John Ruskin Facts


O crítico e teórico social inglês John Ruskin (1819-1900) mais do que qualquer outro homem moldou os valores e gostos estéticos da Inglaterra vitoriana. Seus escritos combinam enorme sensibilidade e compaixão humana com um ardente zelo por valores morais.<

John Ruskin teve como principal visão que a arte é uma expressão dos valores de uma sociedade. Embora ele às vezes aplicasse esta percepção de uma forma estreita—mesmo fanática—mesmo assim, ela lhe deu um senso quase messiânico do significado da arte para o bem estar espiritual de uma nação. Ruskin despertou uma era de rápidas mudanças, gosto incerto e, muitas vezes, um trabalho de má qualidade para o significado da arte. Mas como a arte era para Ruskin a evidência do estado de ser subjacente da sociedade, ele gradualmente voltou sua atenção, com um zelo reformador, mais e mais da arte para a transformação da própria sociedade. Embora seus traços de prosa fossem muito abusados, eles foram contribuições importantes e influentes para a crítica radical da filosofia social e política dominante da época. A crítica de arte de Ruskin encontrou o foco mais provável para interessar um povo cujas principais preocupações eram mais morais do que estéticas.

Ruskin nasceu em 8 de fevereiro de 1819, em Londres. Seus pais eram de ascendência escocesa e eram primos em primeiro lugar. Seu pai era um comerciante de vinhos abastado com um gosto pela arte. Sua mãe era severa e devota. Ambos os pais dedicavam atenção e supervisão a seu único filho, reconhecendo sua precocidade, mas a infância de Ruskin foi isolada e sua educação irregular. Ele era encorajado na leitura, no entanto, e recebia alguma instrução em arte. Em 1837 Ruskin matriculou-se na Christ Church, Oxford, mas seus estudos

foram interrompidos por problemas de saúde e conseqüentes viagens ao exterior, de modo que ele não recebeu seu diploma até 1842.

“Pintores Modernos”

Ruskin começou cedo a escrever tanto poesia quanto prosa, e quando saiu de Oxford já havia publicado artigos sobre arquitetura e sobre outros assuntos. Após deixar Oxford, ele realizou sua primeira grande obra, Pintores Modernos; que testemunhou seu amor pela natureza, especialmente pela paisagem alpina, e sua reverência por J.M.W. Turner como o supremo intérprete moderno da “verdade” na paisagem. O primeiro volume de Modern Painters, publicado anonimamente em 1843, foi um sucesso junto ao público perspicaz, mas foi atacado por profissionais, que perceberam a tendência do autor de dogmatizar sobre uma base insuficiente de experiência e estudo técnico. Ruskin então se propôs a remediar suas deficiências através de um estudo em primeira mão dos pintores italianos, particularmente os das escolas florentinas e venezianas. A viagem italiana de Ruskin de 1845 culminou com a descoberta de Tintoretto, que, juntamente com Fra Angelico, deslocou Turner para se tornar o herói do volume 2 de Pintores Modernos (1846).

Em 1848 Ruskin casou-se com Euphemia Chalmers Gray. Os pais do casal de noivos eram velhos amigos, e a partida foi organizada sem nenhum vínculo de profundo afeto de nenhum dos lados. Ruskin e sua noiva passaram a lua-de-mel na Normandia, onde estudaram as catedrais góticas. O casal, infelizmente, não eram adequados um ao outro, e o casamento foi anulado em 1854. Euphemia Ruskin já se havia apaixonado pelo pintor John Everett Millais, com quem se casou posteriormente.

Crítica Arquitetônica

O peso do interesse de Ruskin tinha agora mudado para a arquitetura como o mais público das artes. Se, como Ruskin pensava, toda arte expressa o espírito de seu criador, a arquitetura então expressa mais plenamente todo o espírito de um povo. Sua ênfase religiosa estava implícita no título de seu próximo livro, The Seven Lamps of Architecture (1849), bem como em sua ênfase na “verdade da expressão” nos materiais e na estrutura. Este livro e seu sucessor, The Stones of Venice (1851-1853), uma grande prosa épica protestante do declínio e queda da República Veneta, tornou-se a bíblia do renascimento gótico vitoriano. O estilo de Ruskin neste período foi poderosamente evocativo e rapidamente se expandiu em flores sermónicas que camuflaram muitas imprecisões históricas. Mais uma vez, os profissionais, embora fascinados por suas obras, foram levados a demorar em muitos pontos onde a teoria havia substituído um conhecimento concreto dos fatos da prática arquitetônica. Talvez a contribuição mais duradoura de Ruskin para o desenvolvimento do estilo moderno tenha sido sua hostilidade ao classicismo. Ele mesmo era muito dedicado ao ornamento e muito hostil tanto à máquina quanto à construção padronizada para figurar como um avô do funcionalismo. Entretanto, seu célebre capítulo sobre a natureza do gótico em The Stones of Venice pode ser tomado como o principal testamento dos valores estéticos vitorianos.

