John William McCormack Facts


O Congressista John William McCormack (1891-1980) serviu na Câmara dos Deputados durante 42 anos, incluindo oito como Presidente da Câmara. Durante essas quatro décadas McCormack ajudou a promulgar grande parte da principal legislação do século 20, incluindo a Lei de Seguridade Social, o Projeto de Lei G. I., o Plano Marshall e a Lei de Direitos Civis de 1964.<

John W. McCormack, o próprio modelo do político irlandês mastigador de charutos da grande cidade, subiu lenta mas firmemente para os círculos mais altos do poder em Washington. McCormack nasceu no sul de Boston, Massachusetts, em 21 de dezembro de 1891, para Joseph H. McCormack, pedreiro, e Ellen (O’Brien) McCormack. Tanto Joseph McCormack quanto Ellen O’Brien eram filhos de imigrantes irlandeses que chegaram aos Estados Unidos durante a fome da batata irlandesa em 1848. John McCormack nasceu em uma família de 12 crianças, mas apenas três sobreviveram para serem adultos. Quando o jovem McCormack estava na oitava série da escola John Andrew Grammar, seu pai morreu, e o jovem de 13 anos deixou a escola para sustentar a família. Após uma série de trabalhos mal remunerados, McCormack tornou-se um garoto de escritório em um escritório de advocacia de Boston. Ele estudou os livros de direito do escritório, freqüentou a faculdade de direito à noite e aos 21 anos de idade passou no exame da Ordem dos Advogados de Massachusetts mesmo não tendo concluído o ensino médio.

McCormack tornou-se um advogado de julgamento bem sucedido, mas logo se sentiu atraído pela política. Ele entrou para o Partido Democrata e ganhou seu primeiro cargo eletivo aos 25 anos como delegado à Convenção Constitucional de Massachusetts em 1917. Três anos depois ele se casou com Harriet Joyce, uma ex-cantora.

Em 1920 McCormack foi eleito para a Câmara dos Deputados de Massachusetts e dois anos mais tarde para o Senado Estadual. Em 1926 McCormack experimentou a única derrota eleitoral de sua carreira quando, sem sucesso, desafiou o congressista do 12º Distrito, James A. Gallivan, nas primárias democratas. Após essa derrota, ele retomou sua prática jurídica, mas quando Gallivan morreu no cargo em 1928, McCormack ganhou uma eleição especial para a vaga e foi reeleito 21 vezes.

As repetidas vitórias da McCormack foram atribuídas ao seu estilo de política pessoal. Ele conhecia cada ala do distrito— seus píeres de peixe, cortiços e modestas casas da classe trabalhadora. Antes da promulgação da legislação de bem-estar social dos anos 30, o jovem congressista percorria o 12º Distrito a cada Ação de Graças e Natal distribuindo enlatados e perus. Embora o distrito tenha mudado de uma área predominantemente irlandesa para uma área étnica e racialmente mista de italianos, europeus orientais e afro-americanos, McCormack permaneceu popular. O escritório do congressista em Washington foi uma vez descrito como “caos de companheiros”, uma vez que os constituintes muitas vezes compareceram a reuniões não programadas.

Embora muitas vezes considerado um dos últimos praticantes da velha política de máquinas, grande parte da popularidade de McCormack resultou de seus 40 anos de defesa da legislação social destinada a ajudar os eleitores da classe trabalhadora de seu distrito. Como um dos primeiros apoiadores do New Deal, ele ajudou a ganhar a aprovação de medidas-chave como a Lei Nacional de Habitação (1934), a Previdência Social (1936) e a Lei Nacional de Salário Mínimo (1938). Em 1944 ele apoiou o Projeto de Lei G. I., e enquanto Presidente da Câmara dos Deputados entre 1962 e 1970 ele presidiu a efusão maciça da legislação doméstica em uma das eras mais produtivas do Congresso, incluindo a Lei dos Direitos Civis (1964), Medicare (1965), e Cidades Modelo (1966). Em 1970 McCormack ajudou a promulgar a lei baixando a idade de voto para 18 anos, e em um de seus últimos discursos perante a Câmara, em agosto daquele ano, ele pediu a aprovação da Emenda de Igualdade de Direitos.

