Joseph Chamberlain Wilson Facts


Joseph Chamberlain Wilson (1909-1971) foi o gerente da Haloid Company que, através da visão da Wilson, comprou os direitos para desenvolver o processo mais tarde chamado xerografia e tornou-se, em 1961, a Xerox Corporation. A Xerografia revolucionou o mundo da gestão de escritórios nos anos 60.<

Joseph Chamberlain Wilson nasceu em 19 de dezembro de 1909, em Rochester, Nova Iorque. Seu avô, também chamado Joseph C. Wilson, se estabeleceu na cidade no final do século XIX e em 1903 ajudou a fundar a M. H. Kuhn Co., que em 1906 se tornou a Empresa Haloid e, ainda mais tarde, se tornaria a Xerox Corporation. O ancião Wilson foi absorvido pela política, servindo como vereador, tesoureiro da cidade e prefeito, de modo que a administração da empresa recaiu sobre seu filho, Joseph R. Wilson.

O nome haloide refere-se a produtos químicos conhecidos como halogênios, cujos sais são usados na fabricação de emulsões fotográficas convencionais. Durante a década de 1920, a empresa empreendeu extensas pesquisas para encontrar um papel mais sensibilizado para fotocópia, o que resultou em 1930 no Haloid Record, um tipo de papel fotográfico bastante melhorado. Este produto teve sucesso imediato, permitindo à empresa manter uma equipe de produção completa durante os anos da Depressão.

Foi nesta época em meados dos anos 30 que o jovem Joseph C. Wilson ingressou no negócio da família. Tendo se formado na Universidade de Rochester em 1931, Wilson obteve um M.B.A. em Harvard em 1933. Ele foi nomeado secretário da Haloid em 1936 e em 1944 tornou-se vice-presidente. Durante estes anos Joseph C. Wilson ajudou seu pai, que era presidente da Haloid, a dirigir a maior parte dos negócios da empresa em direção ao esforço de guerra na Segunda Guerra Mundial. Isto ajudou a expandir muito os negócios da empresa, de modo que as vendas anuais, que eram de apenas US$ 1,8 milhões em 1938, foram de US$ 6,8 milhões em 1946. Os lucros destas vendas, no entanto, foram de apenas US$ 150.000. O mais jovem Wilson estava muito consciente de que a empresa precisava de um novo produto e de uma nova tecnologia se quisesse ter algum tipo de futuro. Ele iniciou assim uma busca que terminaria com a compra dos direitos de uma nova técnica chamada xerografia.

John H. Dessauer, diretor de pesquisa da Haloid, encontrou um artigo antigo em Radio News de Chester F. Carlson, então funcionário da Bell Labs. No artigo, Carlson descreveu um

processo que ele chamou de electrofotografia. O processo, conforme descrito por Carlson, não exigia papel sensibilizado ou produtos químicos líquidos. Em vez disso, ele utilizou a aplicação de um pó fino sobre a deposição eletrostática de uma imagem e a fixação sobre o estacionário comum da imagem resultante através da aplicação de calor na superfície do pó do papel. Mais tarde, o processo seria renomeado xerografia, o que significa escrita a seco.

Carlson tinha desenvolvido o processo em 1938 e depois passou seis anos sem frutos tentando interessar alguém por ele. Durante este tempo ele foi recusado por mais de 20 empresas, incluindo IBM, Remington Rand, RCA, e General Electric. Até mesmo o Conselho Nacional de Inventores rejeitou sua idéia como impraticável. Ele conseguiu que o Battelle Memorial Institute em Columbus, Ohio, o ajudasse a desenvolver o processo, e foi a eles e a Carlson que Wilson se voltou com suas negociações que resultaram na concessão à Haloid de direitos comerciais limitados ao processo em 1946. Os direitos foram posteriormente ampliados, e em 1948 o processo foi demonstrado publicamente por Haloid e Battelle sob um novo nome—xerografia. Nos seis anos seguintes, Wilson pagou mais de US$ 3,5 milhões para desenvolver o processo, mas o pagamento para ele e sua empresa foi enorme, pois a Xerox Corporation tornou-se um dos fenômenos industriais de meados do século 20. Em 1956 a Haloid Xerox tinha vendas líquidas inferiores a US$ 7 milhões, empregava 735 trabalhadores e tinha dez cientistas e engenheiros pesquisadores. Na época da morte de Wilson em 1971, as vendas tinham crescido para mais de US$ 3 bilhões e havia mais de 25.000 funcionários. Joseph C. Wilson serviu como diretor executivo até sua morte. Em 1961, o nome da empresa foi mudado para Xerox Corporation.