Crítica social

Ruskin tinha interrompido a composição de Pintores Modernos para seus estudos de arquitetura. Ele agora voltou à obra anterior, completando-a com os volumes 3 e 4 em 1856 e volume 5 em 1860. Ele também deu palestras sobre arte e defendeu os Pré-Rafaelitas, mas suas preocupações estavam inevitavelmente se desviando mais para a crítica social como forma de transformar a sociedade. Na realidade, ele havia abandonado o tegumento da arte de seus sermões, e seguindo o exemplo de Thomas Carlyle, ele começou a evocar diretamente contra os valores dos economistas políticos. O ano de 1860 marca a virada oficial em seus interesses, pois Ruskin publicou uma série de ensaios sociais na revista Cornhill Magazine que mais tarde coletou como Unto This Last. O ataque de Ruskin à ética desumanizada do capitalismo industrial moderno atraiu uma amarga resposta dos leitores, mas influenciou o pensamento de muitos reformadores do movimento trabalhista em desenvolvimento.

Outra série de artigos sobre assuntos econômicos, publicados na revista Fraser’s Magazine (1862-1863) e coletados como Munera pulveris (1872), atraíram um clamor semelhante do público. Ruskin agora começou a dar palestras com freqüência, e mais tarde publicou duas coleções derivadas de suas palestras, Sesame e Lírios (1865) e The Crown of Wild Olive (1866). Ambos os volumes circularam amplamente e lhe trouxeram um popular seguimento. Em 1869 Ruskin foi nomeado o primeiro professor de arte Slade em Oxford, um cargo que ocupou com alguma interrupção até 1885. Estes anos, porém, foram turbulentos e problemáticos para Ruskin. Sua fé religiosa havia sido minada, e ele foi atormentado pelo amor frustrado por Rose LaTouche, uma menina de 30 anos que ele conhecera pela primeira vez quando ela era criança.

Últimos anos

Na morte de seu pai, Ruskin tornou-se rico de forma independente. A variedade e a febre de suas atividades eram uma indicação de sua condição profundamente perturbada. Em 1871 ele começou a publicar Fors clavigera, um periódico que durou até 1884. Um ataque a James McNeill Whistler em Fors em 1887 ocasionou um famoso processo de calúnia que foi decidido contra Ruskin. Ele também dotou e liderou uma variedade de esquemas de bem-estar e socialistas, consumindo assim a maior parte de sua herança. Em 1878, Ruskin sofreu seu primeiro ataque claro de doença mental. As apreensões se repetiram até 1888, quando ele foi vítima de um grave colapso mental que o confinou à sua casa em Brantwood, na Região dos Lagos, até sua morte. Em intervalos lúcidos entre 1885 e 1889, Ruskin trabalhou em sua autobiografia inacabada, Praeterita, uma das mais comoventes e reveladoras de suas obras. Ele morreu em 20 de janeiro de 1900.

Leitura adicional sobre John Ruskin

A biografia padrão de Ruskin é E. T. Cook, The Life of John Ruskin (2 vols., 1911). Os trabalhos mais recentes e importantes são Derrick Leon, Ruskin: The Great Victorian (1949), e Joan Evans, John Ruskin (1954). As melhores introduções ao pensamento e trabalho de Ruskin são R. H. Wilenski, John Ruskin: An Introduction to Further Study of His Life and Work (1933), e John D. Rosenberg, The Darkening Glass: A Portrait of Genius (1961). O capítulo sobre Ruskin em Graham Hough, The Last Romantics (1947), é muito útil. Para informações intelectuais e sociais veja G. M. Young, Victorian England: Portrait of an Age (1936; 2d ed. 1953), e Jerome Hamilton Buckley, The Victorian Temper Temper (1951).


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