O fervoroso anti-comunismo da McCormack dominou sua visão da política externa. Entretanto, ele argumentou que a ajuda econômica era freqüentemente mais eficaz do que a ajuda militar no combate à agressão comunista. Consequentemente, ele apoiou o Plano Marshall para reconstruir a Europa após a Segunda Guerra Mundial. Ele instou a ajuda econômica para a Coréia, Formosa e Oriente Médio nos anos 50, e em 1961 ele ajudou a aprovar a Lei do Corpo da Paz. Reconhecendo a importância da corrida espacial com a União Soviética, McCormack em 1958 patrocinou o projeto de lei que criou a Administração Nacional de Aeronáutica e Espaço (NASA). O firme anti-comunismo de McCormack também o levou a apoiar o envolvimento americano na Guerra do Vietnã, suscitando críticas de outros democratas liberais.

A longa escalada de John W. McCormack para Presidente da Câmara dos Deputados começou em 1936 quando ele apoiou a proposta bem sucedida do congressista do Texas Sam Rayburn de se tornar líder da maioria da Câmara. Quatro anos mais tarde, quando Rayburn se tornou Presidente da Câmara, ele escolheu McCormack como o novo líder da maioria. McCormack serviu como confidente político e deputado de Rayburn por 21 anos, e em janeiro de 1962, aos 70 anos de idade, foi eleito Presidente da Câmara após a morte de Rayburn.

McCormack tratou da posição da Speakership, o que suscitou muitas críticas. Alguns no Congresso sentiram que lhe faltavam as fortes qualidades de liderança de seu antecessor e que ele se comprometia prontamente demais com as grandes questões legislativas. Jovens e liberais democratas da Câmara estavam preocupados com seu apoio inabalável à Guerra do Vietnã e sua estreita amizade com os conservadores do Sul. Em janeiro de 1969, McCormack enfrentou o primeiro de dois desafios à sua autoridade como Presidente da Câmara. O Deputado do Arizona Morris Udall, alegando que havia “uma necessidade primordial de novas direções e nova liderança” na Câmara, tornou-se o primeiro congressista a tentar destituir como Presidente do Congresso um membro de seu próprio partido. McCormack derrotou o desafio, mas seu prestígio e autoridade foram enfraquecidos. Em 1970, o congressista democrata da Califórnia Jerome Waldie colocou uma resolução de não confiança em McCormack perante a Câmara dos Deputados. Os apoiadores do Presidente derrotaram a resolução, mas mesmo assim fizeram concessões aos democratas descontentes da Câmara.

Apesar de enfrentar estes desafios políticos a longa carreira de McCormack foi pela primeira vez manchada por escândalos. Em outubro de 1969, o colunista Jack Anderson e a revista LIFE revelaram independentemente que Martin Sweig, assistente administrativo e protegido de McCormack há 24 anos, e Martin Voloshen, um lobista profissional e amigo íntimo do Porta-voz, haviam recebido pagamentos em troca de interceder em vários casos criminais e arranjar contratos governamentais. Voloshen se declarou culpado de influenciar a venda no julgamento subseqüente, e Sweig foi condenado. Embora McCormack não estivesse implicado em nenhum ato errado, o escândalo, os desafios à sua autoridade como porta-voz e a doença prolongada de sua esposa levaram o congressista de 78 anos a anunciar sua aposentadoria em maio de 1970. Após a morte de sua esposa em Washington em 1971, McCormack voltou a Boston, onde viveu com a renda de sua pensão do Congresso. Ele morreu em um asilo de idosos em 22 de novembro de 1980.

Leitura adicional sobre John William McCormack

Não existem atualmente biografias de livros em McCormack. Entretanto, breves discussões sobre sua vida e realizações políticas podem ser encontradas em Robert Sobel, editor, U.S. Congress, House, Biographical Directory of the American Congress, 1774-1971 (1971); Eleanora W. Schoenebaum, editor, Political Profiles: The Nixon/Ford Years (1979); e o New York Times Biographical Service (1980).

Fontes Biográficas Adicionais

Endereços memoriais e outras homenagens no Congresso dos Estados Unidos sobre a vida e contribuições de John W. McCormack, Washington: U.S. G.P.O., 1981.


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!