Joseph Maria Olbrich Facts


Joseph Maria Olbrich (1867-1908) foi um dos principais arquitetos do Art Nouveau austríaco e um dos fundadores da Secessão de Viena.

Joseph Maria Philipp Olbrich nasceu em Troppau (Opava), então no Império Austro-Húngaro, hoje Tchecoslováquia, em 22 de dezembro de 1867. Ele freqüentou a escola lá, mas saiu sem se formar. Em 1882, matriculou-se no departamento de construção da Staatsgewerbeschule (Escola Estadual de Comércio), em Viena. Em 1886 Olbrich retornou a Troppau e trabalhou para a empresa contratante de August Bartel, mas em 1890 voltou a Viena estudando na escola especial de arquitetura da Academia de Belas Artes de Carl von Hasenauer. Em 1893 ele trabalhou por alguns meses para Otto Wagner, o grande arquiteto vienense que sucedeu Hasenauer como professor na academia.

No ano seguinte Olbrich ganhou o Prêmio Roma e partiu para a Itália, mas sua viagem foi interrompida quando Wagner o chamou de volta a Viena para se tornar seu principal projetista para o planejamento e projeto da ferrovia elevada e subterrânea (Stadtbahn) de Viena. Olbrich assumiu consideráveis responsabilidades de projeto e é considerado parcialmente responsável por várias das estações que Wagner projetou, como o Hofpavillon em Schönbrunn e a Estação Karlsplatz.

Em abril de 1897 Olbrich, juntamente com um grupo de pintores, escultores e arquitetos, fundou a Vienna Secession, uma organização de artistas contrários à conservadora Künstlerhaus— a associação oficial de artistas. Imediatamente depois, Olbrich foi encarregada de projetar sua sede. Este edifício foi concluído em 1898 e causou uma sensação em Viena. Ousado e simples, consistia de blocos maciços justapostos e tinha um efeito claramente orientador. No entanto, sua cúpula de metal aberto com decoração floral suprabundante era inconfundivelmente Art Nouveau em qualidade.

Em 1899 Ernst Ludwig, Grão-Duque de Hessen, convidou Olbrich, juntamente com Peter Behrens e vários outros artistas, a Darmstadt para formar uma colônia artística, que foi de fato estabelecida em uma colina próxima chamada Mathildenhöhe. Olbrich projetou todos os edifícios para a colônia dos artistas, assim como o layout geral, o mobiliário, os jardins e os cenários para as exposições. O foco arquitetônico da colônia foi a Casa Ernst Ludwig construída em 1899-1900. Esta estrutura não tinha nenhuma das massivas características de seu Edifício Vienna Secession, mas consistia de superfícies planas animadas por um elegante jogo dos planos das paredes. A porta de entrada era dominada por um grande arco mouro. Para a exposição de 1901 da colônia intitulada “Ein Dokument deutscher Kunst” (Um Documento de Arte Alemã), Olbrich projetou várias estruturas temporárias, a mais interessante das quais era a galeria de pinturas e esculturas; o contorno dinâmico deste edifício era bastante marcante. Seu esquema foi repetido novamente por Olbrich em sua participação no concurso para uma estação ferroviária na Basiléia, Suíça, que recebeu um prêmio e foi amplamente imitado posteriormente.

Em 1904 outra exposição foi organizada na colônia dos artistas; para este Olbrich projetou o “Three House Group”, ou seja, três residências de trabalhadores modelo que foram bastante mal sucedidas arquitetonicamente. Entretanto, o trabalho que ele expôs na Exposição de Compra da Louisiana em St. Louis no mesmo ano foi bastante notável e atraiu a atenção de muitos arquitetos americanos, incluindo Frank Lloyd Wright. O trabalho de Olbrich na Mathildenhöhe

culminou na Galeria de Exposições e na Torre de Casamento de 1906-1908. A primeira era uma estrutura em bloco e bastante formal, com um sabor classicizante. A segunda, presente de casamento de Darmstadt ao Grão-Duque, tinha uma notável empena arqueada e apainelada de cinco formas em forma de tubos de órgão que ainda eram bastante Art Nouveau. Incluía também um novo motivo, ou seja, faixas de janelas que levavam pelas esquinas— um motivo destinado a ser influente nos anos 1920.

Quando Olbrich morreu de leucemia em 8 de agosto de 1908, ele estava trabalhando em duas importantes comissões: a Feinhals House em Colônia-Marienburg construída em 1908-1909 e a Tietz Department Store em Dusseldorf, projetada em 1906 e concluída após sua morte. A Feinhals House era blocada e simétrica e tinha um pórtico de colunas dóricas, significando assim o abandono da ousada arquitetura inovadora de seus anos anteriores e o retorno a modos mais conservadores, um fenômeno que também podia ser visto em outros lugares na Europa e nos Estados Unidos. A Tietz Department Store emulou o verticismo da loja de departamentos Wertheim de Alfred Messel em Berlim, embora os detalhes de Olbrich não fossem medievais como os de Messel, mas sim classicizantes.

Olbrich ajudou na transformação do legado arquitetônico historicista da Europa Central, no qual sua própria educação foi fundamentada, em um novo vocabulário formal. Era característico do movimento Art Nouveau no qual ele participava que ele estava interessado em uma variedade de problemas de design, incluindo móveis e objetos do menor e as artes aplicadas. Seu trabalho era de qualidade desigual, e seus edifícios ocasionalmente careciam de coesão estilística; seus objetos menores geralmente eram mais realizados. No entanto, o mérito dele é que nunca foi permitido que a decoração obscurecesse os aspectos funcionais de seu trabalho. Olbrich foi membro fundador do Bund Deutscher Architekten (Associação dos Arquitetos Alemães) em 1903 e do Deutscher Werkbund em 1907.

Leitura adicional sobre Joseph Maria Olbrich

Monografia de Ian Latham Joseph Maria Olbrich (1980) está profusamente ilustrada e claramente escrita. Um bom artigo sobre Olbrich é “J. M. Olbrich 1867-1908” de Robert Judson Clark, Arquitectural Design 37 (dezembro de 1967). Para uma discussão concisa do trabalho de Olbrich no contexto do modernismo europeu, veja Henry-Russell Hitchcock, Arquitetura: Séculos XIX e XX (4ª ed., 1977); Leonardo Benevolo’s História da Arquitetura Moderna, 2 vols. (1977); e Nikolaus Pevsner, Pioneiros do Design Moderno: de William Morris a Walter Gropius (2ª ed., 1975).

Fontes Biográficas Adicionais

Latham, Ian., Joseph Maria Olbrich,Nova York: Rizzoli, 1980.


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