava o tear de madeira a um rolo contínuo intercambiável de cartões perfurados conectados. Este método notavelmente inovador de “programação” de uma máquina permitiu que o tear Jacquard produzisse tapeçarias, brocados, damascos e outros tecidos de seda intrincadamente tecidos muito mais rapidamente do que tinha a tecnologia manual do passado.

A Tecnologia da Tecelagem Jacquard

A inovação subjacente ao tear Jacquard foi o uso de cartões perfurados codificados para controlar a ação do processo de tecelagem, permitindo que qualquer padrão desejado fosse reproduzido automaticamente. O design necessário é codificado em uma série de cartões de papelão conectados como um grupo de furos perfurados, cada cartão contendo uma única linha de furos representando uma única fileira de tecelagem. Cada série de cartões retangulares, quando conectados, cria uma grade de linhas e colunas.

O mecanismo do Jacquard permitiu que cada fio de urdidura operasse independentemente, muito parecido com um piano tocador, onde cada nota é soada por um buraco em um rolo de música enquanto passa por uma certa abertura. No mecanismo Jacquard, uma combinação específica de furos perfurados em uma fileira através de uma carta individual permitia que varetas ou agulhas de molas selecionadas passassem através da carta e pegassem certos fios. As cartas conectadas criam um laço contínuo permitindo padrões repetidos; quando todas as cartas tiverem sido usadas, a seqüência começa novamente.

Combinando qualquer número de cartões conectados em loop, o tear de Jacquard foi capaz de tecer padrões de grande complexidade, e estes se tornaram populares para toalhas de mesa e revestimentos de cama. Além dos desenhos têxteis que apresentavam pequenas dimensões,

padrões repetidos, Jacquard tornou-se conhecido por intrincadas coberturas de representação com um único desenho grande, tecido em uma variedade de cores.

Um exemplo notável de sua arte que ainda existe é um retrato a preto e branco de seda do próprio Jacquard, que foi tecido usando uma tira de dez mil cartões. Também importante é o rumo que sua tecnologia tomaria. O sistema de buracos abertos/fechados de Jacquard foi o primeiro uso do sistema binário que seria traduzido em um computador básico mais de um século depois. Além disso, os operadores de computador se refeririam a seu conceito de seqüenciar cartões individuais em uma ordem específica para criar um padrão específico, como comandos de seqüenciamento para criar um “programa”

Inovação Deu Ascensão ao Computador

A invenção de Jacquard foi imediatamente reconhecida como algo que revolucionaria a indústria têxtil francesa. Ironicamente, o empobrecido mecânico de fábrica, que também havia arriscado sua vida em defesa de seu país, não ganharia dinheiro diretamente com sua invenção. Ao invés disso, em um acordo com a cidade de Lyon, a patente de seu mecanismo Jacquard reverteu para a cidade, que declarou sua invenção propriedade pública em 1806. Felizmente, Jacquard recebeu uma pensão estatal do Imperador Napoleão que lhe permitiu lucrar com sua inovação; além disso, ele recebeu royalties sobre cada tear vendido e colocado em funcionamento.

Talvez mais significativo que sua revolução da indústria têxtil, o uso inovador do mecanismo de cartão perfurado por Jacquard influenciou muito outros inventores. O inventor inglês Charles Babbage utilizou a tecnologia de Jacquard em seu desenvolvimento do motor analítico, uma forma simples de calculadora. O estaticista americano Herman Hollerith adotou os cartões perfurados como meio de inserir dados em seu conglomerador de censos. Seu colador, desenvolvido em 1890, foi usado até os anos 60 para tabular os resultados do censo dos Estados Unidos.

Repercussões de progresso

Como muitos desenvolvimentos de economia de mão-de-obra que ocorreram durante a Revolução Industrial, a tecnologia de Jacquard não foi imediatamente adotada pelos tecelões de seda e outros no ramo da tecelagem. Eles a viram como uma ameaça para seus empregos e protestaram contra seu uso. Já em 1801, tumultos eclodiram em Lyon por causa de mudanças no tear tradicional. Em 1804, depois que o tear revisado de Jacquard foi introduzido, a violência aumentou. Além de tentar destruir qualquer tear Jacquard que estivesse em uso em Lyon, foram feitas tentativas na vida de Jacquard.

No entanto, as vantagens de seus teares acabaram vencendo a oposição. Em 1800, apenas 3.500 teares de trabalho estavam em uso na indústria da seda de Lyon. Dentro de uma década, o número de teares em funcionamento na cidade chegou a 11.000. Um proprietário de uma fábrica têxtil chegou a ter milhares de trabalhadores em sua folha de pagamento.

Por volta de 1810, a França tinha se tornado competitiva com sua rival de longa data, a Grã-Bretanha, na indústria têxtil. Em 1819, Jacquard recebeu a Legião de Honra Cruz, assim como uma medalha de ouro, por seu papel no sucesso econômico de sua nação. Durante a década de 1820, seu nome ficou conhecido mundialmente como o uso do tear Jacquard espalhado pela Inglaterra.

Jacquard morreu em Oullins, França, em 7 de agosto de 1834. Mais de 160 anos depois, a tecnologia que leva seu nome ainda está em uso em todo o mundo.

Livros

Feldman, Anthony, e Peter Ford, Cientistas e Inventores, Fatos em arquivo, 1986.

Irlanda, Norma Olin, Index to Scientists of the World from Ancient to Modern Times, F.W. Faxton, 1962.

Wolf, A., História da Ciência e Tecnologia no século XVIII, 1939.

Online

“Computer Pioneers”, Homepage der (Institute der) Tu Graz, http: //www.cis.tugraz.at/edvarch/history/jacquard.htm (11 de março de 2001).

“From Weaving Looms to Programmed Calculation”, Compuseum-American Computer Museum, http: //www.compustory.com/Jacquard.htm (11 de março de 2001).

“Joseph Jacquard”, Spartacus Educational Home Page, http: //www.spartacus.schoolnet.co.uk/Scjacquard.htm (11 de março de 2001).

“Joseph Jacquard por Erin Terkoski”, Kalamazoo College website, http://kzoo.edu/~k00et01/jacquard.html (11 de março de 2001).

“The Jacquard Loom”, Universidade do website do Departamento de História de Rochester, http: //www.history.rochester.edu/steam/hollerith/loom.htm (11 de março de 2001).

“Jacquard’s Loom”, Welcome to Willamette University website, http: //www.willamette.edu/~jjuran/lab0.html (11 de março de 2001).


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!