John Smith Facts


John Smith (ca. 1580-1631), colonizador inglês na América, foi presidente do conselho governamental de Jamestown, Va. Seus escritos sobre a Virgínia e a Nova Inglaterra têm considerável mérito histórico e literário.<

A vida de John Smith é conhecida principalmente por passagens autobiográficas em seus escritos, muitos detalhes dos quais foram verificados por uma bolsa de estudos moderna. Ele foi batizado em 8 de janeiro de 1579/1580; seu nascimento presumivelmente ocorreu em Willoughby, Lincolnshire, alguns dias antes. Ele era o filho mais velho de um fazendeiro freemanês. Ele freqüentou a escola na vizinha Louth e foi brevemente aprendiz de comerciante. Em 1596, seu pai morreu e Smith herdou a terra.

Aventuras na Europa

Mas Smith estava ansioso por aventura: ele serviu durante vários anos no exército inglês que tinha lutado na Holanda. Antes ou depois deste mandato militar, ele visitou a França como servo do filho de Lord Willoughby, o senhor feudal de Smith. Um retorno a Lincolnshire via Escócia (e um naufrágio lá) lhe deu tempo para pensar e ler livros sobre guerra e as responsabilidades da liderança. Outra experiência educacional foi proporcionada pelo contato com o aprendizado e a equitação do mestre de equitação do Conde de Lincoln.

A grande aventura continental do Smith começou em 1600, quando ele retornou à Holanda, onde decidiu tentar sua fortuna contra os turcos. Sua passagem para os Bálcãs foi pela França, Itália (que ele percorreu como avistador), o Mediterrâneo (que ele explorou até o Egito), e

Áustria. Em Viena, ele se juntou ao exército imperial. Smith contabilizou suas habilidades como soldado muito grandes. Ele se tornou capitão de 250 homens de cavalaria e depois major. (Ele preferiu o título menor.) Talvez seu empreendimento mais glamouroso tenha sido a matança de três turcos em um único combate. Esta exploração lhe rendeu uma pensão, o direito de decorar seu escudo com três cabeças turcas, e o título de cavalheiro inglês. Mas logo sua fortuna piorou; ele foi ferido, capturado pelos turcos, e vendido como escravo.

Smith foi enviado para Constantinopla para ser um servo de uma jovem mulher. Ela o tratou gentilmente, mas não desejando ter tal homem como escravo, ela enviou Smith a seu irmão, que o fez escravo de fazenda. Ele foi tão maltratado que matou seu amo. Primeiro ele fugiu para o norte para Moscovite, depois para a Polônia e, finalmente, de volta ao Sacro Império Romano. Antes de retornar à Inglaterra, Smith completou esta fase de suas aventuras com um tour pela Alemanha, França, Espanha e Marrocos; ele também participou de uma luta marítima ao largo da costa africana. Smith retornou à Inglaterra em 1605.

Role in the Colony of Virginia

De alguma forma, Smith logo conheceu o Capitão Bartholomew Gosnold, que tinha estado na América e agora foi identificado com um grupo que planejava uma colônia sob os auspícios da London Virginia Company. Talvez devido a sua experiência militar, Smith foi selecionado como um dos sete homens do conselho que governaria a colônia de 100, uma vez estabelecida.

O grupo partiu em dezembro de 1606 e desembarcou na Baía de Chesapeake em abril de 1607. Eles deram o nome de Jamestown ao seu assentamento. Por alguma razão Smith não pôde servir como oficial no início, mas logo começou a liderar explorações na área, que foi ocupada por vários grupos de índios. Smith começou a fazer anotações sobre o que estava acontecendo. Sem nenhuma liderança sendo demonstrada por Edward Wingfield, o presidente do conselho governamental, os colonos pouco fizeram. Vários homens foram mortos por índios; outros morreram de doenças; e logo a colônia ficou praticamente incapacitada. Em setembro, Wingfield foi substituído por um homem chamado Ratcliffe, e Smith tornou-se oficial de suprimentos.

Smith trabalhou duro para obter alimentos e trocou com os índios. Em uma viagem, ele foi capturado pelos índios e levado ao seu líder, Powhatan. Ele foi finalmente libertado, talvez a pedido de Pocahontas, filha de Powhatan. O próprio Smith não incluiu o episódio “Pocahontas” no primeiro de seus dois relatos de sua captura, A True Relation … de Virginia (1608). A história familiar aparece em The Generall Historie of Virginia, New England, and the Summer Isles (1624), onde ela se aproxima menos do que as pessoas supõem.

