Joseph Kasavubu Facts


b>Joseph Kasavubu (ca. 1913-1969) foi o primeiro presidente da República do Congo e forneceu um foco contínuo de poder através das lutas da antiga colônia belga pela independência.<

Joseph Kasavubu nasceu na aldeia de Kuma-Dizi, no distrito de Mayombe, no Baixo Congo. Tendo perdido sua mãe aos 4 anos, o menino foi criado em grande parte por seu irmão mais velho, que o enviou para uma missão católica próxima, onde foi batizado em 1925. Após alguns anos de escolaridade rudimentar na língua Kikongo, Kasavubu freqüentou um petit séminaire (1929-1936) e depois um seminário em Kasai, do qual foi dispensado em 1939 com o equivalente a um curso de graduação em filosofia, por razões que

nunca foram esclarecidas. No entanto, foi-lhe permitido tirar um certificado de professor e trabalhar em escolas de missões, mas por uma miséria tão grande que o amargurado Kasavubu acabou rompendo com as missões e conseguiu um emprego de contador na administração colonial em 1942.

A entrada de Kasavubu na vida pública em 1946 foi patrocinada por Jean Bolikango (mais tarde seu rival para a presidência), que projetou sua eleição como secretário de uma associação de ex-alunos, posição que o tornou membro ex officio da UNISCO (Union des Intérêts Sociaux Congolais), uma sociedade em debate ligada às missões católicas. O discurso inaugural de Kasavubu nesta associação, embora camuflado em linguagem preventiva, foi suficientemente “radical” para ser repudiado por seus pares.

Presidente da ABAKO

Mas a verdadeira estreia de Kasavubu na política veio em 1954, quando ele foi eleito presidente da Associação Tribal Bakongo (ABAKO) como candidato de compromisso. Embora as associações políticas não fossem permitidas na época, Kasavubu transformou a ABAKO de forma a torná-la um partido político em tudo menos no nome; quando a atividade política explícita surgiu em 1956, Kasavubu estava pronto para agir. Sua campanha bem organizada nas primeiras eleições municipais (dezembro de 1957) resultou em uma vitória esmagadora para a ABAKO na capital Léopoldville.

Esta vitória, porém, teve resultados sérios para o Congo. ABAKO estava interessada apenas em mobilizar o povo Bakongo e não tentou transformar o partido em um

organização nacional. Criou um ressentimento entre os não residentes de Baakongo na capital que impediu o surgimento de uma coalizão nacional na qual a ABAKO poderia ter desempenhado um papel importante. Além disso, o grau relativamente alto de mobilização política e radicalização alcançado pelos Bakongo, combinado com seu senso de identidade nacional, levou a ABAKO a adotar uma posição semidetalhada na cena política congolesa na forma de reivindicações de independência separada ou de “reunificação” pan-Congo envolvendo Cabinda e porções de Angola e Congo francês. Esta atitude resultou em uma política de não cooperação, tanto entre os Bakongo quanto por parte do próprio Kasavubu, contribuindo assim ainda mais para a reputação da ABAKO de intractabilidade e para a aceleração dos planos de descolonização gradual da Bélgica.

Presidente da República

Após um breve período na prisão no início de 1959 que fez de Kasavubu o primeiro “graduado da prisão” do Congo, ele se tornou um participante algo relutante no processo de descolonização. Sua posição única (assim como o valor incômodo do ABAKO, que tinha menos de 10% das cadeiras no primeiro Parlamento do Congo) foi reconhecida por Patrice Lumumba quando ele endossou Kasavubu para a presidência, apesar do fato de que o líder do ABAKO tinha procurado impedir a adesão de Lumumba à presidência. Os dois homens trabalharam em parceria desconfortável durante as primeiras semanas da crise do Congo, mas em 5 de setembro de 1960, através de uma interpretação literal de suas prerrogativas presidenciais, Kasavubu demitiu Lumumba, desencadeando assim uma cadeia de eventos que acabou levando ao assassinato do primeiro-ministro.

A partir daí, Kasavubu retirou-se para uma posição da qual tentou arbitrar entre as várias facções e, mais importante, permanecer politicamente vivo durante o período que assistiu à gradual erosão e eventual reconstrução da autoridade do governo central. Ele emprestou a cobertura de sua legitimidade ao primeiro golpe de Estado de Joseph Mobutu, evitando assim a aposentadoria antecipada, e depois apoiou o retorno ao governo civil sob Cyrille Adoula (1961-1964), apenas para manobrar este último fora do poder em favor de Moïse Tshombe quando a rebelião do Congo ameaçou engolir o país inteiro.

Embora Kasavubu tenha evitado ser engolido na reprovação continental dirigida contra Tshombe, ele também correu o risco de ser cada vez mais tratado como uma quantidade supérflua por aqueles mesmos poderes que apoiaram o primeiro-ministro. Isto foi especialmente alarmante tendo em vista o fato de que sua própria popularidade entre os Bakongo havia sido seriamente questionada por vários quadrantes. A ameaça à posição de Kasavubu tornou-se mais precisa quando Tshombe anunciou que iria buscar a presidência— um cargo que o próprio Kasavubu ajudou a transformar em um grande centro de poder através da adoção de uma nova constituição em 1964.

Deposed by Mobutu

Com os dois homens assim dobrados em rota de colisão, Kasavubu anunciou sua oposição ao emprego de

mercenários estrangeiros e demitiu sumariamente Tshombe da Premiership. Como havia sido o caso em 1960, porém, ele não conseguiu obter o apoio do Parlamento para seu sucessor escolhido a dedo, Evariste Kimba (um antigo associado do Tshombe), e o impasse que se seguiu foi finalmente resolvido em novembro de 1965, quando Mobutu demitiu todos os políticos civis e estabeleceu o governo direto do exército.

A sua aposentadoria

A falta de base política de Mobutu logo o levou a buscar uma reconciliação com Kasavubu como meio de assegurar algum tipo de legitimidade para seu regime. Na falta de uma alternativa real, o presidente deposto deu ao novo regime seu aval comedido e aceitou um assento honorário no Senado. Ele se retirou para uma fazenda em Mayombe, onde morreu em 24 de março de 1969. Sua morte e a de Tshombe (29 de junho de 1969) sinalizou o eclipse da primeira geração de políticos congoleses.

A carreira política de Kasavubu foi ajudada principalmente por sua astúcia e seu caráter de aposentado. Sua principal realização, aos olhos da história, pode muito bem ter sido ter mantido seu assento em uma época em que a necessidade do Congo por algum símbolo de continuidade era maior, embora se possa argumentar que esta necessidade por si só contribuiu significativamente para a relativa longevidade de Kasavubu no cargo.

Leitura adicional sobre Joseph Kasavubu

Estudos de Kasavubu e a história do Congo estão em Alan P.Merriam, Congo: Background of Conflict (1961); Catherine Hoskyns, O Congo desde a Independência, janeiro 1960-dezembro 1961 (1965); e Crawford Young, Política no Congo: Decolonização e Independência (1965).


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