Johnny Weissmuller Facts


Johnny Weissmuller (1904-1984), que desempenhou o papel de Tarzan em filmes feitos durante os anos 30, foi um dos melhores nadadores do século XX. Ele ganhou cinco medalhas olímpicas de ouro, estabeleceu 24 recordes mundiais e ganhou 51 títulos da AAU.<

Embora muitas fontes mais antigas afirmem que Weissmuller nasceu em Windber, Pensilvânia, filho de imigrantes austríacos, tornou-se conhecido desde sua morte que ele nasceu em Freidorf, perto de Timisoara, Hungria (agora na Romênia). Seus pais imigraram para Windber quando ele tinha três anos de idade, e seu pai sustentou a família trabalhando como minerador de carvão. Mais tarde, Weissmuller simplesmente alegou que ele havia nascido na Pensilvânia.

“Você Pode Quebrar Cada Recorde Que Existe”

Weissmuller, que só freqüentou a escola até a oitava série, estava doente e fraco quando criança, e seu médico de família o colocou em uma dieta especial de alta nutrição e o aconselhou a tomar banho para fortalecer seu corpo. Quando ele era um menino, seu pai mudou a família da Pensilvânia para Chicago, onde Weissmuller se juntou à YMCA quando ele tinha 14 anos. Aos 15 anos de idade, ele se juntou ao Athletic Athletic Illinois

Clube. O técnico lá, Bill Bachrach, disse: “Jure que você trabalhará um ano comigo sem questionar e eu o aceitarei”. Você não vai nadar contra ninguém”. Você será apenas um escravo e vai odiar minhas entranhas, mas no final você pode quebrar todos os recordes que existem”, de acordo com Ralph Hickok em A Who’s Who of Sports Champions.

In Biographical Dictionary of American Sports, James D. Whalen escreveu, “Bachrach, um indivíduo áspero, pesando 350 libras, gritou com o exausto Weissmuller durante os treinos, ‘Form! Nunca nade por velocidade – sempre por forma”! Seus conselhos valeram a pena. Weissmuller treinou durante mais de um ano, depois participou de sua primeira competição, o campeonato ao ar livre da Amateur Athletic Union (AAU) de 1921. Ele venceu o natação livre de 220 jardas. O único evento que ele perdeu, as 440 jardas livres, seria a única prova, de qualquer distância, que ele já perdeu durante toda sua carreira de natação.

Em 1922, Weissmuller estabeleceu recordes mundiais nas 150 jardas de costas e no estilo livre de 300 metros. Ele também ganhou campeonatos nacionais em eventos ao ar livre de 100, 220 e 440 jardas e em eventos indoor de 100 e 220 jardas. Ele venceu todos os mesmos campeonatos em 1923, e também estabeleceu um recorde mundial nas 150 jardas de costas. Seu novo recorde foi 6,8 segundos mais rápido do que o antigo. Em 9 de julho de 1922, ele se tornou a primeira pessoa a nadar 100 metros em menos de um minuto, completando a distância em 58,6 segundos. Ele também quebrou a barreira de 5 minutos no nado livre de 440 jardas.

Olimpíadas a Duas Vezes

Weissmuller nadou nas Olimpíadas de 1924 em Paris, e ganhou medalhas de ouro nos eventos de 100 e 400 metros em estilo livre. Ele estabeleceu um recorde mundial de 5:04.2 nos 400, e seu tempo de 59.0 nos 100 foi um recorde olímpico. Nos mesmos Jogos, ele foi membro da equipe de revezamento 4-200 medalhas de ouro no estilo livre, bem como da equipe de pólo aquático dos Estados Unidos, vencedora da medalha de bronze. No mesmo ano, ele bateu seu próprio recorde mundial de tempo de 100 metros, baixando o recorde para 57,4 segundos. Este tempo não foi batido até 1944.

Em 1925, 1926, e 1927, ele ganhou mais 15 títulos nacionais. Ele manteve o recorde do estilo livre de 100 jardas, com um tempo de 51,0 segundos, durante os 17 anos seguintes, e seu recorde do estilo livre de 200 metros permaneceu por sete anos. Nos Jogos Olímpicos de Amsterdã em 1928, ele ganhou mais medalhas de ouro no estilo livre de 400 metros e como membro da equipe de revezamento 4 × 200 metros.

