John Vliet Lindsay Facts


Um advogado e político, John Vliet Lindsay (nascido em 1921) foi membro do Congresso dos Estados Unidos de 1959 a 1965 e prefeito de Nova York de 1966 a 1973. Ele foi um dos líderes urbanos mais visíveis e controversos de seu tempo.<

John Vliet Lindsay nasceu em 24 de novembro de 1921, em uma família de cinco filhos de George Nelson Lindsay, um banqueiro de investimentos de ascendência inglesa, e Florence Eleanor Vliet Lindsay. Esta família episcopal de classe alta enviou o jovem John Lindsay para a St. Paul’s School em Concord, New Hampshire, e depois para Yale para obter o B.A. em 1943. Entrando na Reserva Naval dos EUA como oficial de alferes em maio daquele ano, Lindsay serviu como oficial de artilharia durante a Segunda Guerra Mundial, ganhando cinco estrelas de batalha e o posto de tenente sênior em sua dispensa em 1946. Ele recebeu um diploma de Direito de Yale, em 1948. No ano seguinte, foi admitido na Ordem dos Advogados do Estado de Nova York e ingressou no escritório de advocacia Webster, Sheffield, Fleischmann, Hitchcock, e Christie. Em 1949 ele se casou com Mary Anne Hutchinson, graduada em Vassar e ex-professora escolar que lhe deu três filhas— Katherine, Margaret e Anne— e um filho, John, Jr.

Ativa como jovem líder republicano durante a primeira campanha presidencial de Dwight D. Eisenhower, Lindsay atraiu a atenção do Procurador Geral dos EUA Herbert Brownell, Jr., que o convidou para servir como assistente executivo em Washington, D.C., em 1955-1956. Atuando como ligação entre o Departamento de Justiça e a Casa Branca, Lindsay ajudou a elaborar legislação, incluindo a Lei de Direitos Civis de 1957.

Retornando para Nova York, Lindsay concorreu ao Congresso a partir de um distrito central rico de Manhattan que incluía

Quinta e Park Avenues. Ele ganhou eleições em 1958, bem como a reeleição em 1960, 1962 e 1964. Embora representando um distrito de “meia-seda”, ficou conhecido como um dos republicanos mais liberais da Casa e avançou e apoiou medidas para os direitos civis, liberdades civis, seguro médico para cidadãos idosos, um papel federal maior para as cidades e políticas de imigração liberais. Muitas vezes um rebelde, ele irritou sua própria liderança partidária quando apoiou a proposta de um presidente democrata de ampliar o Comitê de Regras da Casa, e em 1964 ele se recusou a apoiar o candidato republicano à presidência, Barry Goldwater. No entanto, ele foi reeleito por uma margem considerável naquele ano.

Maior da “Grande Maçã”

Tudo, bonito, fotogênico e não manchado pela “política do clube” de Nova York, Lindsay foi uma figura atraente quando ele concorreu a prefeito em 1965 e ganhou o apoio esmagador de afro-americanos, porto-riquenhos e eleitores liberais e reformista. Vencendo uma eleição com três candidatos, Lindsay foi a primeira republicana a ocupar o cargo de prefeito desde 1945. Embora anunciada como uma “messias urbana” durante sua primeira eleição—que um escritor da revista Newsweek chamou de o primeiro passo em “The Making of the President, 1972″—Lindsay teve muito mais dificuldades em 1969 quando perdeu as primárias do prefeito republicano e foi reeleito como um liberal-independente, conquistando apenas 41% dos votos em uma corrida de três candidatos. Até então, o fardo da prefeitura na maior cidade dos Estados Unidos já havia tomado seu preço e diminuído consideravelmente sua popularidade.

O recorde da Lindsay como prefeito é uma mistura de sucessos notáveis e alguns fracassos espetaculares. Ele reorganizou e consolidou 50 departamentos e agências da cidade em dez e trouxe eficiência e administração profissional para vários departamentos da cidade. Ele cultivou boas relações com as minorias de Nova Iorque e procurou descentralizar a administração municipal com prefeituras de bairro. Seus “passeios pelo gueto” em 1967 e 1968 foram creditados à manutenção da paz racial em Nova Iorque quando outras grandes cidades explodiram com violência racial e queimadas.

A primeira administração da Lindsay viu uma duplicação dos gastos da previdência social e um aumento generoso das pensões e do número de trabalhadores da cidade, e o orçamento da cidade cresceu massivamente de US$ 3,8 para US$ 6,1 bilhões. No lado negativo, Lindsay foi atormentada por relações cronicamente ruins com sindicatos municipais e uma série de greves paralisantes. Em seu primeiro dia no cargo, grevistas fecharam o sistema de trânsito da cidade e mais tarde exigiram um grande aumento salarial de 15% e generosos bônus de pensão. Mais tarde, quando a cidade de Nova York quase faliu em 1975, os críticos lembraram que o generoso acordo de trânsito foi o primeiro de uma série de mós que quase afundaram a cidade em insolvência.

