José María Velasco Ibarra Facts


O advogado e estadista equatoriano José María Velasco Ibarra (1893-1979) foi cinco vezes presidente da república e figura política destacada do Equador no século XX.<

José María Velasco Ibarra nasceu em Quito, em 19 de março de 1893. Seu pai, Alejandrino Velasco, era engenheiro. Sua mãe, Dona Delia Ibarra, teve um impacto muito profundo e duradouro sobre a formação intelectual e moral de seu filho. Ele completou seus estudos em sua cidade natal, exceto para estudos de pós-doutorado em Paris, na Sorbonne e no Collège de France.

Velasco Ibarra iniciou sua carreira pública em postos administrativos. Durante 12 anos ele escreveu uma coluna sob o pseudônimo “Labriolle” em El Comercio, o principal jornal de Quito. Em suas colunas ele lutou contra a fraude eleitoral e pela democracia efetiva. Ele foi eleito ao Congresso como liberal; mas em 1932 ele votou com a minoria contra a desqualificação de Neptalí Bonifaz, o conservador vencedor da eleição presidencial.

Primeiro Termo

No ano seguinte Velasco Ibarra foi eleito Presidente da Câmara de Deputados. Como tal, ele liderou a luta contra o novo chefe executivo, o liberal Juan de Dios Martinez Mera, acusado de ter chegado à presidência através de fraude eleitoral. O Congresso declarou o cargo vago, e Velasco Ibarra ganhou as eleições seguintes com o apoio tanto dos Liberais quanto dos Conservadores. Entretanto, ele foi destituído após 11 meses no cargo. Cansado do obstrucionismo da oligarquia e do Congresso, e incapaz de realizar as reformas propostas, ele havia tentado governar como ditador e falhou (20 de agosto de 1935).

Após sua expulsão, Velasco Ibarra foi para o exílio, enquanto a política em seu país se desviou por uma seqüência de golpes de Estado, ditadores e presidentes provisórios. As eleições presidenciais seguintes foram realizadas em janeiro de 1940, e Velasco Ibarra, um dos três candidatos, perdeu para o liberal Carlos Alberto Arroyo del Río. É comumente aceito que, como de costume, o partido Liberal havia feito uso de fraude eleitoral. Velasco Ibarra mais uma vez se exilou, e o Equador, sob o novo presidente, sofreu opressão interna, desistiu de boa parte de seu território, capitulando diante de uma invasão militar peruana e da pressão diplomática Estados Unidos-Brasil e, em geral, afundou-se no status de satélite dos Estados Unidos.

Recall to the Presidency

Nessas circunstâncias, o país se lembrou de Velasco Ibarra, que veio a ser chamado de “O Grande Ausente”. A repressão policial, através da qual o governo tentou

para suprimir o movimento popular em favor de sua candidatura, levou a uma revolta sangrenta que derrubou o regime de Arroyo em 28 de maio de 1944. Em 31 de maio, Velasco Ibarra voltou de seu exílio e foi aclamado presidente do Equador.

Velasco Ibarra foi apoiado no início de sua segunda administração por uma coalizão de todos os grupos políticos, exceto o Partido Liberal. A Assembléia Constituinte o confirmou como chefe executivo. Mas a nova Constituição estava em vigor apenas por um ano, após o qual o Presidente pediu eleições para uma nova convenção constituinte, que também ratificou o mandato de Velasco Ibarra. A Constituição de 1946 foi mantida até 1963; mas em 23 de agosto de 1947, Velasco Ibarra foi derrubado por seu ministro da defesa nacional, coronel Carlos Mancheno.

Estabilidade política foi restaurada com a presidência do Galo Plaza Lasso em 1948. Nas eleições em que seu sucessor seria escolhido, Velasco Ibarra venceu contra os candidatos Liberais e Conservadores. Desta vez ele foi autorizado a completar seu mandato completo (1952-1956). A constituição proibiu a reeleição consecutiva. Apesar da forte oposição do Congresso dominado pelos Liberais, Velasco Ibarra transmitiu seus poderes presidenciais ao seu sucessor legalmente eleito, o Conservador Camilo Ponce. Apesar disso, 4 anos depois, o Presidente Ponce usou todos os meios legais para impedir a reeleição de seu predecessor. Entretanto, em 1960, Velasco Ibarra obteve uma vitória esmagadora contra o candidato do governo e contra o ex-presidente Plaza, o candidato do partido Liberal.

