Jorge Rafaél Videla Facts


Jorge Rafaél Videla (nascido em 1925) serviu como líder do golpe que derrubou Isabel Perón, presidente da Argentina, em 1976, e manteve o poder até 1981. Embora inicialmente considerado um moderado político que favorecia o retorno à democracia, ele presidiu um regime militar conhecido por sua violação dos direitos humanos.<

Jorge Rafaél Videla nasceu em 2 de agosto de 1925, em Mercedes, Argentina, uma grande cidade provincial a 75 milhas da capital de Buenos Aires. Seu pai, Coronel Rafaél Videla, era um militar de carreira e sua mãe, María Redonda de Videla, era de uma antiga família estabelecida da Mercedes. Ele foi criado por um católico romano devoto.

Seguindo os passos de seu pai, Jorge Videla ingressou no Colégio Militar Nacional aos 16 anos de idade e foi comissionado subtenente na infantaria em 1944.

No início de sua carreira, Videla ocupou uma variedade de cargos, incluindo os de instrutor e oficial do Colégio Militar. De 1956 a 1958 ele foi colocado nos Estados Unidos como conselheiro da embaixada argentina em Washington. Ele retornou aos Estados Unidos em duas missões posteriores, uma como membro da Junta Interamericana de Defesa e outra para treinamento em Fort Myer, Virgínia. Ele também serviu em missões diplomáticas na Bolívia e Venezuela. Depois de várias viagens de serviço na Argentina, ele subiu ao posto de brigadeiro general. Em 1971 foi nomeado comandante do Colégio Militar, cargo que ocupou até 1973, quando se tornou Chefe do Estado-Maior General do Exército.

A ascensão do General Videla ao poder político começou em agosto de 1975, quando o Presidente Isabel Perón o nomeou Comandante-em-Chefe do Exército, a posição número um no ramo mais poderoso das forças armadas argentinas. Considerado um moderado político, que primeiro resistiu à pressão para interferir no processo constitucional, ele acabou se tornando o líder de uma junta militar de três homens que derrubou o governo de Isabel Perón em crise, em um golpe sem derramamento de sangue em março de 1976.

Embora Videla tenha assumido a presidência argentina, o verdadeiro poder foi investido na junta militar, cujo objetivo anunciado era erradicar o terrorismo de esquerda e restaurar a deterioração da economia argentina. Colocando os militares em todas as posições-chave, a junta desmantelou rapidamente a

todo o aparato democrático e estabeleceu a autoridade absoluta dos militares sobre a nação. Para acabar com o terrorismo de esquerda, os militares lançaram uma campanha de contrainsurgência conhecida como a “guerra suja”, que resultou na detenção arbitrária, no desaparecimento e na morte de milhares de pessoas suspeitas de subversão. As operações contra-terroristas conseguiram esmagar os dois principais grupos terroristas de esquerda, o Exército Revolucionário Popular e os Montoneros. O alcance da repressão se espalhou para incluir figuras políticas, líderes trabalhistas, jornalistas, advogados, padres e outros oponentes do regime militar. Todos foram alvo de esquadrões da morte de direita que aparentemente operavam com a sanção do governo. Os excessos cometidos na “guerra suja” expuseram Videla a severas condenações no país e no exterior por violação dos direitos humanos.

Na esfera econômica, o ministro da economia da Videla, José Martínez de Hoz, implementou uma política modificada de mercado livre destinada a conter a inflação desenfreada da Argentina e estimular o investimento privado. A política mostrou sinais iniciais de sucesso com uma recuperação acentuada da economia e uma queda na taxa de inflação. O boom econômico da Argentina provou ser de curta duração, porém, e em meados de 1981 o país estava novamente enfrentando graves problemas econômicos.

Como proclamado pela junta na época do golpe, Videla deveria permanecer no poder por um período de três anos. Em março de 1978, um ano antes do término de seu mandato, Videla anunciou que seu governo desejava um diálogo com os principais líderes civis para desenvolver um plano para o retorno à democracia. Em maio, entretanto, os líderes da junta decidiram que os militares deveriam permanecer no poder por pelo menos mais três anos e que Videla deveria continuar como presidente por um segundo mandato. Declarando que seu objetivo final era devolver o país em tempo hábil à autêntica democracia, Videla concordou em cumprir um segundo mandato.

Em março de 1981, quando seu mandato terminou, Videla entregou a presidência a outro membro da junta militar, o General Roberto Viola. Após a desastrosa Guerra das Ilhas Malvinas (Falkland), o governo civil voltou com a eleição de Raul Alfonsín, em outubro de 1983. Em 1985, Videla foi levado a julgamento junto com outros líderes da junta. Videla e seu comandante de marinha, almirante Emilio Massera, foram considerados culpados de homicídio, detenção ilegal e outras violações dos direitos humanos, e três outros líderes, incluindo Viola, foram considerados culpados de outras acusações. Videla foi condenado a prisão perpétua. O presidente Raul Alfonsin, que tomou posse em 1984, foi creditado por tornar possível o julgamento e um retorno à democracia na Argentina.

Há uma controvérsia considerável sobre o papel real do General Videla como presidente da Argentina. Seus oponentes o consideravam como um militar forte responsável por um nível de repressão desconhecido na Argentina desde os dias do ditador do século 19, Juan Manuel Rosas. Os partidários de Videla, por outro lado, sustentam que ele só relutantemente se envolveu na política e que suas políticas relativamente moderadas eram cada vez mais prejudicadas pelos militares de direita de linha dura, que operavam com independência quase completa, executando medidas repressivas contra a população argentina como eles achavam adequado.

Em 1991, o presidente argentino Carlos Saul Menem, dizendo que queria “fechar um capítulo negro” na história da Argentina, perdoou Videla e os outros considerados culpados em 1985, e eles foram libertados da prisão. Quase 50.000 cidadãos protestaram nas ruas, e o bispo Jorge Novak chamou o perdão de “derrota humilhante para o sistema democrático”. O objetivo de Menem era apaziguar a agitação militar; haviam ocorrido quatro revoltas militares desde que a democracia foi restaurada em 1983. Após o perdão, Videla escreveu uma carta aberta aos militares, dizendo que seu único crime era defender a nação. Ele não se arrependeu e pediu a “plena vindicação” dos militares.

Leitura adicional sobre Jorge Rafaél Videla

Para as idéias políticas da Videla ver o O Pensamento Político do Governo Argentino: Trechos de Discursos e Entrevistas de Jorge Rafaél Videla (1977). Videla é perfilado em Phil Gunson, Andrew Thompson e Greg Chamberlain, Dicionário de Políticos Contemporâneos da América do Sul (1989). Ver também Janice C. Simpson, “Assombrado pela história: um veredicto há muito esperado não cicatriza as feridas da ‘guerra suja,’ em Time (23 de dezembro de 1985).


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