Joseph Burr Tyrrell Facts


O geólogo canadense Joseph Burr Tyrrell (1858-1957) fez inadvertidamente uma das descobertas mais importantes dos ossos de dinossauros na América do Norte em 1884. O crânio e o esqueleto que ele desenterrou por acidente em uma parte remota de Alberta provou ser o sarcófago de Albertosaurus, um primo ligeiramente menor do Tyrannosaurus rex e o primeiro de seu gênero encontrado em qualquer parte do mundo. As descobertas do Tyrrell despertaram interesse internacional e trouxeram hordas de paleontólogos para cavar nesta parte despovoada do oeste do Canadá. Tyrrell foi um dos geólogos e exploradores mais famosos do Canadá e mapeou vastos trechos de suas terras do norte.<

Carreira na lei anulada

Tyrrell nasceu em 1º de novembro de 1858, em Weston, Ontário, uma cidade que seu pai havia fundado. Mais tarde, tornou-se parte da cidade metropolitana de Toronto. A família de seu pai era um estimado clã irlandês que voava do Castelo Grange, no Condado de Kildare. O ancião Tyrrell emigrou para o Canadá e fez fortuna como pedreiro em Ontário antes de se casar com Elizabeth Burr, cujas raízes familiares no Novo Mundo datam de 1682. Em Weston, a família Tyrrell vivia em uma imensa casa de pedra com 24 quartos. Quando criança, Tyrrell sofreu um surto de febre escarlate que o deixou parcialmente surdo; sua visão também foi prejudicada, mas ele usava óculos para corrigi-la. Ele estudou no Upper Canada College quando era adolescente e foi para um curso de artes na Universidade de Toronto.

O Tyrrell sênior conduziu seu filho a uma carreira no direito, mas Tyrrell ficou fascinado com o mundo natural e estudou biologia, botânica e outros ramos da ciência em seu tempo livre. Ele mesmo conduziu pesquisas por conta própria com um microscópio e publicou um artigo na revista Ottawa Field Naturalist sobre ácaros que causam doenças felinas. Os professores o apresentaram aos associados da Pesquisa Geológica do Canadá (GSC), a agência governamental formada na década de 1840 com o mandato de pesquisar campos de carvão e outras fontes potenciais de renda para o que era então a província de Quebec e Ontário. A agência e seu pessoal expandiram-se consideravelmente nas décadas seguintes, à medida que o Canadá se tornou uma confederação de pleno direito.

Depois que Tyrrell terminou na Universidade de Toronto em 1880, ele começou a estudar para o bar e a trabalhar em uma firma local, como era costume na época antes das escolas de direito se tornarem comuns, mas ele ainda estava fraco de um surto com pneumonia alguns anos antes. Seu médico sugeriu que o trabalho ao ar livre o restauraria à saúde, então Tyrrell encontrou um posto temporário como assistente no GSC, que estava mudando seus escritórios de Montreal para Ottawa e precisava de pessoal adicional. Sua primeira tarefa era desembalar e classificar centenas de espécimes de rochas canadenses.

Venturiu-se em terreno acidentado

Um dos principais nomes do GSC era George Mercer Dawson, membro da International Boundary Commission. Enquanto fazia o levantamento das terras ao longo do paralelo 49, Dawson descobriu os primeiros ossos de dinossauros no sul de Saskatchewan e Alberta em 1874. Tais descobertas fósseis foram um desenvolvimento relativamente recente. Em 1770, na Holanda, o primeiro esqueleto antigo do que se pensava ser um imenso lagarto marinho foi desenterrado. Em 1800, o primeiro espécime antigo descoberto por europeus na América do Norte foi um conjunto de pegadas de dinossauros fossilizados em Connecticut.

