John Underhill Facts


John Underhill (ca. 1597-1672), líder e magistrado militar americano, desempenhou um papel importante nas primeiras guerras indígenas na Nova Inglaterra e em Nova York.<

A família de John Underhill era da Inglaterra; seu pai era um mercenário no serviço holandês. John nasceu possivelmente na Holanda e recebeu pouca educação formal. Na Holanda ele se tornou membro da igreja Puritana, embora não fosse de grande convicção, e lá ele foi casado em 1628 enquanto servia como estudante militar na casa do Príncipe de Orange.

Em 1630 Underhill foi para a Colônia da Baía de Massachusetts na América, onde organizou a milícia como um de seus capitães. Ele se tornou um seleto homem da cidade em 1634. Os puritanos tinham pouco amor pelos militares, no entanto, e Underhill tinha que lutar constantemente por suprimentos. As Guerras Indígenas chegaram em 1637. Underhill lutou em Massachusetts e nas guerras do Pequot em Connecticut. De volta a Boston em 1638, ele se envolveu em uma disputa religiosa e foi marcado como antinomiano, desprotegido, desarmado e dispensado. Ele retornou à Inglaterra e escreveu um livro sobre as guerras de Pequot.

Por 1639 Underhill estava novamente em Boston, onde foi preso e julgado perante a Corte Geral por fazer discursos de desrespeito. Considerado culpado, ele foi banido e fugiu para Dover, N.H., bem a tempo de evitar julgamento por adultério. Em Dover, ele se tornou governador da colônia e resistiu firmemente às reivindicações de Massachusetts para a região. Entretanto, ele implorou perdão à igreja de Boston por adultério e até retornou para fazer uma confissão pública; mas foi julgado insincero e excomungado. Finalmente ele foi reintegrado à igreja, e em 1641 a sentença de banimento foi removida.

A convite da Corte de New Haven, Underhill mudou-se para Stanford, Conn., em 1643 como capitão de milícia, mas rapidamente renunciou a aceitar emprego com os holandeses em New Amsterdam (Nova Iorque) para combater os nativos americanos naquela região. Ele se estabeleceu em Long Island e tornou-se membro do Conselho de Nova Amsterdã, mas quando denunciou o governador Peter Stuyvesant como um tirano, ele quase foi julgado por sedição. Mudando-se para Rhode Island, ele foi encarregado de um corsário em 1653 e confiscou a propriedade da Companhia Holandesa das Índias Ocidentais em Hartford, Conn.

Durante a Guerra Anglo-Holandesa de 1665-1667, Underhill lutou com os britânicos para conquistar Nova Amsterdã, e lá em 1665 ele se tornou agrimensor da alfândega de Long Island. Mais tarde, ele serviu como alto policial e subxerife de North Riding, Yorkshire, Long Island. Ele morreu em 21 de setembro de 1672.

Leitura adicional sobre John Underhill

Para detalhes das atividades iniciais de Underhill, veja sua Notícias da América (1638). As biografias incluem dois tratamentos favoráveis, J. C. Frost, Underhill, General (4 vols., 1932), e H. C. Shelley, John Underhill (1932). Menos favorável é L. E. e A. L. de Forest, Capt. John Underhill (1934). Também valioso é John Winthrop, Winthrop’s Journals, editado por J. K. Hosmer (2 vols., 1908).


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