Johnny Unitas Facts


Known como “The Golden Arm”, Johnny Unitas (nascido em 1933) é considerado um dos melhores quarter backs para jogar na Liga Nacional de Futebol (NFL). Como membro do Baltimore Colts, ele jogou no que é indiscutivelmente o maior jogo da história da NFL. Em 1958, Unitas levou seu time a um campeonato no primeiro prolongamento e primeiro jogo nacionalmente supervisionado na NFL.

John Constantine Unitas nasceu em 7 de maio de 1933, em Pittsburgh, Pennsylvania. Era o terceiro de quatro filhos nascidos de Leon e Helen Unitas, que eram de ascendência lituana. Leon Unitas tinha um pequeno negócio entregando carvão, mas morreu quando Unitas tinha cinco anos de idade. Helen Unitas sustentou sua família assumindo o negócio de seu falecido marido, além de trabalhar em empregos estranhos. Ela fazia cursos de contabilidade à noite para poder também trabalhar como contabilista. Apesar de sua humilde formação, a Unitas queria ser uma jogadora de futebol profissional já aos 12 anos de idade. Ele jogou como quarterback pela equipe de sua escola, St. Justin’s

Ensino Médio. Na época em que era veterano, Unitas foi reconhecido localmente por seu talento e nomeado para a equipe da All-Catholic High School em Pittsburgh.

Depois de se formar em St. Justin em 1951, a Unitas teve dificuldade em encontrar uma equipe universitária que se interessasse por ele. Ele era considerado pequeno. Embora ele pudesse ter entrado na Universidade de Pittsburgh com bolsa de estudos, a Unitas reprovou no exame de admissão. Foi-lhe oferecida uma bolsa de estudos para a Universidade de Louisville, que ele tirou. Em Louisville, Unitas trabalhou na obscuridade, mas ele também cresceu dois centímetros e ganhou 56 libras. Enquanto era veterano, Unitas casou com uma namorada de longa data, Dorothy Jean Hoelle. Eles acabaram tendo cinco filhos: Janice, John Constantine, Jr., Robert, Christopher e Kenneth. A Unitas se formou na Universidade de Louisville em 1955.

Após a formatura, a equipe da cidade natal da Unitas, os Pittsburgh Steelers, o escolheram na nona rodada do rascunho da faculdade. Entretanto, a equipe cortou a Unitas antes mesmo de ele aparecer em um jogo de exibição. Ele não desistiu de uma carreira profissional. A Unitas mudou-se para Bloomfield, Nova Jersey e encontrou trabalho em canteiros de obras, principalmente como bate-estacas. Ele também jogou como quarterback na Bloomfield Rams por 6 dólares por jogo, em campos que eram frequentemente cobertos com lixo. Desta etapa de sua carreira, a Unitas disse a Paul Zimmerman de Sports Illustrated, “Eles chamaram-no de futebol semiprofissional”. Na verdade, era apenas sandlot, um bando de caras batendo uns nos outros em um campo encharcado de óleo debaixo da ponte Bloomfield”. As habilidades da Unitas no campo não passaram despercebidas, no entanto. Um torcedor o chamou a atenção dos Baltimore Colts da Liga Nacional de Futebol.

Assinado pelos Colts de Baltimore

Unitas recebeu uma prova dos Colts, e assinou um contrato de apoio a seu quarterback, George Shaw. Ele conseguiu sua pausa no início da temporada 1956-57, quando Shaw quebrou a perna no quarto jogo. Os Colts bateram no Unitas, e nunca mais olharam para trás. Seu primeiro jogo, porém, não foi fácil. A Unitas deu seu primeiro passe para uma interceptação. Durante o resto da temporada, ele teve uma porcentagem de conclusão de passe de 55,6. A partir de 9 de dezembro de 1956, até 4 de dezembro de 1960, Unitas completou um mínimo de um passe de touchdown em cada jogo que jogou. Ele começou uma etapa semelhante em 1957 quando liderou a NFL em passes para touchdown e passes de jardinagem.

