José Arcadia Limón Facts


José Arcadia Limón (1908-1972) é lembrado como um pioneiro da dança e coreografia moderna. Ele estabeleceu firmemente a importância do bailarino masculino na dança moderna americana através dos heróis que criou e do estilo de movimento masculino de sua coreografia para homens.<

Limón nasceu em Culiacán, Sinaloa, México. Seu pai, músico, maestro e pedagogo, era viúvo e pai de três filhos quando se casou com Francisca Traslaviña, de 16 anos de idade. Ela lhe deu à luz 11 filhos (e outros três que morreram ao nascer), dos quais Limón era o mais velho. Sua mãe era uma católica devota e criou os filhos de acordo com isso.

A revolução mexicana causou estragos na vida jovem de Limón; aos cinco anos de idade ele testemunhou a morte a tiros de um jovem tio. Seu pai dirigiu várias bandas militares durante este período, e a família teve que se mudar freqüentemente, para Cananea, Hermosilla, Nogales, e finalmente atravessar a fronteira para Tucson, Arizona, quando Limón tinha sete anos. Seu pai trabalhou em várias cidades do Arizona como músico e maestro e finalmente estabeleceu sua família em Los Angeles.

Angeles, Califórnia, quando Limón tinha 12 anos. Devido a uma humilhação precoce com o inglês, o jovem Limón resolveu dominar o idioma e continuou a desenvolver seu vocabulário prodigioso ao longo de sua vida. Expôs cedo seu talento tanto como músico quanto como artista visual. No ensino médio ele foi apresentado às glórias da arte ocidental e, mais ou menos na mesma época, começou a estudar piano.

Quando Limón tinha 18 anos, sua mãe morreu no parto, uma tragédia que o afastou da Igreja Católica e de seu pai, ambos culpados por esta perda devastadora. Depois do ensino médio, ele estudou pintura brevemente na Universidade da Califórnia, e então, por incentivo de três amigos “boêmios”, ele se mudou para Nova York em 1928 para estudar na Liga dos Estudantes de Arte. Lá ele logo se desiludiu com as aulas de pintura, acreditando que seus colegas e professores estavam apenas imitando os moderados franceses. Sua visão foi mais influenciada por El Greco, mas ele se desesperava de igualar sempre seu ídolo. Por acaso, ele assistiu a uma apresentação de dança do expressionista alemão Harald Kreutzberg e Yvonne Georgi e soube imediatamente que ele tinha que dançar. Matriculou-se nas aulas da Escola Humphrey-Weidman, onde Doris Humphrey e Charles Weidman se tornaram seus mentores artísticos. Pauline Lawrence, que havia deixado Denishawn ao mesmo tempo que Humphrey e Weidman, serviu como registradora da escola, gerente de turismo, figurinista, gerente de palco e acompanhante de Humphrey-Weidman. Estes quatro viveram em comunidade por vários anos. Limón havia se tornado um discípulo sincero de uma nova forma de arte revolucionária, a dança moderna americana. Após muito pouco treinamento, ele tornou-se membro da companhia,

realizado na Broadway mostra que eles coreografaram, e começaram seus próprios esforços coreográficos iniciais.

A aprendizagem de Limón com Humphrey-Weidman durou mais de 10 anos, período durante o qual ele foi cada vez mais apresentado em seus trabalhos de concerto. Seus primeiros esforços coreográficos começaram cedo, e em 1930 ele formou o “The Little Group” com duas mulheres da empresa, Eleanor King e Ernestine Henoch. A Humphrey-Weidman Company passou vários verões no Bennington College, onde Limón foi nomeado Choreography Fellow em 1937. No ano seguinte ele coreografou seu primeiro grande trabalho, Danzas Mexicanas, uma das várias danças que ele fez que exploravam temas mexicanos.

Em 1940, desgostoso com a trivialidade da dança comercializada da Broadway, Limón partiu para a Costa Oeste para formar uma companhia de dueto com a ex-dançarina Graham May O’Donnell e seu marido, o compositor Ray Green. Eles desenvolveram um repertório com um compromisso com a música e temas contemporâneos americanos. A Segunda Guerra Mundial havia começado na Europa, e Limón suspeitou que ele seria esboçado em breve. Em 1941 ele se casou com Pauline Lawrence, e no ano seguinte voltou para Nova York, desapontado com o que ele considerava o provincialismo do público de São Francisco.

