John Smeaton Facts


O engenheiro civil inglês John Smeaton (1724-1792) transformou o artesanato da engenharia em uma profissão, aplicando a ciência experimental a problemas arquitetônicos e mecânicos.<

John Smeaton nasceu em 8 de junho de 1724, em Austhorpe, Yorkshire. Seu pai era advogado. Quando criança, Smeaton fez suas próprias ferramentas manuais, fundindo-as e forjando-as ele mesmo, e fez um pequeno torno para tornear madeira. Ele também fez uma máquina a vapor, que teve o duvidoso sucesso de bombear o tanque de peixes de seu pai.

Em 16 Smeaton ingressou no escritório de seu pai, onde iniciou os estudos jurídicos. Dois anos depois, ele viajou para Londres para ingressar formalmente na profissão jurídica. Entretanto, ele estava mais interessado no artesanato mecânico e finalmente obteve o consentimento de seu pai para se tornar um fabricante de instrumentos, uma profissão que correspondia aproximadamente em termos de habilidade mecânica à de um fabricante de ferramentas de hoje, mas que também implicava algum conhecimento da ciência. Em 1750 ele abriu sua própria oficina de instrumentos.

A formação científica do Smeaton veio da leitura e da participação nas reuniões da Royal Society of London. Ele se tornou membro da Sociedade em 1753 e começou a contribuir com artigos para a Transações Filosóficas. Em 1759 ele recebeu a Medalha de Ouro Copley para uma investigação experimental sobre moinhos de vento e moinhos de água na qual ele mostrou como se podia obter a máxima eficiência das rodas d’água. Mais tarde ele projetou e construiu muitas rodas d’água; seu trabalho representou o culminar do desenvolvimento desta fonte tradicional de energia hidráulica. Só quando a roda d’água foi substituída pela turbina é que o trabalho de Smeaton foi superado.

Sobre 1756 Smeaton iniciou seu primeiro e mais famoso projeto de engenharia: a reconstrução do Farol de Eddystone no Canal da Mancha. A Grã-Bretanha estava se tornando uma grande potência naval, e as ajudas à navegação ao longo e em suas águas costeiras eram de vital importância. Eddystone era um dos locais mais importantes. Era um meio, e às vezes totalmente submerso, recife que era a localização de muitas tempestades e uma causa freqüente de naufrágios. Dois faróis anteriores ali haviam sido destruídos.

Smeaton decidiu fazer do novo farol inteiramente de pedra, uma partida radical. Ele construiu um modelo em escala da estrutura, cuja rigidez foi realçada ao encaixar os cursos uns nos outros e no próprio recife. Ele também desenvolveu um cimento que solidificou e manteve sob a água do mar. O farol foi construído entre 1757 e 1759. Foi substituído em 1877 porque aquela porção do recife em que se encontrava havia sido minada pelos mares do século seguinte.

Smeaton também investigou aquela máquina tão essencial para a revolução industrial— o motor a vapor. Ele foi o primeiro engenheiro a analisar experimentalmente o funcionamento de uma máquina a vapor e a tentar aumentar sua eficiência. Por volta de 1770 ele dobrou a eficiência original do motor, e mais tarde ele quase triplicou. A eficiência ainda era muito baixa; entretanto, por sua atenção ao projeto, ele criou o melhor motor a vapor até James Watt colocar seu próprio motor no mercado.

Muitas inovações técnicas foram devidas à Smeaton, tais como o uso extensivo de peças de ferro fundido em máquinas móveis e a introdução do uso de um sino de mergulho para a construção de pontes e obras portuárias. Ele procurou transformar o que tinha sido a tradição artesanal da engenharia, baseada em práticas transmitidas de mestre para aprendiz, em uma profissão que aplicava a ciência experimental a um ofício. Ele foi um dos primeiros a se chamar engenheiro civil. Em 1771 ele ajudou a estabelecer a primeira sociedade de engenharia do mundo— a Sociedade dos Engenheiros Civis, também chamada Sociedade Smeatonian, que em 1818 se tornou a Instituição dos Engenheiros Civis. Ele morreu em Austhorpe no dia 28 de outubro de 1792.

Leitura adicional sobre John Smeaton

>span>John Smeaton’s Diary of His Journey to the Low Countries, 1755 foi publicado em 1950. Não há biografia de Smeaton, mas um relato às vezes não confiável está em Samuel Smiles, Lives of the Engineers, vol. 2 (1891). Muitas referências ao trabalho de Smeaton podem ser encontradas em H. W. Dickinson, A Short History of the Steam Engine (1939), e através de Charles Singer e outros, eds., A History of Technology (5 vols., 1958).

Fontes Biográficas Adicionais

John Smeaton, FRS, Londres: T. Telford, 1981.


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