John Stevens Facts


O engenheiro e inventor americano John Stevens (1749-1838) foi um dos primeiros experimentadores de barcos a vapor do país. Ele passou toda sua carreira promovendo um melhor transporte sob a forma de linhas ferroviárias a vapor, canais e linhas de barcos a vapor.<

John Stevens nasceu em Nova York, onde seu pai era armador e mestre de navios e um rico proprietário de terras proeminente na política. O jovem Stevens foi criado em Perth Amboy, N.J., e educado principalmente por tutores até freqüentar a King’s College (hoje Columbia University), da qual se formou em 1768. Três anos mais tarde, foi admitido na Ordem dos Advogados, mas nunca exerceu a advocacia como profissão. Durante a Revolução Americana, ele subiu à categoria de coronel, em grande parte por seus esforços em levantar fundos para a causa patriota. Ele casou-se em 1782 e 2 anos depois adquiriu em leilão uma grande área de terra ao redor da atual sede de Hoboken, N.J., que ele desenvolveu.

Em 1788 Stevens viu o barco a vapor de John Fitch no rio Delaware e se convenceu do futuro brilhante para aquele modo de transporte. Em poucos meses ele solicitou à Legislatura de Nova York que lhe concedesse o privilégio exclusivo da navegação a vapor dentro do estado, mas esse privilégio foi para outro. Frustrado por suas tentativas de obter patentes de vários estados, ele ajudou na elaboração da primeira lei federal de patentes em 1790. Em agosto de 1791, ele recebeu uma patente para melhorias em máquinas a vapor.

O pai do Stevens morreu em 1792, e durante os anos seguintes ele estava ocupado administrando as propriedades da família. Por volta de 1797, ele entrou em parceria com Nicholas I. Roosevelt e o chanceler Robert R. Livingston para construir e operar barcos a vapor. Os sócios diferiram sobre assuntos como a forma correta de aplicar vapor (Stevens preferiu o uso de hélices parafuso), e nenhum barco de sucesso foi construído pelo grupo. Stevens então tornou-se consultor da Manhattan Company, que estava construindo um sistema de água para a cidade de Nova York, e em 1802 ele se tornou chefe da Bergen Turnpike Company.

Em 1804 Stevens alcançou uma medida de sucesso com seu pequeno barco a vapor Little Juliana e começou a construir um barco maior, o Phoenix, em 1806. Antes que ele conseguisse colocá-lo em operação, entretanto, Robert Fulton dirigiu com sucesso a Claremont no rio Hudson (1807). A Phoenix foi enviada por mar para o rio Delaware e colocada em serviço de balsa entre Filadélfia e Trenton.

Sobre 1810 Stevens entregou seus interesses em barcos a vapor a seus filhos, que se tornaram engenheiros proeminentes em seus próprios

direito, enquanto ele se concentrava no desenvolvimento das ferrovias a vapor, que ele preferia em relação aos canais mais populares. Em 1825 ele construiu e operou em sua propriedade a primeira locomotiva a vapor construída nos Estados Unidos. Ele foi um líder no estabelecimento da utilidade das ferrovias a vapor nos Estados Unidos.

Leitura adicional sobre John Stevens

A biografia padrão de Stevens é Archibald Douglas Turnbull, John Stevens: Um recorde americano (1928). Um livro mais antigo, que também dá informações sobre seus filhos, é R. H. Thurston, The Messrs. Stevens, de Hoboken, como Engenheiros, Arquitetos Navais e Filantropos (1874). O melhor livro sobre os primeiros desenvolvimentos de barcos a vapor, incluindo os de Stevens, é James Thomas Flexner, Steamboats Come True: American Inventors in Action (1944).


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