Em Nova York ele retomou sua associação com Doris Humphrey, e criou Chaconne in D Minor, um conjunto musical solo de Johann Sebastian Bach, para ser apresentado em um programa all-Bach que Humphrey estava produzindo. Em abril de 1943, ele foi esboçado. Enquanto estava no exército, ele foi capaz de continuar coreografando e se apresentando em shows para os Serviços Especiais. No fim de semana ele começou a coreografar para uma pequena companhia sob a direção artística de Humphrey, que foi um precursor da Companhia de Dança José Limón. Com as bailarinas Dorothy Bird e Beatrice Seckler, ele criou Vivaldi Concerto em D Menor, que estreou em 1945.

Humphrey havia se aposentado da dança devido a uma lesão no quadril e terminou sua longa associação com Weidman; agora ela começou a coreografar para a nova companhia, com obras que aproveitavam a boa aparência exótica e a presença de palco convincente de seu antigo protegido. Entre estes trabalhos estavam Lamento para Ignacio Sánchez Mejías, Story of Mankind, Day on Earth, Night Spell, Ritmo Jondo, e Ruins and Visions.

Limón convidou Pauline Koner e Lucas Hoving para trabalhar com ele e, voltando à sua herança mexicana para inspiração, fez La Malinche em 1949, com uma partitura original de Norman Lloyd. No mesmo ano, com Hoving, Koner e Betty Jones, ele criou The Moor’s Pavane, que John Martin, escrevendo no New York Times, chamou de “uma magnífica peça de teatro de dança … uma das principais obras do repertório da dança contemporânea”. Baseada na trágica história de Othello e musicada por Henry Purcell, esta obra-prima coreográfica tem sido continuamente executada por companhias de ballet e dança moderna em todo o mundo.

Em 1950, a empresa de Limón realizou na Cidade do México, levando a um convite a Limón para estabelecer uma escola e uma empresa lá. Ele criou vários novos trabalhos para o Ballet Mexicano, incluindo El Grito, Quatros Soles, e Tonantzintla em 1951, mas retornou à sua companhia em Nova York e um cargo de professor no novo Departamento de Dança da Escola de Música Juilliard, onde ensinou pelo resto de sua vida.

A empresa Limón tinha sido um conjunto de câmaras até este momento, consistindo de solistas individuais, incluindo Ruth Currier e Letitia Ide. Sua experiência coreográfica no México e seu trabalho com os estudantes da Juilliard agora o motivava a explorar o uso de um conjunto. Trabalhando com um grupo de todos os bailarinos masculinos, ele criou The Traitor (1954), Scherzo (1955) e The Emperor Jones (1956). Ele trabalhou com um conjunto misto em Symphony for Strings (1955), There Is a Time (1956), Missa Brevis (1958), A Choreographic Offering (1964), The Winged (1966) e Psalm>/span> (1967). Além destes trabalhos da empresa, ele criava danças quase todos os anos para o conjunto de estudantes da Juilliard.

Limón era mais conhecido como um coreógrafo que fazia dramas de dança, muitas vezes baseados em temas literários ou bíblicos. O movimento, lanky, blond e suave, era um contraste marcante com Limón, que o usava como contraparte dramático, particularmente em The Moor’s Pavane, Dialogues, The Traitor, e Emperor Jones. Tiny, quick, and dramatic, Pauline Koner era sua parceira em muitas obras, e em outras ele usava a dança docemente lírica de Betty Jones e Ruth Currier para representar atributos femininos. A idéia feminina de Letitia tinha um poder ponderado que complementava seu tamanho. Em anos posteriores ele começou a valorizar maior virtuosidade técnica, em dançarinas como Sarah Stackhouse, Jennifer Muller, Louis Falco e Carla Maxwell, criando danças que desafiaram suas habilidades enquanto mantinham a amplitude e o peso de seu estilo original de movimento.

Temas mexicanas se repetem ao longo de seu trabalho, desde Danzas Mexicanas, La Malinche, Dialogues, Tonantzintla, e Los Quatros Soles até trabalhos posteriores, The Unsung (1970) e Carlota (1972). Entre suas influências literárias estavam William Shakespeare e Eugene O’Neill; temas religiosos aparecem em The Exiles, The Visitation, The Traitor, There Is a Time, e Missa Brevis, em que a figura de Limón se diferencia do grupo, aparecendo alternadamente como um líder e um céptico.

