Joseph Facts


O índio americano Joseph (ca. 1840-1904), um chefe Nez Percé, lutou para preservar sua pátria e fez muito para despertar a consciência da América para a situação dos índios americanos.<

Joseph nasceu no Vale de Wallowa, no nordeste do Oregon. Em 1871, com a morte de seu pai, ele assumiu a liderança do não-respeito Nez Percé. Os colonos brancos cobiçavam a pátria tradicional destes nativos americanos, e Joseph, buscando a confirmação dos direitos territoriais de Nez Percé, reuniu-se com comissários federais para discutir um tratado espúrio no qual os índios supostamente haviam cedido suas terras ao governo dos Estados Unidos. Os comissários ficaram desconcertados com Joseph, que tinha 2 metros de altura, era amigável, mas firme, e falou com incrível eloquência.

Embora a fraude óbvia do antigo tratado, o Presidente Ulysses S. Grant abriu as terras Nez Percé para a colonização e ordenou que os nativos americanos fizessem reservas. Os colonos brancos foram para a terra e cometeram atrocidades contra os índios. Contra sua vontade, José foi forçado por seus homens de tribo a lutar. Pressionado fortemente pelas forças do general Oliver Otis Howard, Joseph estava convencido de que não poderia vencer e iniciou uma longa retirada em direção ao Canadá. Perseguido por Howard e assediado por muitos pequenos desprendimentos, Joseph fugiu em direção ao Canadá e entusiasmou a nação, cujas simpatias eram com os nativos americanos.

Durante a queda de 1877, Joseph levou seus 500 seguidores para Montana. Nos combates, ele mostrou raro gênio militar e grande humanidade; recusou-se a fazer guerra contra mulheres e crianças, comprou seus suprimentos quando possível, e não permitiu a mutilação de corpos. Em 1º de outubro, quando o Nez Percé fez uma pausa para descansar nas Montanhas Bear Paw, a apenas 30 milhas do Canadá, eles foram surpreendidos pelo Coronel N. A. Miles com aproximadamente 600 soldados. Com apenas 87 guerreiros, Joseph optou por lutar. Ele não abandonaria as crianças, as mulheres e os idosos. Após um cerco de 5 dias, porém, ele disse a Miles e seus seguidores: “Está frio e não temos cobertores”. As crianças pequenas estão morrendo de frio… . Escutem-me, meus chefes”. Estou cansado; meu coração está doente e triste. De onde o sol está agora, não lutarei mais para sempre”

Os 431 Nez Percé restantes foram levados para o Kansas e posteriormente para o Território Indiano (Oklahoma). Lá, tantos deles adoeceram e morreram que um público americano excitado exigiu ação. O Chefe Joseph foi transferido para a Reserva de Colville em Washington, junto com 150 de seus

seguidores; os outros foram devolvidos ao Oregon. Joseph fez muitos pedidos para ser devolvido à sua pátria tribal, mas morreu em 21 de setembro de 1904, e foi enterrado na Reserva de Colville.

Leitura adicional sobre Joseph

O melhor das muitas biografias de Joseph é Merrill D. Beal, I will Fight No More Forever: Chefe Joseph e a Guerra Nez Percé (1963). Outros trabalhos interessantes incluem Helen Howard e Dan McGrath, War Chief Joseph (1941; publicado em 1965 como Saga do Chefe Joseph), e Lucullus McWhorter, Hear Me, My Chiefs, editado por Ruth Bordin (1952).


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