Joseph Baer Soloveitchik Facts


O teólogo/filósofo judeu Joseph Baer Soloveitchik (1903-1993) foi capaz de usar seu amplo conhecimento da tradição rabínica e do pensamento secular e não judeu para iluminar tanto a situação judaica contemporânea quanto as circunstâncias do homem moderno em geral. Durante sua vida, ele ordenou mais de 2000 rabinos.<

Joseph Baer Soloveitchik nasceu em 1903 em Pruzhan, Polônia, em uma das mais distintas famílias rabínicas da Europa Oriental. Seu avô Rav Chaim Soloveitchik havia sido pioneiro em um novo método de estudo talmúdico e havia criado assim uma das principais correntes religiosas e intelectuais dentro da judaica ortodoxa moderna. Depois de

recebendo em casa uma excelente educação judaica tradicional sob a tutela de seu pai, Rav Moses Soloveitchik, o jovem Soloveitchik aos 20 anos de idade tomou a dramática atitude, dada sua formação familiar, de ir para a Alemanha para estudar na Universidade de Berlim. E foi aqui, após quase uma década de estudos seculares, que ele recebeu seu Ph.D. em filosofia em 1931 para uma dissertação sobre a visão filosófica neo-Kantiana de Herman Cohen. Foi também aqui que ele conheceu e se casou com a Dra. Tonya Lewit (que morreu em 1967). Em 1932, com o doutorado em mãos, ele foi para os Estados Unidos e se estabeleceu em Boston. Em 1933 ele começou a ensinar rabinos no Seminário Rabino Isaac Elchanan da Universidade de Yeshiva (Nova Iorque), e em 1941, após a morte de seu pai, ele acedeu à sua cabeça (como Rosh Yeshiva).

A fama de Solovitchik como teólogo-filósofo repousava sobre seu controle único de toda a gama da tradição rabínica, bem como das principais fontes do pensamento moderno secular e não judaico. Como poucos outros, ele foi capaz de reunir essas duas diferentes tradições de modo a iluminar tanto a situação judaica contemporânea quanto as circunstâncias do homem moderno em geral. Ele exerceu sua influência de duas maneiras muito diferentes. A primeira, e a mais importante, foi através de seu ensino na Universidade Yeshiva, onde várias gerações de jovens rabinos ortodoxos americanos se tornaram seus alunos e “discípulos”. A segunda foi através de seus diversos ensaios, muitos dos quais foram reunidos em volumes publicados. Os mais importantes deles foram Halakhic Man (tradução inglesa, 1984); Shiurei Ha-Rav (1978); On Arentance (1984); e os ensaios “The Lonely Man of Faith” (Tradition, 7 [Verão 1965]) e “Confrontation” (Tradition, 6 [Primavera-Verão-1964]).

Soloveitchik não é um trabalho fácil de resumir porque não foi apresentado de forma sistemática, mas suas características essenciais podem ser resumidas. Sua principal preocupação era analisar—e traçar distinções sutis entre—diferentes compreensões da condição humana—por exemplo, entre o que ele percebeu ser o caráter do homem “tecnológico” que fez a pergunta pragmática e científica “Como funciona o cosmos? ” e o homem “religioso” que fez a pergunta metafísica “Por que existe um cosmo?”; ou novamente para distinguir entre “homem racional”, “homem religioso” em geral, e “homem halakhic” (o homem que vive segundo a lei judaica—isto é, halakah). O objetivo de fazer tais discriminações para Soloveitchik era que elas revelassem o caráter complexo da humanidade, um caráter complexo que não pode ser satisfeito através do cultivo de apenas um aspecto—por exemplo, o lado pragmático científico-racional da personalidade humana. A pessoa inteira, o religioso-moral, assim como o intelectual-aquisitivo, aspectos da vida requerem atenção e desenvolvimento adequados.

A sua visão de mundo revelou profundas afinidades com a moderna escola de pensamento conhecida como Existencialismo. Como os filósofos existencialistas ele enfatizou, como foi indicado no título de seu ensaio mais famoso, as características de “O Homem Solitário de Fé”, seus estudos estavam preocupados com os temas da ansiedade humana, solidão, alienação, culpa, arrependimento e sofrimento e como estas condições deveriam ser superadas através de uma relação pessoal e autêntica com Deus.

Ele era, acima de tudo, um judeu profundamente comprometido, profundamente culto, que desejava examinar, explicar e justificar o funcionamento da tradição rabínica aos indivíduos modernos. Sua contribuição verdadeiramente única foi sua orientação halakhic, seu esforço contínuo para elaborar e defender a necessidade do halakah (lei religiosa) como o meio mais apropriado pelo qual os judeus podem entrar em uma relação dialógica adequada com Deus. De acordo com esta perspectiva, o diálogo divino-humano apropriado foi criado quando a humanidade de bom grado coloca sua vontade em conformidade com a Vontade Divina como revelada na Torah (a Bíblia hebraica), como interpretada pela tradição rabínica (a Halakah, lei religiosa).

Além de contribuir para o debate teórico sobre essas complexas questões teológicas, Soloveitchik também influenciou os judeus americanos e mundiais por sua defesa do sionismo e por seu profundo compromisso com o Estado de Israel.

Durante sua vida, Soloveitchik ordenou mais de 2000 rabinos. Ele morreu em sua casa em Brookline, Massachusetts, aos 90 anos de idade, em 8 de abril de 1993.

Leitura adicional sobre Joseph Baer Soloveitchik

Os leitores agora têm acesso a muitos dos escritos de Soloveitchik, alguns escritos originalmente em inglês, muitos traduzidos do iídiche e do hebraico. Os mais importantes foram os ensaios “The Lonely Man of Faith”, Tradition, (Verão 1965; republicado como livro por Doubleday em 1992), que deu sua visão da natureza humana, e “Ish-Ha-Halachah”, agora disponível em uma tradução inglesa sob o título Halakhic Man, editado e traduzido por Lawrence Kaplan (1984). Vários de seus discursos orais, traduzidos por Pinchas Peli, apareceram em On Repentance (1984). Estes materiais foram uma boa fonte para se chegar a uma apreciação de seu estilo, assim como seu controle de todas as fontes judaicas tradicionais. O mesmo aconteceu com a segunda coleção de seus discursos, publicada sob o título Shiurei Ha-Rav (Discursos do Rav, 1978). Para um estudo geral dos pontos de vista de Soloveitchik ver o ensaio de Aharon Lichtenstein sobre Soloveitchik em Great Jewish Thinkers editado por Simon Novack (1985), que incluía detalhes biográficos. Para discussão de seu trabalho teológico e filosófico ver a respectiva “Introdução (s)” de Lawrence Kaplan e Pinchas Peli aos volumes editados por eles e citados acima. Veja também a exegese de sua posição fornecida por Eugene Borowitz em sua Escolhas no Pensamento Judaico Moderno (1983) e Steven T. Katz, Filósofos judeus (1975).


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