Uma outra importante fonte de inspiração foi a música de seus compositores favoritos, resultando em peças de puro movimento. Estas celebrações do espírito humano se manifestaram através de danças exultantes, desenhos espaciais intrincados e frases musicais sensíveis. Uma Oferta Coreográfica (1964) é um exemplo notável—dedicado a Doris Humphrey, seu vocabulário é inteiramente derivado de sua coreografia. Outros trabalhos notáveis de inspiração musical incluem Chaconne em D Menor, Vivaldi Concerto em D Menor, Mazurkas (Chopin, 1958), e o inacabado Beethoven Sonatas, um trabalho que ele iniciou em 1970. Ele também ficou intrigado com o silêncio, que incorporou em There Is a Time e The Winged (1966), e depois usou em três de suas últimas quatro peças, The Unsung, a seção final de Dances for Isadora, (1971) e Carlota.

Limón tornou-se cidadão americano em 1946 e embaixador cultural do governo em 1954, quando sua empresa inaugurou o primeiro Programa de Intercâmbio Cultural do Departamento de Estado com um tour por quatro cidades sul-americanas. Em 1957

a empresa foi enviada pelo Departamento de Estado em um tour de cinco meses pela Europa, incluindo os países da “Cortina de Ferro”, Polônia e Iugoslávia, que se mostraram extremamente receptivos. A empresa retornou à América do Sul em 1960, ao Extremo Oriente em 1963 e à União Soviética em 1973 vários meses após a morte de Limón, tudo sob o patrocínio do Departamento de Estado. Limón foi um convidado da Casa Branca Kennedy em 1962 e realizou The Moor’s Pavane num jantar de Estado da Casa Branca em 1967 para Lyndon Johnson e seu convidado, o Rei Hassan II do Marrocos.

Limón foi diagnosticado com câncer de próstata em 1967. Sua esposa, Pauline Lawrence Limón morreu de câncer em 1971, e Limón morreu um ano depois, em 2 de dezembro de 1972. Após a morte de Limón, Clive Barnes escreveu no jornal New York Times: “Como homem, ele era austero, grave e bondoso. Havia uma cortesia em cada gesto dele, e ele se movia pelo mundo como um príncipe. Como dançarino, ele era uma águia. Como coreógrafo, ele era extremamente dotado e fluente. Ele nunca foi um artista particularmente inovador, mas possuía uma compreensão inata daquela fusão de dança, drama e música que é o núcleo de seu trabalho. Ele deixou meia dúzia de balés, pelo menos, que deveriam encontrar um lugar permanente no repertório americano”

Livros

Cohen, Selma Jeanne, editora, The Modern Dance: Sete Declarações de Crença, 1966.

Garafola, Lynn, editor, José Limón: An Unfinished Memoir, 1998.

Jowitt, Deborah, Time and the Dancing Image, 1988.

Koner, Pauline, Solitary Song, 1986.

Kriegsman, Sali Ann, Modern Dance in America: Os anos de Bennington, 1981.

Lewis, Daniel, The Illustrated Dance Technique of José Limón, 1984.

Lloyd, Margaret, O Livro de Dança Moderna de Borzoi, 1949.

McDonagh, Don, The Complete Guide to Modern Dance, 1976.

Nadel, Myron Howard e Constance Gwen Nadel, editores, The Dance Experience, 1970.

Pollack, Barbara, e Charles Humphrey Woodford, Dança é um Momento: Um Retrato de José Limón em Palavras e Fotos, 1993.

Siegel, Marcia B., Dias na Terra: A Dança de Doris Humphrey, 1987.

Sorell, Walter, editor, The Dance Has Many Faces, 1966.

Periódicos

Ballet Review, 1973.

Coreografia e Dança, 1992.

Biografia atual, 1968.

Dance Notation Journal, Primavera 1984.

Dance Observer, Março de 1958.

Escopo da dança, Primavera 1965; Primavera/Verão 1973.

Impulso, 1968.

Juilliard Review, Inverno 1955; Primavera 1958.

Juilliard Review Annual, 1966-67.

New York Times, Dezembro, 16 de 1949; 12 de abril de 1953; 3 de dezembro de 1972.

The Shapes of Change (As Formas de Mudança): Imagens da Dança Americana, 1979.


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!