Em 1958, a Unitas foi reconhecida como o melhor quarterback da NFL. Ele era conhecido por sua capacidade de trabalhar bem sob pressão, assim como por sua precisão, sinal de chamada e passagem. Para a Unitas, o jogo era simples. Ele disse a Tex Maule em The Fireside Book of Football, “Você tem que apostar ou morrer nesta liga. Eu não sei se você pode chamar algo de jogo controlado, mas é assim que eu vejo meu jogo chamando. Eu sou um rapazinho, comparativamente, é por isso que eu jogo. Isso não dá a esses gigantes uma chance de me enterrar”. Unitas era conhecido por sua ferocidade no campo. Merlin Olsen, que jogou contra ele pelo Los Angeles Rams, disse a Paul Zimmerman de Sports Illustrated, “Muitas vezes ouvi dizer que às vezes ele segurava a bola uma vez mais do que tinha que contar só para que ele pudesse pegar a tacada e rir na sua cara”

Jogar no maior jogo de todos os tempos

Em 1958, os Colts conseguiram chegar ao jogo do campeonato da NFL contra os New York Giants. A Unitas teve que jogar lesionado, como fez frequentemente ao longo de sua carreira. Ele tinha três costelas quebradas, e seu equipamento de proteção pesava nove quilos. O Giants liderou no final do jogo, 17-14, mas o Unitas conseguiu que sua equipe voltasse ao jogo completando sete passes em menos de 90 segundos para poder empatar o placar com um gol de campo antes do final do regulamento. Uma nova regra do campeonato ditou que o jogo entrasse em prorrogação. Anteriormente, todos os jogos, mesmo aqueles que decidiam um campeonato, podiam terminar com um empate. Nas horas extras, a Unitas levou os Colts à vitória, utilizando jogadas inesperadas para marcar um touchdown em um drive de 80 jardas. O placar final foi Colts 23, Giants 17. Ele marcou o primeiro campeonato dos Colts.

A vitória foi espetacular. Muitos consideram que foi o maior jogo já jogado na NFL. Unitas foi nomeado o jogador mais valioso do campeonato (MVP). Mais de 50 milhões de fãs assistiram ao jogo. Embora tenha feito da Unitas um nome familiar, ele também acreditava que ela tornou o futebol profissional mais amplamente conhecido. A Unitas disse a Dianne C. Witter of Arthritis Today, “A televisão estava apenas captando na época. Portanto, aquele jogo foi o primeiro jogo do campeonato nacional de futebol profissional transmitido pela televisão. Foi assistido por mais espectadores do que qualquer outro evento esportivo no mundo até aquele momento. Aquele jogo foi o que empurrou a NFL para o destaque que ela tem na América neste momento”

Na temporada 1958-59, a Unitas continuou a dominar. Ele liderou o campeonato em jardinagem de passagem e terminações. Ele foi nomeado o jogador mais valioso da liga, ganhando o prêmio Bert Bell. No jogo do campeonato da temporada, o

Os Colts novamente venceram os Giants. Desta vez a vitória foi mais decisiva, 31-16, e Unitas novamente foi o MVP do campeonato. Depois desta temporada, porém, os Colts não foram uma grande equipe durante vários anos. Apesar disso, a Unitas brilhou. Durante a temporada 1959-60, por exemplo, ele liderou a NFL em jardinagem de passes e completações. Em 1962-63, a equipe havia melhorado, e a Unitas novamente liderou a NFL em jardinagem de passes e completações. Em 1963-64, seu esforço foi recompensado com o Troféu Sino. Enquanto os Colts ganharam seu campeonato da conferência, eles perderam para os Cleveland Browns no campeonato da NFL.

O final dos anos 60 apresentou muitos dos últimos momentos de grandeza da Unitas. Na temporada 1965-66, ele quebrou os recordes da temporada da NFL para a maioria dos passes dados para touchdowns e para a maioria dos jardas ganhos. Na temporada seguinte, a Unitas ganhou o Troféu Sino, e novamente liderou a NFL na porcentagem de finalização. Ele sofreu um revés na temporada 1967-68 quando rasgou um músculo no cotovelo direito, perdendo a maior parte da temporada. Os Colts continuaram a ganhar o campeonato da NFL em 1968 sem ele. A Unitas voltou na temporada seguinte, para levar os Colts ao Superbowl III. Mas ele não jogou por causa dos ligamentos rasgados em seu braço de arremesso. O time perdeu para o New York Jets, 16-7. Apesar dessas perdas, a Unitas continuou a receber elogios. Em 1969, no 50º aniversário da NFL, ele foi nomeado o Maior Quarterback de Todos os Tempos. Ele também foi nomeado Jogador de Imprensa Associado da Década dos anos 60.