Wilson e a principal inovação da Xerox veio em 1960, quando a Xerox 914, a primeira copiadora de linha de produção, foi introduzida. Esta era uma máquina de mesa, com botões de pressão, capaz de copiar qualquer coisa (impressa, escrita, desenhada ou tridimensional); ela era capaz de fazê-lo rápido e seco e em papel comum. Esta foi uma revolução na cópia de escritório e o grande cumprimento da visão de Wilson de uma dúzia de anos antes. As máquinas foram alugadas pela Xerox e a taxa unitária para seu uso diminuiu à medida que um número maior de cópias era feito. Novos sistemas de escritório inteiros foram desenvolvidos, adaptados para atender às necessidades particulares de clientes maiores, e a Xerox se voltou fortemente para a televisão como o melhor método para anunciar sua nova e revolucionária máquina. E revolucionária foi. A nova copiadora não apenas transformou sua própria indústria, mas também colocou em movimento uma vasta metamorfose da prática básica de escritório na indústria, no governo e nas escolas. Cópias rápidas, convenientes e relativamente baratas eram agora possíveis até mesmo para pequenas empresas e organizações; os dias das cópias de carbono ou do encaminhamento de cartas individuais para cima e para baixo de uma cadeia burocrática haviam terminado; os sistemas de arquivamento foram simplificados; e todo um novo mundo de gerenciamento de escritório surgiu.

Talvez o maior erro de Wilson como chefe da Xerox tenha ocorrido em 1969 quando ele tentou desafiar a IBM para uma parte do negócio de fabricação de computadores. A Xerox comprou a Scientific Data Systems, uma fabricante de computadores científicos da Califórnia. A IBM contrariou imediatamente com o anúncio de sua intenção de entrar na indústria de cópia seca. A Xerox lutou com a IBM durante cinco anos, perdendo mais de 100 milhões de dólares, e finalmente se retirou do negócio de computadores em 1975. Mas a preocupação de Wilson com a sabedoria de permanecer tão intimamente ligado ao negócio de copiadoras foi bem fundada. Em meados dos anos 70, o mercado já estava bastante saturado. Em resposta, a Xerox começou a se mover em direção ao mundo do escritório eletrônico— copiadoras “inteligentes”, processadores de texto, impressoras de alta velocidade, e similares.

Joseph C. Wilson cedo se convenceu de que uma corporação tinha o dever de apoiar as instituições que tornavam possível uma sociedade livre, saudável e educada. Para este fim, a Xerox foi pioneira em uma nova era de televisão em 1964, quando patrocinou uma série de seis episódios em horário nobre sobre as Nações Unidas que era em grande parte desprovida de comerciais. A Xerox foi também a primeira empresa no país a adotar um programa de licença de serviço social através do qual os funcionários podiam tirar até um ano de folga, com pagamento integral e benefícios, para se dedicarem a alguma causa digna. Quando um acionista irado reclamou da grandeza da empresa, foi-lhe dito: “Você pode vender suas ações ou tentar nos expulsar, mas nós não vamos mudar”

Wilson serviu como curador da Universidade de Rochester por muitos anos, e em 1965 nomeou a universidade como o beneficiário final de uma confiança irrevogável após a morte de sua esposa, constituída com 90.000 ações da Xerox. Em 1967, ele deu à universidade mais 50.000 ações. Ele faleceu em 22 de novembro de 1971.

Leitura adicional sobre Joseph Chamberlain Wilson

Não há biografia de Joseph Wilson. A melhor cobertura do nascimento e desenvolvimento da Xerox está em John H. Dessauer, My Years With Xerox (1971). Daniel J. Boorstin, Os americanos: A Experiência Democrática (1973) resume bem o impacto social da copiadora Xerox.


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