Dawson, impressionado com a dedicação de Tyrrell ao seu trabalho, convidou-o a acompanhar uma pesquisa do GSC que foi planejada para ajudar a ferrovia canadense do Pacífico a determinar sua rota para oeste através dos contrafortes das Montanhas Rochosas em 1883. Tyrrell aceitou entusiasticamente. Após ter passado sua vida em Toronto e Ottawa, ele encontrou no oeste canadense um lugar sem lei, mas excitante, onde cavalos eram roubados se os acampamentos não fossem suficientemente bem guardados. A viagem foi árdua, tanto para o trabalho de levantamento propriamente dito—que envolveu a contagem do número de passos tomados e a tomada de medidas de bússola—mas também para o terreno. “Moscas negras sem número a partir de seis
a.m. até o meio-dia”, escreveu Tyrrell em seu diário, de acordo com a biografia de Alex Inglis, Northern Vagabond: The Life and Career of J. B. Tyrell, the Man Who Conquered the Canadian North. “Às oito horas, o cão-boi veio em seu auxílio e fez da vida dos cavalos um fardo para eles até a noite. Houve um breve descanso, então os mosquitos chegaram para evitar qualquer descanso noturno”

Discoberto Fóssil de Dinossauro Imenso

Em 1884, aos 26 anos de idade, Tyrrell recebeu seu próprio grupo de campo para liderar. Ele e seus assistentes viajaram de canoa para uma área ao norte do rio Bow, no sudoeste de Alberta. Em uma missão de busca de depósitos de carvão no vale do Red Deer River, em 9 de junho Tyrrell e seu grupo encontraram um crânio gigante na área. Cavando mais adiante, ele desenterrou um grande esconderijo de ossos e conseguiu que fossem levados para Fort Calgary. A carga era tão pesada que quebrou o eixo do vagão. De lá eles foram enviados para a Filadélfia para verificação, e o professor E.D. Cope chamou o esqueleto Laelaps incrassatus e datou-o com 70 milhões de anos de idade. Mais tarde foi reclassificado como um sarcófago Albertosaurus pelo estudioso do Museu Americano de História Natural Henry Fairfield Osborne em 1905. Foi o primeiro de seu gênero já descoberto e confirmado como um primo menor de Tyrannosaurus rex.

Notícias do achado desencadearam o que ficou conhecido como a Grande Corrida dos Dinossauros Canadenses no vale do rio Red Deer, e muitas outras descobertas importantes foram feitas. No entanto, Tyrrell não era um paleontólogo e estava muito mais interessado nos depósitos de carvão betuminoso que foram encontrados na área. A área onde ele encontrou Albertosaurus sarcophagus logo se tornou o grande centro de mineração de Drumheller, que prosperou bem até o século 20.

Canadá’s Forbidding “Barren Lands”

Tyrrell viveu em uma pensão de Ottawa durante os meses de inverno, quando não viajava em nome do GSC. Apesar das dificuldades de seu trabalho, ele gostava muito do trabalho. “Minha idéia de paz e conforto era uma tenda junto a um riacho claro em qualquer lugar ao norte de 50 graus de latitude norte”, escreveu ele em seu diário de bordo, “uma folha de chão e cobertores suficientes, um lado de porco salgado e um saco de farinha… . Para glória eu tinha o
estrelas e as Luzes do Norte”. Seu estilo de vida nômade apresentou certos desafios para sua noiva, Mary Edith Carey, a filha de um ministro batista de Ottawa, com quem ele se casou
1894. O casal era freqüentemente separado por longos períodos de tempo. Em outras ocasiões, ele trouxe seus irmãos Grattan ou James para servirem como seus assistentes.

A próxima grande missão do Tyrrell foi uma longa expedição do GSC do que era conhecido como as Terras Áridas, a área a oeste da Baía de Hudson e ao norte de Winnipeg. Sua viagem, iniciada em 1893, garantiria seu lugar na história do Canadá, pois a área só recentemente havia ficado sob a soberania canadense. Anteriormente, ela era mantida pela Hudson’s Bay Company, uma empresa de comércio de peles, e havia muito poucos colonos lá. Para se preparar para sua viagem, Tyrrell leu os periódicos

de David Thompson, o pesquisador da Hudson’s Bay que mediu grande parte da natureza selvagem canadense nos anos 1780 e 1790s.