O apoio da Lindsay a um sistema escolar descentralizado, que incluía uma proposta para entregar a contratação de professores aos bairros locais, lhe trouxe três greves e uma amarga controvérsia que polarizou a cidade e na qual a comunidade afro-americana e a comunidade judaica se acusaram mutuamente de “racismo” e “anti-semitismo”. Lindsay perdeu a luta escolar “Ocean Hill-Brownsville”, que o prefeito mais tarde descreveu como “o ponto baixo da minha carreira”. O prefeito também foi derrotado por uma maioria esmagadora de 2 para 1 dos eleitores em seu esforço para estabelecer um conselho de revisão civil para considerar as queixas dos cidadãos contra a polícia. Enquanto isso, para enfrentar o aumento das despesas a cidade teve que decretar um imposto de renda em 1966, para dobrar as tarifas de metrô e para obter maior ajuda estadual e federal.

Não há sucesso como democrata

Em 1971 Lindsay havia mudado para o Partido Democrata e entrado nas primárias presidenciais no ano seguinte, apenas para ser vencida em dois estados e para se retirar sem nenhum impacto perceptível no processo de indicação. Em 1973 Lindsay, sua popularidade em um ponto baixo, anunciou sua decisão de não concorrer a um terceiro mandato, dizendo que estava baseada em “considerações pessoais”. Ele acrescentou em um artigo do New York Times por Sam Roberts: “Meu amor por esta cidade e o trabalho ainda a ser feito me tentaram a continuar. Oito anos é muito pouco tempo, mas tempo suficiente para um homem”. Ele não endossou nenhum candidato nas eleições primárias ou gerais, ambas ganhas pelo controlador da cidade, Abe Beame. A carreira política de Lindsay foi provavelmente prejudicada irreparavelmente pela crise fiscal de Nova York em meados da década de 1970, pela qual ele foi responsabilizado. Embora disposto a “levar a culpa onde ela é devida”, Linday insistiu com boa razão que ele não estava totalmente em falta por Nova York quase ter ido à falência. Em 1980, Lindsay entrou na corrida democrática primária para senador americano de Nova York, mas ficou em terceiro lugar com apenas 17% dos votos, perdendo para Elizabeth Holtzman.

Um Retorno à Vida Pública

Após deixar o gabinete do prefeito, Linday voltou à profissão jurídica, serviu como comentarista de televisão para o “Good Morning America” do ABC, e foi autor de três livros: Journey into Politics (1966), The City (1970), e The Edge (1976). No início dos anos 80, a reputação de Lindsay havia começado a crescer novamente. Em 1981, ele foi nomeado pelo prefeito Ed Koch como representante comercial da cidade, indo para o exterior para incentivar as empresas a investir em Nova York. No ano seguinte, ele presidiu um comitê que examinou formas de aliviar a superlotação nos tribunais, e tornou-se Presidente do Conselho da Autoridade Portuária. Em 1984 Lindsay foi nomeado Presidente do Lincoln Center for the Performing Arts, cargo que ocupou até sua aposentadoria em 1988, após uma operação cardíaca. Em meados dos anos 90, ele estava em processo de escrever um livro de reflexões sobre sua vida e prescrições para os problemas enfrentados por Nova York e outras grandes cidades, Still On My Mind.

Leitura adicional sobre John Vliet Lindsay

Para informações sobre a carreira política de Lindsay e os perigos da prefeitura de Nova York ver Harry Stein, “An Exile in His Own City, ” New York Times Magazine (8 de janeiro de 1978); Nat Henthoff, “The Mayor, ” New Yorker (3 e 10 de maio de 1969); Woody Klein, Lindsay’s Promise: The Dream That Failed (1970); e Roger Starr, “John V.”, “John V.” (1970). Lindsay: A Political Portrait, ” Commentary (fevereiro de 1970). Para obter informações sobre a luta escolar, veja Richard Reeves, “Here Comes the Next Mayor, ” New York Times Magazine (2 de novembro de 1969). O discurso de Linday anunciando sua decisão de não concorrer à reeleição foi impresso na edição de 8 de março do New York Times. Lindsay’s presidindo a comissão sobre reforma judicial foi mencionada em “Plan Calls for Ex-Judges to Aid Courts, ” New York Times (5 de novembro de 1982) e sua nomeação como Presidente do Lincoln Center foi discutida em “Lindsay to Announce Goals for Beaumont, ” por Harold Schoenberg, New York Times (22 de novembro de 1984). Para o compromisso político e crenças de Lindsay ver John Corry, “The All-Star Race, ” New York Times Biographical Service (junho de 1980) e também os livros de Lindsay mencionados no texto.


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