Além de ser um bom atleta, Weissmuller era bonito, com ombros largos, quadris estreitos e pernas longas. Ele pesava 195 libras e tinha 1,80 m de altura. Ele também tinha um dom para entreter multidões. Entre os eventos de natação sérios, ele freqüentemente fazia as multidões rirem fazendo mergulhos de comédia. Depois das Olimpíadas de 1928, ele se tornou um nadador profissional, e se apresentou em exposições por todos os Estados Unidos. Em 1940, quando tinha 36 anos, ele quebrou seu próprio recorde de 100 jardas livres, nadando a distância em 48,5 segundos. A insistência de Bill Bachrach na boa forma era aparente em seu estilo; como Pat Besford escreveu em Encyclopedia of Swimming, “Seu curso de natação de alta velocidade, com seu curso de puxar e empurrar o braço, ação independente de virar a cabeça para respirar e flutter leg-kick profundo, foi revolucionário e teve uma tremenda influência no desenvolvimento do crawl em todo o mundo”

Tarzan nasceu

A segunda carreira de ator de Weissmuller começou em 1932, e poderia não ter começado se os estúdios Metro-Goldwyn-Mayer (MGM) não tivessem tido um filme de selva de muito sucesso, Trader Horn. O estúdio tinha uma grande quantidade de imagens extras da selva, e não querendo desperdiçá-las, decidiu usá-las para fazer um filme baseado no livro Tarzan, de Edgar Rice Burroughs, sobre um homem que havia sido abandonado na selva durante sua infância e depois criado por macacos. De acordo com Gabe Essoe em Tarzan dos Macacos, o diretor da MGM William S. Van Dyke disse: “O que eu quero é um homem jovem, forte, bem constituído, razoavelmente atraente, mas não necessariamente bonito, e um ator competente. O mais importante é que ele tenha um bom físico. E eu não consigo encontrá-lo”. O estúdio considerou centenas de candidatos sem sucesso. Tarzan o roteirista Cyril Hume estava hospedado no mesmo hotel que Weissmuller. Quando ele viu o campeão nadador na piscina do hotel, ele sabia que tinha encontrado o homem que o estúdio queria. Segundo Essoe, Van Dyke elogiou mais tarde a capacidade de Weissmuller de estar confortável vestindo quase nada. Ele disse: “A maioria dos atores sem roupa estão despidos em vez de nus e são muito conscientes para agir naturalmente”. Como Weissmuller era um nadador, ele estava acostumado a estar em público enquanto usava apenas calções de banho.

No início, Weissmuller não estava interessado na parte do filme, e na verdade ele havia assinado um contrato exclusivo com a BVD, fabricante de maiôs e roupas íntimas, como porta-voz de seus produtos. A BVD recusou-se a liberá-lo do contrato e deixou-o atuar pela MGM. A MGM, destemida, enviou uma equipe de advogados para tentar convencer os executivos da BVD a chegarem a um acordo. Eventualmente, os dois lados fizeram um acordo. Se a BVD deixasse Weissmuller agir pela MGM, a MGM permitiria que a BVD fotografasse todas as grandes estrelas da MGM em trajes de banho. Esta lista incluía estrelas como Greta Garbo, Joan Crawford, e Jean Harlow. A MGM contrataria Weissmuller por sete anos, começando com uma taxa de pagamento de $500 por semana, com aumentos de até $2.000 por semana durante esse período.

O produtor do filme, que não seguia esportes, não tinha idéia de que Weissmuller era um conhecido campeão olímpico e, no início, queria mudar seu nome. De acordo com Besford, ele disse: “Johnny Weissmuller, isso é muito longo, não vai ficar nos cartazes, teremos que mudá-lo”, até que alguém lhe disse quem era Weissmuller.

Embora o Tarzan original de Edgar Rice Burrough fosse um “nobre selvagem” que era um cavalheiro culto que falava várias línguas, o filme Tarzan é um homem-animal que mal consegue falar. Tarzan, o homem-macaco foi bem feito para seu tempo, estrelou a bela atriz irlandesa Maureen O’Sullivan, e apresentou fantasias escassas, romance entre Weissmuller e O’Sullivan, pouco diálogo, e muita ação na selva. Foi um sucesso imediato tanto com o público quanto com os críticos, que elogiaram sua ação arrebatadora, história divertida, e seus atores. Essoe citou o crítico Thornton Delehanty, que escreveu que Weissmuller foi “a realização completa deste papel de filho da selva”. Com seu pêlo fluindo, seu corpo magnificamente proporcionado, seu andar como um gato e sua virtuosidade na água, dificilmente se poderia pedir mais nada no caminho da perfeição”

