Jonathan Eastman Johnson Facts


O pintor americano Jonathan Eastman Johnson (1824-1906) se destacou em pinturas de gênero da vida na América durante os anos 1860 e 1870. Ele também desenhou e pintou muitos retratos.<

Eastman Johnson nasceu em agosto de 1824 em Lovell, Maine. Sua família logo se mudou para Fryeburg, nas proximidades. Ele passou sua juventude em Augusta, a capital, pois seu pai era o secretário de estado do Maine. Aos 15 anos, Johnson deixou sua casa para trabalhar em uma loja de mercadorias secas em New Hampshire. Devido a seu interesse em desenhar, ele trabalhou por um ano em uma loja litográfica em Boston. Em 1842 ele voltou para Augusta e começou a fazer e vender retratos de lápis de cera a preços modestos. Com sucesso, ele desenhou retratos em Cambridge, Mass. e Newport, R.I., e em 1845 mudou-se para Washington, D.C., onde em um ano ele havia desenhado pessoas tão famosas como Daniel Webster e Dolly Madison. Em 1846 ele se mudou para Boston a convite de Henry Wadsworth Longfellow, cujo retrato ele desenhou, assim como os da família e amigos de Longfellow. Ele permaneceu em Boston por 3 anos.

Só em 1848 Johnson fez sua primeira pintura a óleo, um retrato de sua avó. No ano seguinte, ele foi para a Europa para melhorar sua arte. Ele estudou durante 2 anos na Academia Real em Düsseldorf, Alemanha. Após uma breve visita à França e Itália, Johnson passou 3 anos e meio em Haia, Holanda, onde fez um estudo aprofundado da pintura holandesa do século XVII, particularmente de Rembrandt. Conhecido em Haia como o “Rembrandt americano”, foi-lhe oferecido, mas recusado, o cargo de pintor da corte.

Intent em retratar assuntos americanos, Johnson retornou aos Estados Unidos em 1855. Pouco tempo depois, enquanto visitava uma irmã no Wisconsin, ele fez pinturas de índios americanos. Em 1859, em Washington, D.C., ele fez sua primeira pintura de grande gênero, intitulada Life in the South (hoje chamada Old Kentucky Home). Isto lhe rendeu aclamação e eleição para a Academia Nacional em Nova York.

Durante a Guerra Civil, Johnson seguiu o Exército da União, desenhando temas para pinturas de gênero, o mais famoso dos quais é o Wounded Drummer Boy. Durante as 2 décadas seguintes ele passou grande parte de seu tempo pintando New Englanders de todas as idades no trabalho e na brincadeira. É por estes que ele é agora famoso.

Em Fryeburg, Johnson fez muitos esboços informais de óleo ao redor de um acampamento de produção de açúcar. No início da década de 1870, ele visitou Nantucket, onde pintou um grupo de homens velhos sentados ao redor de um fogão (Nantucket School of Philosophy) e o grande Corn Husking Bee. Em Kennebunkport, Maine, ele pintou um grupo de pequenos quadros íntimos de sua família que estão entre seus melhores trabalhos.

Como a demanda por suas pinturas de gênero diminuiu, a popularidade de Johnson como retratista aumentou, e depois de 1880 ele pintou poucos temas de gênero. Na maioria das vezes, seus retratos encomendados, embora lhe trouxessem riqueza, são sombrios e monótonos. No final de sua vida, ele fez três breves viagens à Europa. Ele morreu em Nova York em 5 de abril de 1906.

Leitura adicional sobre Jonathan Eastman Johnson

John I.H. Baur, Um pintor do gênero americano: Eastman Johnson, 1824-1906 (1940), o catálogo da exposição Johnson de 1940 no Brooklyn Museum, contém uma breve vida do artista, ilustrações de algumas de suas obras, e uma listagem de obras localizadas e não alocadas. Desde 1940, obras adicionais foram localizadas. Patricia Hills, Eastman Johnson, é o catálogo da exposição de 1972 da Johnson realizada no Whitney Museum of American Art, New York City.


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