John Ross Facts


John Ross (1790-1866), chefe dos índios Cherokee americanos, chefiou sua tribo durante a época mais triste de sua história, quando foi removida de suas terras ancestrais para Oklahoma.<

John Ross nasceu perto de Lookout Mountain, Tenn., em 3 de outubro de 1790. Seu nome indiano era Cooweescoowe. Seu pai era um escocês; sua mãe era um quarto Cherokee e três quartos escocesa. Ross foi educado por tutores particulares e depois na Academia Kingston no Tennessee.

A ascensão de Ross à proeminência começou em 1817, quando ele foi eleito membro do conselho nacional de Cherokee. Dois anos mais tarde ele se tornou presidente do conselho, cargo que ocupou até 1826. Em 1827 ele ajudou a escrever a constituição Cherokee e foi eleito chefe adjunto. No ano seguinte, ele se tornou chefe principal da tribo, e permaneceu neste cargo até 1839.

Em 1829, o estado da Geórgia ordenou a remoção dos Cherokees. Ross tornou-se um líder da facção da tribo que se opunha à remoção, e liderou desafiando a decisão do estado perante a Suprema Corte dos Estados Unidos. Seu recurso foi bem sucedido, mas os oficiais da Geórgia recusaram-se a obedecer à decisão do tribunal superior.

Em 1835 o governo dos EUA assinou um tratado de remoção com uma pequena facção da tribo Cherokee. Ross redigiu um recurso contra este tratado, dizendo que ele foi obtido por meios fraudulentos, e o dirigiu ao Presidente Andrew Jackson. Jackson aprovou a política de remoção, entretanto, assim como Martin Van Buren, e quando o general Winfield Scott chegou à Geórgia com tropas, Ross e os Cherokee estavam

forçado a aceitar. Em 1838-1839 Ross conduziu seu povo na remoção para o oeste (conhecida como a “Trilha das Lágrimas”) para o território indiano (Oklahoma).

Aí, Ross foi fundamental na elaboração de uma constituição Cherokee que uniu os ramos oriental e ocidental da tribo. Naquele ano, ele também foi escolhido chefe da tribo unida, um cargo que ocupou até sua morte. Ele se estabeleceu perto de Park Hill em Oklahoma, onde ergueu uma mansão e cultivou, usando seus muitos escravos para cultivar seus campos. Sua primeira esposa, uma Cherokee, Quatie, morreu em 1839. Em 1845 ele se casou com uma mulher branca que morreu em 1865.

Ross acreditava que os índios Cherokee não deveriam participar da Guerra Civil, e em 17 de maio de 1861, ele emitiu uma proclamação de neutralidade Cherokee. Entretanto, os Cherokee, proprietários de escravos, exerceram pressão suficiente para forçar um conselho que resultou em um tratado de aliança com a Confederação, assinado em outubro de 1861. Quando as tropas da União invadiram Oklahoma em 1862, Ross mudou-se para a Filadélfia e repudiou a aliança com a Confederação. Este movimento fez com que alguns simpatizantes da Confederação na tribo disputassem seu direito como chefe. Ross viveu na Filadélfia até o final da Guerra Civil. Ele morreu enquanto negociava um tratado para sua tribo em Washington, D.C., em 1º de agosto de 1866.

Leitura adicional sobre John Ross

O estudo principal de Ross é Rachel Caroline Eaton, John Ross e os índios Cherokee (1914). Para a carreira política de Ross ver Morris L. Wardell, A História Política da Nação Cherokee, 1838-1907 (1938), e Henry T. Malone, Cherokees of the Old South (1956). Um estudo geral da tribo e uma avaliação de Ross como líder estão em Grace S. Woodward, The Cherokees (1963).


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