“Seria sempre Tarzan”

Weissmuller passaria a estrelar em mais onze filmes de Tarzan, metade para a MGM e metade para a RKO. Os filmes da MGM eram de maior qualidade, e de acordo com Scott Siegel e Barbara Siegel na Enciclopédia de Hollywood, Tarzan e Sua Mate 1934 “é considerada a nata da safra”. Eles também escreveram: “Por gerações que viram Weissmuller balançando da videira na tela grande, e seus filhos que o viram fazendo o mesmo quando os filmes eram retransmitidos na televisão, Weissmuller seria sempre Tarzan”

Atravessando a série Tarzan, Weissmuller nadou em pelo menos um cenário – normalmente mais distante de sua famosa forma e velocidade, e frequentemente lutou contra crocodilos ou outras ameaças aquáticas. Felizmente, o papel não exigia muita capacidade de atuação; na Enciclopédia de Hollywood, Scott Siegel e Barbara Siegel escreveram: “Weissmuller era um ator de madeira com um padrão de fala parado que funcionava muito bem para o papel monossilábico do homem símio criado por Edgar Rice Burroughs. “Ao mesmo tempo, porém, Weissmuller estava bem ciente de que ele não era um ator particularmente hábil ou expressivo, e reteve um senso de humor sobre sua falta de talento de atuação e a limitada capacidade de conversação de seu personagem. De seu papel como Tarzan, ele disse certa vez, de acordo com Hickok, “Foi em cima do meu beco”. Havia nadar nele, e eu não tinha muito a dizer”. Ele comentou que o segredo de seu sucesso como Tarzan era sua habilidade de grunhir, de acordo com Ray Narducy no International Dictionary of Films and Filmmakers. Ele também brincou com o hábito freqüente de seu personagem de balançar através das copas das árvores em uma videira longa; de acordo com Robert A. Newton e Gwendolyn Wright Nowlan em Movie Characters of Leading Performers of the Sound Age, ele disse, “O principal é não soltar a corda”

Quando Weissmuller cresceu e as tangas não mais o lisonjeavam, ele estrelou na série de baixo orçamento Jungle Jim, na qual seu caráter era muito semelhante ao de Tarzan, exceto que ele usava roupas. A primeira destas aventuras foi filmada em 1948; mais 15 foram feitas, embora nas últimas três, seu personagem se chamava “Johnny Weissmuller”, e não “Jungle Jim”. Em 1956, ele apareceu em uma série de televisão chamada Jungle Jim, que durou 26 episódios. Weissmuller só tocou em um filme que não envolveu Tarzan ou Jungle Jim. Título Swamp Fire, o filme também estrelou Buster Crabbe, outro nadador que interpretou Tarzan no filme de uma companhia cinematográfica rival nos anos 30.

Após aposentar-se do cinema, Weissmuller deu seu nome a uma empresa de piscinas, a Johnny Weissmuller Swimming Pools Company, uma franquia com sede em Chicago, e teve uma carreira comercial bastante bem-sucedida. Ele também foi gerente do Salão Internacional da Fama da Natação em Fort Lauderdale, Flórida. Sua vida amorosa foi menos bem-sucedida; ele se casou seis vezes. Ele teve três filhos, Wendy, John e Heide, com sua quinta esposa, Allene Gates. Sua autobiografia, Water, World and Weissmuller, foi publicada em 1967.

A última aparição do Weissmuller no filme foi em um filme chamado The Phynx em 1970. Depois de lutar contra uma série de derrames e cirurgias, ele morreu em sua casa em Acapulco, México, em 1984.

Livros

Besford, Pat, Ciclopédia de Natação, St. Martin’s Press, 1976.

Biographical Dictionary of American Sports, editado por David L. Porter, Greenwood Press, 1989.

Essoe, Gabe, Tarzan dos Macacos, Citadel Press, 1968.

Dicionário Internacional de Filmes e Cineastas 3, 3ª edição, editado por Amy L. Unterberger, St. James Press, 1997.

Newton, Robert A. e Gwendolyn Wright Nowlan, Movie Characters of Leading Performers of the Sound Era, American Library Association, 1990.

Siegel, Scott e Barbara Siegel, Ciclopédia de Hollywood, Fatos em arquivo, 1990.

Online

Encyclopedia Britannica, http: //www.britannica.com/seo/j/johnny-weissmuller (28 de dezembro de 2000).


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