John Williamson Nevin Facts


b>John Williamson Nevin (1803-1886) foi um adversário conservador do revivalismo entusiástico que caracterizou o Protestantismo americano do século XIX.<

Nascido em Franklin Country, Pa., em 20 de fevereiro de 1803, John Williamson Nevin cresceu na fazenda de seus pais, imbuído de seu estrito presbiteranismo. Ele se formou aos 19 anos de idade no Union College em Schenectady, N.Y., e depois freqüentou o Seminário Teológico Princeton em Nova Jersey, embora incerto de seu chamado para o ministério. Após completar estudos em Princeton, ele aceitou a nomeação como professor de literatura bíblica no Seminário Teológico Ocidental em Allegheny, Pa. Finalmente, em 1835, ele recebeu a ordenação como ministro na Igreja Presbiteriana.

Um estudioso por temperamento, Nevin aprendeu a língua alemã e estudou os teólogos alemães da época. Seus artigos de jornal sobre temperança e abolição espalharam sua reputação; em 1840 os curadores do seminário da Igreja Reformada Alemã em Mercersburg, Pa., ofereceram-lhe uma cátedra de teologia. Foi um grande passo para um homem inatamente cauteloso, mas ele decidiu aceitar o chamado e se converteu à Igreja Reformada Alemã.

Digno na aparência e de certa forma preocupado de maneira, Nevin inclinava-se a uma abordagem conservadora em todas as questões, incluindo aquelas então agitadoras do Protestantismo americano. O fervor revivalista que varre muitas denominações não encontrou nenhum amigo em Nevin, embora em sua juventude ele tivesse experimentado um leve “despertar”. Ele publicou uma série de palestras, The Anxious Bench: A Tract for the Times (1843), que criticou as “novas medidas” e enfureceu seus defensores. A ausência de emocionalismo das Igrejas Luteranas e Alemãs Reformadas daquele dia deveu-se em parte a Nevin.

Nevin e seus colegas continuaram a desenvolver uma posição doutrinária conservadora eventualmente rotulada como a “Teologia Mercersburg”. Sua Presença Mística: A Vindicação da Doutrina Reformada ou Calvinística da Sagrada Eucaristia (1846) suscitou muitas críticas públicas por sua suposta simpatia pela crença católica romana.

Em 1841, além de suas funções no seminário, Nevin tornou-se o presidente temporário do Marshall College, a divisão de graduação do seminário. Acometido pelos problemas financeiros da escola, ele ajudou a engendrar uma fusão com o Franklin College em Lancaster, Pa. Em 1851 ele desistiu do ensino por razões de saúde e porque suas opiniões controversas o tornaram alvo de ataques públicos. Na aposentadoria, ele trabalhou em uma nova liturgia para sua igreja adotada, mas em 1866 ele aceitou a presidência “provisória” do Franklin and Marshall College. Ele serviu por 10 anos, demitindo-se novamente em 1876 para aliviar o colégio da carga financeira de seu salário. Ele morreu em 6 de junho de 1886.

Leitura adicional sobre John Williamson Nevin

Não há uma biografia moderna de Nevin. Além de seus próprios esboços autobiográficos incompletos na Igreja Reformada Alemã Messenger, a única autoridade é a filiopietista de Theodore Appel The Life and Work of John Williamson Nevin (1889; repr. 1969). James Hastings Nichols, Romanticismo na Teologia Americana: Nevin e Schaff em Mercersburg (1961), contém um relato ampliado da teologia de Nevin.


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!