John Stuart Mill Facts


O filósofo e economista inglês John Stuart Mill (1806-1873) foi o mais influente pensador britânico do século XIX. Ele é conhecido por seus escritos sobre lógica e metodologia científica e por seus volumosos ensaios sobre a vida social e política.<

John Stuart Mill nasceu em 20 de maio de 1806, em Londres, para James e Harriet Burrow Mill, o mais velho de seus nove filhos. Seu pai, originalmente treinado como ministro, havia emigrado da Escócia para iniciar uma carreira como jornalista freelancer. Em 1808, James Mill começou sua associação vitalícia com Jeremy Bentham, o filósofo utilitarista e

legalista. Mill compartilhou a crença comum dos psicólogos do século XIX de que a mente é ao nascer uma tabula rasa e que o caráter e o desempenho são o resultado de associações experientes. Com esta visão, ele tentou fazer de seu filho um filósofo, supervisionando exclusivamente sua educação. John Stuart Mill nunca freqüentou uma escola ou universidade.

Ensino e Educação

O sucesso desta experiência está registrado no livro de John Stuart Mill Autobiografia (escrito em 1853-1856). Ele iniciou o estudo do grego aos 3 anos de idade e assumiu o latim entre seus sétimo e oitavo anos de idade. Das seis às dez da manhã o menino recitava suas aulas, e aos 12 anos de idade ele havia dominado material equivalente a um diploma universitário em clássicos. Em seguida, ele retomou o estudo da lógica, matemática e economia política com o mesmo rigor. Além de seus próprios estudos, John também tutorava seus irmãos e irmãs por 3 horas diárias. Durante seus primeiros anos de vida, John foi tratado como um jovem igual pelos associados de seu pai, que estavam entre os intelectuais preeminentes na Inglaterra. Eles incluíam George Grote, o historiador; John Austin, o jurista; David Ricardo, o economista; e Bentham.

Apenas mais tarde, Mill percebeu que nunca teve uma infância. As únicas experiências temperamentais que ele lembrou de sua infância foram caminhadas, música, leitura Robinson Crusoe, e um ano que ele passou na França. Antes de ir para o exterior, John nunca havia se associado a ninguém de sua idade. O ano com os parentes de Bentham na França deu ao jovem Mill um gosto de vida familiar normal e um domínio de outra língua, que

o tornou bem informado sobre as idéias intelectuais e políticas francesas.

Quando ele tinha 16 anos, Mill começou uma sociedade de debate de utilitários para examinar e promover as idéias de seu pai, Bentham, Ricardo, e Thomas Malthus. Ele também começou a publicar sobre vários assuntos, e ele tinha escrito quase 50 artigos e resenhas antes dos 20 anos. Sua fala, escrita e atividade política contribuíram para a aprovação do Projeto de Lei de Reforma Parlamentar em 1830, que culminou com os esforços da primeira geração de utilitários, especialmente Bentham e James Mill. Mas em 1823, por insistência de seu pai, Mill abandonou seu interesse em uma carreira política e aceitou um cargo na India House, onde permaneceu por 35 anos.

Os eventos externos da vida de Mill eram tão prosaicos que Thomas Carlyle uma vez descreveu de forma depreciativa seu relato escrito como “a autobiografia de uma máquina a vapor”. No entanto, em 1826 Mill passou por uma crise mental. Ele percebeu que a realização de todas as reformas sociais para as quais ele havia sido treinado e para as quais ele havia trabalhado não lhe traria nenhuma satisfação pessoal. Ele pensava que seu treinamento intelectual o havia deixado emocionalmente faminto e temia que lhe faltasse qualquer capacidade de sentir ou de se importar profundamente. Mill acabou superando sua melancolia ao abrir-se à reação romântica contra o racionalismo tanto no plano intelectual quanto no pessoal. Ele assimilou as idéias e a poesia do pensamento inglês, francês e alemão. Quando ele tinha 25 anos, conheceu Harriet Taylor, e ela se tornou a influência dominante de sua vida. Embora ela fosse casada, eles mantiveram uma estreita associação durante 20 anos, acabando por se casar em 1851, poucos anos após a morte de seu marido. Em sua Autobiografia Mill afirmou que a capacidade intelectual de Harriet era superior à sua e que ela deveria ser entendida como a autora conjunta de muitas de suas principais obras.

“Sistema de Lógica”

O principal objetivo das obras filosóficas de Mill era reabilitar a tradição empírica britânica que se estende desde John Locke. Ele defendia a dimensão construtiva da experiência como antídoto para os aspectos negativos e céticos enfatizados por David Hume e também como uma alternativa ao dogmatismo racionalista. Seu System of Logic (1843) foi bem recebido tanto como um texto universitário quanto pelo público em geral. Assumindo que todas as proposições são de uma forma de assunto-predicado, Mill começou com uma análise das palavras que constituem declarações. Ele superou grande parte da confusão da análise semelhante e anterior de Locke ao distinguir entre a conotação, ou significado real, dos termos e a denotação, ou função atributiva. A partir deste Moinho descreveu as proposições como “verbais” e analíticas ou “reais” e sintéticas. Com estes preliminares em mãos, Mill iniciou um ataque bastante tradicional à matemática pura e ao raciocínio dedutivo. Um empirismo consistente exigia que todo o conhecimento fosse derivado da experiência. Assim, nenhum apelo a princípios universais ou intuições a priori era permitido. Com efeito, Mill reduziu a matemática pura aplicada e o raciocínio dedutivo a inferências ou premissas “aparentes” que, na realidade, são generalizações da experiência anterior. A utilidade do raciocínio silogístico é considerada como um

treinamento em consistência lógica— ou seja, um método correto para decidir se uma determinada instância se encaixa em uma regra geral— mas não para ser uma fonte de descoberta de novos conhecimentos.