Na primavera de 1608 Smith enviou à Inglaterra uma carta sobre as aventuras da colônia, A True Relation, que encontrou seu caminho para a impressão. É geralmente reconhecido como o primeiro livro americano, embora com apenas 44 páginas. Ele continuou a desempenhar um papel importante na colônia, e em setembro de 1608 foi eleito presidente do conselho governamental (e não governador, como ele mesmo chamou mais tarde). Durante algum tempo, foi alcançado um progresso real no estabelecimento da colônia, mas depois veio a descoberta de que seus grãos estavam apodrecendo e tinham sido comidos por ratos. Smith também teve dificuldades com os colonos rebeldes. Pela força do caráter, ele conduziu os colonos através de um inverno ruim, mas a situação continuou a ser muito difícil. Ele foi gravemente ferido em uma explosão de pólvora e foi forçado a retornar à Inglaterra em outubro de 1609. Os colonos mal sobreviveram ao inverno, e teriam desistido do projeto se não tivessem chegado reforços no último momento.

Retroceder à Inglaterra

Na Inglaterra, Smith preparou um relatório sobre a Virgínia, sua geografia, plantas, animais e índios, “A Description of Virginia”, parte de A Map of Virginia (1612). Em 1614 ele visitou a costa do Maine e Massachusetts, uma viagem que descreveu em um panfleto de propaganda, A Description of New England (1616). A inclusão por Smith de um mapa da área resultou em dar a muitos lugares seus nomes atuais; Cabo Ann, Rio Charles, e o próprio nome Nova Inglaterra são exemplos notáveis.

Smith agora contava com o apoio de Sir Ferdinando Gorges da Companhia Plymouth. Mas para sua amarga frustração, dois esforços para retornar aos Estados Unidos em 1615 e um em 1617 foram infrutíferos. Tudo o que Smith ganhou foi um título: almirante da Nova Inglaterra, Gorges o chamou de.

Smith ainda estava ansioso para voltar aos Estados Unidos, mas agora não conseguia encontrar patrocinadores. Ele se voltou para escrever, primeiro com breves panfletos sobre os esforços para explorar e estabelecer a Nova Inglaterra, New England’s Trials (1620), e depois com uma compilação maciça, The Generall Historie of Virginia (1624), o trabalho

o que lhe deu um lugar na história literária. Ele derramou suas primeiras descrições da Virgínia e da Nova Inglaterra na obra, acrescentadas a um relato publicado de seus anos na Virgínia, e juntou outros escritos de outros homens, a maioria dos quais publicados. Ele editorializou um bom negócio e usou todas as ocasiões para reafirmar seu interesse em voltar aos Estados Unidos.

Quando Smith se tornou mais consciente de suas realizações, ele tendeu a exagerar. Ele escreveu um relato de seus primeiros anos no Continente, The True Travels (1630), e um panfleto pensativo, quase suave sobre colonização, Advertisements for the Unexperienced Planters of New England, or Anywhere (1631). Ele também escreveu um pouco de poesia. Em junho de 1631, ele morreu em Londres.

As principais realizações do Smith foram que ele salvou o primeiro assentamento inglês permanente na América quando estava passando por dias maus, e ele concentrou a atenção na Nova Inglaterra para que atraísse os colonos. Seus escritos pertencem aos dos grandes viajantes elizabetanos coletados por Richard Hakluyt. Seus livros, desorganizados e muitas vezes escritos de forma descuidada, estão cheios de perspicácia e cenas vívidas.

Leitura adicional sobre John Smith

Selections from Travels and Works of Captain John Smith, editado por Edward Arber (1910), estão disponíveis no muito mais curto Captain John Smith’s America: Seleções de Seus Escritos, editado por John Lankford (1967), que contém uma revisão atualizada da literatura sobre Smith. O melhor e mais completo estudo biográfico é o estudo acadêmico de Philip L. Barbour The Three Worlds of Captain John Smith, (1964). Um estudo da obra de Smith como escritor é Everett H. Emerson, Capitão John Smith (1971).


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