Unitas teve sua última grande temporada em 1969-70. Ele foi nomeado o Homem do Ano da NFL por completar 166 de suas 221 tentativas de passe, por 2213 jardas e 14 touchdowns. Mas a Unitas também fez 18 interceptações. Os Colts voltaram ao Super Bowl contra os Dallas Cowboys. Unitas só jogou no primeiro quarto e meio porque ele sofreu uma costela machucada no segundo quarto. Problemas de lesão o atormentariam para o resto de sua carreira. Em 1971, Unitas começou a ter problemas no braço. Ele rasgou seu tendão de Aquiles em abril de 1971 enquanto jogava paddleball, o que poderia ter sido o começo do fim. Apesar disso, os Colts venceram o campeonato da NFL em 1971. As dificuldades da Unitas também se estenderam para fora do campo. Ele e sua primeira esposa se divorciaram. Unitas voltou a se casar com Sandra, com quem teve outro filho, Francis Joseph.

Saiu do jogo

Unitas jogou seu último jogo como Colt em 3 de dezembro de 1972, depois do qual foi bancado e negociado com os San Diego Chargers. Lá, Unitas era o quarterback de reserva. Ele se aposentou no final da temporada de 1973, depois de 18 anos na NFL. Unitas só se aposentou quando ele não podia mais jogar. Ele disse a Dianne C. Witter de “Quando é hora de desistir, é hora de desistir”. As estatísticas de carreira da Unitas foram impressionantes. Ele jogou 5186 passes, completando 2830, uma porcentagem de mais de 55%. Estes passes foram para 40.239 jardas, na época um recorde da NFL. A Unitas tinha outros recordes da NFL quando ele se aposentou: a maioria das temporadas passando por mais de 3000 jardas, (3); a maioria dos jogos passando por 300 jardas ou mais, (27); a maioria dos touchdowns jogados, (290). Ele também obteve dois recordes pós-temporada: maior porcentagem de finalização de passes, (62,9%); e a maioria dos passes obtidos durante o jogo do campeonato, (1177).

Um Empresário de Sucesso

Aven antes da aposentadoria da Unitas, ele já tinha interesses comerciais. Após a aposentadoria, ele entrou no ramo de restaurantes. Ele tinha um restaurante em Baltimore chamado The Golden Arm, que ele vendeu em 1988. A Unitas também tinha interesses comerciais no centro da Flórida, incluindo um restaurante e um imóvel. Unitas também trabalhou como representante de várias empresas de manufatura e foi porta-voz de uma empresa de caminhões. Ele não esqueceu o futebol, nem o jogo para consegui-lo. Em 1974, ele se tornou comentarista da CBS, sendo conhecido por sua honestidade durante seus cinco anos de mandato no estande de transmissão. Em 1979, Unitas foi empossado no Salão da Fama do Futebol Pro.

Unitas tornou-se um tema de controvérsia em meados dos anos oitenta. Ele usou seu status de celebridade para endossar muitos projetos. Um deles foi uma segunda companhia hipotecária, a First Fidelity Financial Services, Inc., de Hollywood, Flórida. A empresa foi à falência e seu fundador foi condenado por fraude. A Unitas foi processada por endossar um produto ruim. Em 1998, ele presidiu duas empresas que levavam seu nome. Ele foi presidente de uma empresa de administração esportiva chamada Unitas Management Corp. e concedeu bolsas de estudo através da Johnny Unitas Golden Arm Educational Foundation. Ele também trabalhou como vice-presidente de vendas para uma empresa de eletrônica informática, a National Circuits, que ele havia comprado com um sócio em 1984.

Mas foi o futebol que definiu o legado da Unitas. De sua carreira, Paul Zimmerman de Sports Illustrated, escreveu “Ele foi a antítese do jovem quarterback altamente elaborado e altamente divulgado. Ele desenvolveu um arrogante, uma vontade de apostar. Ele mostrou que qualquer um com habilidades básicas poderia vencer as probabilidades se quisesse ter sucesso o suficiente e estivesse disposto a trabalhar”,

Leitura adicional sobre Johnny Unitas

Biográfico Dicionário de Esportes Americanos: Futebol, editado por David L. Porter, Greenwood Press, 1987.

The Fireside Book of Pro Football, editado por Richard Whit-tingham, Fireside, 1989.

Harrington, Denis J., The Pro Football Hall of Fame: Treinadores de Jogadores, Proprietários de Equipe e Oficiais da Liga, 1963-1991, McFarland and Company, Inc., 1991.

Hickok, Ralph, A Who’s Who of Sports Champions: Suas Histórias e Registros, Houghton Mifflin Company, 1995.

Sullivan, George, Pro Football: Um Guia Completamente Ilustrado dos Esportes Favoritos da América, Winchester Press, 1975.

Artrites Hoje, Setembro-Outubro de 1989, p. 30.

Newsweek, 23 de dezembro de 1985, p. 65.

Sports Illustrated, 17 de agosto de 1998, p. 78.


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