Por eliminação, então, a lógica foi entendida por Mill como indução, ou conhecimento por inferência. Seus famosos cânones de indução foram uma tentativa de mostrar que o conhecimento geral é derivado da observação de instâncias particulares. As leis causais são estabelecidas por observações de concordância e diferença, resíduos e variações concomitantes das relações entre A como causa de B. A lei da causalidade é meramente uma generalização das verdades alcançadas por estes métodos experimentais. Pela aplicação rigorosa destes métodos o homem se justifica em estender suas inferências além de sua experiência imediata para descobrir leis altamente prováveis, embora não demonstráveis, empíricas e científicas.

A lógica do moinho culmina com uma análise da metodologia das ciências sociais, já que nem os homens individuais nem os padrões de vida social são exceções às leis da causalidade geral. Entretanto, a variedade de fatores condicionantes e a falta de controle e repetibilidade dos experimentos enfraquecem a eficácia tanto do método experimental quanto das tentativas dedutivas—como o cálculo hedonista de Bentham, que tentou tirar conclusões a partir da premissa única do interesse próprio do homem. O método próprio das ciências sociais é uma mistura: deduções das generalizações inferenciais fornecidas pela psicologia e pela sociologia. Em vários trabalhos Mill tentou sem grande sucesso traçar conexões entre as generalizações derivadas da psicologia associacionista e a lei social e histórica de três etapas (teológica, metafísica e positivista ou científica) estabelecida por Auguste Comte.

Razoabilidade do moinho

A marca do gênio de Mill em metafísica, ética e teoria política repousa na tenacidade de sua atitude de racionalidade consistente. Ele negou a necessidade e a validade científica de postar realidades transcendentes, exceto como um objeto de crença ou guia de conduta. Ele evitou as dificuldades abstrusas do status metafísico do mundo externo e do eu, definindo a matéria, como sendo experimentada, como “uma possibilidade permanente de sensação”, e a mente como a série de atividades afetivas e cognitivas que está consciente de si mesma como uma unidade consciente do passado e do futuro através da memória e da imaginação. Suas próprias crises mentais levaram Mill a modificar o aspecto calculista do utilitarismo. Em teoria, ele sustentou que os homens são determinados por sua expectativa do prazer e da dor produzidos pela ação. Mas sua concepção da gama de motivos pessoais e tentativas institucionais para assegurar o bem são muito mais amplos do que os sugeridos por Bentham. Por exemplo, Mill explicou que ele superou uma noção mecânica de determinismo quando percebeu que os homens são capazes de ser a causa de sua própria conduta através de motivos de auto-aperfeiçoamento. Em um sentido mais importante, ele tentou introduzir uma dimensão qualitativa à utilidade.

Mill sugeriu que existem prazeres mais elevados e que os homens devem ser educados para essas aspirações mais elevadas. Para um governo democrático baseado no consenso é tão bom quanto a educação e a tolerância de seus cidadãos. Este argumento recebeu sua formulação clássica no célebre ensaio “Sobre a Liberdade”. Ali se afirma na fórmula clássica do liberalismo: o Estado existe para o homem e, portanto, a única imposição justificável à liberdade pessoal é a “autoproteção”. Na vida posterior, Mill passou de uma teoria econômica do laissez-faire para o socialismo ao perceber que o governo deve assumir um papel mais ativo na garantia dos interesses de todos os seus cidadãos.

A grande tristeza dos últimos anos de Mill foi a morte inesperada de sua esposa em 1858. Ele tomou uma casa em Avignon, França, a fim de estar perto do túmulo dela e dividiu seu tempo entre lá e Londres. Ele ganhou as eleições para a Câmara dos Comuns em 1865, embora tenha se recusado a fazer campanha. Ele morreu em 8 de maio de 1873.

Leitura adicional sobre John Stuart Mill

Informação sobre Moinho de fontes primárias está em sua Autobiografia, quatro volumes de cartas em sua Obras Coletadas, e John Stuart Mill e Harriet Taylor: Sua correspondência, editado por F. A. Hayek (1951). Biografias de Mill são M. J. Packe, The Life of John Stuart Mill (1954), e um breve e simpático tratamento por Ruth Borchard, John Stuart Mill, the Man (1957). Maurice Cowling, Mill and Liberalism (1963); Ernest Albee, A History of English Utilitarianism (1902); Leslie Stephen, The English Utilitarians (3 vols., 1900); e Élie Halévy, The Growth of Philosophic Radicalism (1928; nova ed. 1934; repr. com correções 1952), são excelentes estudos.


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