John Silas Reed Facts


John Silas Reed (1887-1920), revolucionário, poeta e jornalista americano, tornou-se um símbolo em muitas mentes americanas da revolução comunista na Rússia.<

John Reed nasceu na mansão de seus avós maternos fora de Portland, Ore., em 22 de outubro de 1887. Seu pai vendia implementos agrícolas e seguros. Reed era um jovem frágil e sofria com uma doença renal. Ele freqüentou escolas públicas de Portland e se formou em Harvard em 1910. Embora ele se sentisse como um estranho, Reed tinha sido ativo na universidade.

Reed foi trabalhar para American Magazine, de fama muckraking, e The Masses, uma publicação radical. Os jornalistas Ida Tarbell e Lincoln Steffens despertaram seus sentimentos liberais, mas ele logo os ignorou como um radical. Em 1914 Metropolitan Magazine enviou Reed ao México, onde ele corajosamente caminhou dentro das linhas do exército de Pancho Villa. Villa, segundo informações, fez de Reed um oficial de pessoal e chamou o jornalista de “brigadeiro general”. Em seguida, Reed deu uma cobertura simpática para os grevistas mineiros de carvão no Colorado. Ele foi para a Europa por Metropolitan Magazine quando a Primeira Guerra Mundial eclodiu em 1914. Ele cobriu as frentes de batalha na Alemanha, Rússia, Sérvia, Romênia, e Bulgária.

Reed e sua esposa, Louise Bryant, estiveram na Rússia durante a Revolução de outubro. Ao relatar o esforço bolchevique para ganhar controle, Reed ganhou a amizade de V. I. Lenin. Aqui Reed reuniu materiais para seu trabalho mais notável, Ten Days That Shook the World (1919). É geralmente reconhecido que o livro carece de precisão factual, mas Bertram Wolfe (1960) afirma que “como literatura, o livro de Reed é a melhor obra de testemunha ocular relatando a revolução produzida”

Em 1918 Reed foi nomeado cônsul geral russo em Nova York, um status nunca reconhecido pelos Estados Unidos. Em 1919, depois de ter sido expulso da Convenção Nacional Socialista, ele formou o Partido Trabalhista Comunista nos Estados Unidos. Ele foi preso várias vezes por discursos incendiários e finalmente, após a impressão de artigos na Voice of Labor, foi acusado de sedição. Ele fugiu para a União Soviética com um passaporte falsificado. O que geralmente não é relatado sobre Reed entre os moscovitas foi sua inflexível alegação de que as decisões deveriam ser tomadas democraticamente e sua oposição a uma sociedade monolítica sob controle ditatorial. Por duas vezes ele tentou retornar aos Estados Unidos, mas não teve sucesso. Atingido pelo tifo, ele morreu em 19 de outubro de 1920, em Moscou. Recebeu um funeral de Estado e foi enterrado no Kremlin.

Leitura adicional sobre John Silas Reed

A brilhante introdução de Bertram D. Wolfe à edição de 1960 da Biblioteca Moderna de Ten Days That Shook the World toma nota das inconsistências de Reed no épico, que é mais literário do que histórico. A melhor obra sobre Reed é Granville Hicks, John Reed: The Making of a Revolutionary (1936). Um retrato de Reed está na coletânea anedótica-histórica de ensaios de Bertram D. Wolfe, Strange Communists I Have Known (1965).

Fontes Biográficas Adicionais

Baskin, Alex, John Reed: os primeiros anos em Greenwich Village,Nova York: Arquivos de História Social, 1990.

Duke, David C., John Reed,Boston: Twayne Publishers, 1987.

Homberger, Eric, John Reed,Manchester; Nova Iorque: Manchester University Press; Nova Iorque: Distribuída exclusivamente nos EUA e Canadá pela St. Martin’s Press, 1990.

Rosenstone, Robert A., Romantic revolucionário: uma biografia de John Reed, Cambridge, Mass.: Harvard University Press, 1990, 1975.

Tuck, Jim, Pancho Villa e John Reed: duas faces da revolução romântica, Tucson, Arizona: Universidade de Imprensa do Arizona, 1984.


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