Ás vezes Presumível Falta

No decorrer dos próximos quatro anos, Tyrrell e seu grupo de sete pessoas fizeram longas viagens que trouxeram de volta uma grande quantidade de informações sobre a região. Foi uma viagem árdua, marcada por temperaturas amargamente frias e suportada por um mínimo de alimentos. Eles viajaram de canoa, trenó puxado por cães e sapato de neve, encontrando muitas comunidades de índios Athapascan e Inuit ao longo do caminho. Às vezes acampavam com os povos indígenas e compartilhavam iguarias nativas, como o alce frito. Tyrrell achou interessante que quando ele ofereceu a um Athapascan um trabalho como guia, foi a esposa do homem que decidiu se ele deveria aceitá-lo. Quase metade dos milhares de quilômetros quadrados que Tyrrell e seu partido percorreram foram território totalmente desconhecido e nem sequer foram pesquisados pela Hudson’s Bay Company.

Em alguns momentos, a festa de Tyrrell foi atrasada pelo tempo ou outros contratempos, e rumores se espalharam de que eles tinham perecido. Com base em suas explorações, Tyrrell ficou intrigado com a glaciação, um campo de estudo relativamente novo na época. Em 1897, ele entregou um trabalho perante a Associação Britânica para o Progresso da Ciência, no qual ele concordou com o geólogo suíço-americano Louis Agassiz, cujo 1840 tude sur les glaciers afirmava que os continentes eram formados por movimentos das geleiras durante as várias eras glaciais. Apoiando a teoria de Agassiz, Tyrrell escreveu que ele havia encontrado arranhões no granito Manitoba que mostravam o movimento das geleiras; além disso, ele observou que não era um único movimento, mas sim uma série. Ele argumentou que as geleiras haviam se movido para o sul e oeste dos vales dos rios Ohio e Mississippi. Tyrrell também afirmou que sob as Terras Áridas havia grandes faixas de rocha pré-cambriana, o que mais tarde provou ser verdade quando todo o Escudo Canadense foi mapeado.

Problemas Lucrativos Estabelecidos

Tyrrell tinha ido para a região de Klondike, uma região do Território Yukon a leste do Alasca, em 1898 para participar de sua famosa “Corrida do Ouro” naquele ano. Embora não se tornasse rico, ele viu como era fácil para as fortunas crescerem da noite para o dia, e prometeu mudar de carreira. Em janeiro de 1896, Tyrrell e sua esposa haviam se tornado pais, e a família expandida pressionou suas finanças. Com o passar dos anos, ele tinha muitas vezes lutado para conseguir o sustento, pois não conseguia ganhar o que pensava ser um salário apropriado no GSC, apesar de sua fama. A razão ostensiva era que ele não possuía as credenciais acadêmicas, mas havia alguns recuos dentro da agência e outros pareciam ressentidos com sua fama.

Ao perceber que um dos pequenos pepinos que ele viu ser preparado por outros era igual ao salário de seu mês, Tyrrell renunciou ao GSC em 1º de janeiro de 1899, e voltou para o Yukon mais tarde naquele mês. Em Dawson City ele abriu um negócio de consultoria em mineração, embora tivesse pouca experiência real, exceto por seu vasto conhecimento da geografia da área. O negócio foi bastante bem sucedido na investigação de possíveis reclamações. Ele mudou sua empresa para Toronto em 1907 para estar mais próximo de sua família e aproveitar a corrida do cobalto e da prata que acontecia no norte de Ontário. Em 1924, ele fez um sábio investimento na mina de ouro Kirkland Lake, no leste de Ontário, e isso o tornou um milionário.

Nos últimos anos de sua vida, Tyrrell editou as revistas da Thompson para publicação pela Champlain Society. Ele se estabeleceu em uma fazenda e pomar fora de Toronto, que mais tarde foi integrada ao zoológico da cidade. Ele morreu em 26 de agosto de 1957, em Toronto, Ontário, com a idade de 98 anos. O Drumheller, Alberta, museu perto de onde ele fez sua Albertosaurus sarcophagus descoberta abrigou o esqueleto e foi nomeado Museu Real de Paleontologia Tyrrell.

Livros

Inglis, Alex, Northern Vagabond: The Life and Career of J. B. Tyrell, the Man Who Conquered the Canadian North, McClelland & Stewart, 1978.


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