No início de sua quarta presidência, Velasco Ibarra teve o apoio da esquerda. Mas quando ele começou a mostrar frieza em relação à Cuba de Castro e ao mesmo tempo tentou aumentar os impostos, as oligarquias Conservadora e Liberal formaram uma aliança com a extrema esquerda. Esta coalizão foi liderada pelo vice-presidente e foi fortemente apoiada pelo ex-presidente Ponce. Quando os problemas surgiram, o exército pensou que a maneira mais fácil de restaurar a ordem era destituir o presidente (7 de novembro de 1961).

Velasco Ibarra foi sucedido pelo vice-presidente Carlos Julio Arosemene, que também foi expulso pelo exército em 11 de julho de 1963. A junta militar que tomou posse tentou introduzir a proibição absoluta da reeleição presidencial, mas foi expulsa em março de 1966.

Lest Termo

Após vários governos interinos Velasco Ibarra venceu as eleições presidenciais de 1968 contra os ex-presidentes Ponce e Andrés Córdova, o candidato liberal. Este último, como presidente provisório em 1940, havia garantido a derrota de Velasco Ibarra para Arroyo del Rio. Agora Velasco Ibarra tinha a satisfação pessoal de triunfar tanto sobre Ponce quanto sobre Córdova. Em 1º de setembro de 1968, Velasco Ibarra foi inaugurado como presidente do Equador pela quinta vez. No entanto, assim como durante seu primeiro mandato, um Congresso hostil anulou o Poder Executivo. Ele decidiu renunciar, mas desta vez o exército— apreensivo com o que poderia acontecer— suplicou-lhe que ficasse e lhe ofereceu seu total apoio. Como resultado, em 22 de junho de 1970, ele dissolveu o Congresso e substituiu a Constituição de 1967 pela de 1946. O exército apoiou sua ditadura por cerca de 8 meses. Então, como conseqüência de uma revolta frustrada de alguns oficiais, o general Guillermo Rodríguez Lara apreendeu o ministro da Defesa (sobrinho do Presidente) e forçou Velasco Ibarra a aceitar todas as exigências das forças armadas em 6 de abril de 1971. A partir de então, ele se tornou claramente uma ferramenta dos militares. Os oficiais podem ter desejado que ele ficasse além de seu mandato—terminando em 31 de agosto de 1972—mas ele insistiu em realizar eleições e em transmitir a presidência ao candidato vencedor. Estava se tornando evidente que Assad Bucaram seria eleito, e ele era totalmente inaceitável para os oficiais, que tentaram persuadir Velasco Ibarra a desqualificar Bucaram. Velasco Ibarra recusou, e em 15 de fevereiro de 1972, ele foi deposto pelas forças armadas e substituído pelo general Rodríguez Lara.

Velasco Ibarra teve um sucesso sem precedentes com o eleitorado devido a sua compreensão das necessidades do país e ao apoio do povo. Seu relativo fracasso no cargo é explicável pelo fato de que uma vez que as massas o colocaram no cargo, faltava-lhe o apoio incondicional de uma organização política permanente e tinha que depender, em vez disso, do apoio improvisado de oportunistas egoístas. Embora seja difícil governar um país quando há tantas influências poderosas que impedem uma administração eficaz, os cinco mandatos de Velasco Ibarra como presidente beneficiaram o Equador porque ele destruiu o estrangulamento que o corrupto partido liberal costumava ter na política, trouxe melhorias internas e se recusou a sacrificar a dignidade do país nos assuntos internacionais.

Velasco Ibarra morreu em Quito aos 86 anos de idade, em 30 de março de 1979, após sofrer de infecções intestinais e pulmonares. Velasco Ibarra havia vivido no exílio na Argentina, e havia retornado ao Equador para enterrar sua esposa, Corina del Parral, que morreu no mês anterior em um acidente de carro.

Leitura adicional sobre José María Velasco Ibarra

Outras informações sobre Velasco Ibarra aparecem em George I. Blanksten, Equador: Constituições e Caudillos (1951). Recomendados para fundo histórico geral são Lilo Linke, Equador: Country of Contrasts (1954; rev. ed. 1960); Martin C. Needler, ed., Political Systems of Latin America (1964; rev. ed. 1970); Ben G. Burnett e Kenneth F. Johnson, Political Forces in Latin America: Dimensions of the Quest for Stability (1968); e Harry Kantor, Patterns of Politics and Political Systems in Latin America (1969).


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