John Toland Facts


O controverso estudioso britânico John Toland (1670-1722) é classificado como deísta, embora o termo não seja totalmente adequado ao conteúdo de seu trabalho ou à gama de suas atividades como linguista, tradutor, polêmico político e religioso e diplomata.

Nascido perto de Londonderry, Irlanda, em 30 de novembro de 1670, John Toland foi criado como católico romano e originalmente batizado como Janus Junius. Ele se converteu ao protestantismo quando tinha 16 anos. De 1687 a 1690, estudou nas universidades de Glasgow e Edimburgo. Após receber um mestrado em artes, ele continuou a fazer pesquisas na Universidade de Leiden, na Holanda, e mais tarde em Oxford.

Deísmo é o latim cognato do termo grego para teísmo. Originalmente usado para descrever escritores cujas posições teológicas eram heterodoxas, o termo foi aplicado historicamente a um grupo diverso de filósofos e teólogos ingleses no período entre 1650 e 1750. Um tema comum que une os deístas é sua oposição à subordinação da razão à revelação. Esta atitude é vista claramente no título da obra mais famosa de Toland, Cristianismo Não Misterioso; ou, Um tratado Shewing That There Is Nothing in the Gospel Contrary to Reason, nor above It, and That No Christian Doctrine Can Be Properly Call’d a Mystery.

Impresso anonimamente em 1696, o livro excitou mais de 50 respostas e refutações. O Parlamento Irlandês e a Câmara dos Comuns inglesa condenaram a obra a ser queimada e, quando uma segunda edição levou o nome do Toland de 25 anos, foram emitidas ordens para a prisão do autor. Cristianismo Não Misterioso aplica a filosofia de senso comum de John Locke à religião. Enquanto Locke sugeriu que o cristianismo é razoável, Toland deu um passo decisivo ao argumentar que razoável significava não misterioso. A conclusão implícita e herética é que a revelação não pode contradizer a razão, pois “quem nos diz algo que antes não sabíamos, deve assegurar que suas palavras sejam inteligíveis, e o assunto possível”. Isto é válido, que Deus ou o homem seja o revelador”. Toland atribuiu mistérios teológicos a interpretações errôneas das escrituras dos padres, e nisso ele antecipa expoentes da religião natural do século 18.

Toland passou os próximos anos no Continente como diplomata ligado aos tribunais de Hannover e Berlim. Lá ele se encontrou e mais tarde se tornou correspondente do filósofo Gottfried Wilhelm von Leibniz. De volta à Inglaterra, Toland traduziu a obra do panteísta renascentista Giordano Bruno; editou Oceana, a obra utópica de James Harrington; e depois de reversões financeiras trabalhou como jornal-homem. Toland sentiu que sua saúde tinha sido agravada por médicos ineptos e, pouco antes de sua morte em Putney em 11 de março de 1722, escreveu uma diatribe contra a profissão médica na qual se queixava: “Eles aprendem sua Arte no perigo de nossas vidas, e fazem experimentos com nossas mortes”

O conteúdo dos outros escritos de Toland, estimados entre 30 e 100 obras, se preocupa com temas políticos, religiosos e filosóficos. Os mais importantes são duas obras sobre Milton, Vida de John Milton (1698) e Amyntor (1699); especulações sobre a origem da religião em Cartas a Serena (1704); e uma declaração final de sua filosofia cada vez mais panteísta em Pantheisticon (1720).

Leitura adicional sobre John Toland

Toland’s Letters to Serena foi republicado em 1964. Peter Gay, ed., Deísmo: Anthology (1968), contém parte de Cristianity Not Mysterious. Para fundo ver John Orr, English Deism: Suas Raízes e Frutas (1934).

Fontes Biográficas Adicionais

Daniel, Stephen H. (Stephen Hartley), John Toland, seus métodos, modos e mente, Kingston: McGill-Queen’s University Press, 1984.


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!