John Rollin Ridge Facts


John Rollin Ridge (1827-1867) nasceu em uma das famílias dominantes da tribo Cherokee durante uma

período de grande divisão. Sob pressão para ceder suas terras no sudeste dos Estados Unidos e se mudar para o território indiano no oeste, a família Ridge assinou o Tratado de Nova Echota em 1835, que completou um acordo de remoção com o governo dos Estados Unidos por causa das objeções de muitos Cherokees. Em 1839 o pai e o avô de John Rollin Ridge foram assassinados como vingança por seu apoio à remoção; pouco tempo depois, o próprio Ridge foi forçado a fugir para a Califórnia para escapar dos inimigos de sua família. Trabalhando principalmente como editor de jornais, Ridge também publicou talvez o primeiro romance ambientado na Califórnia, The Life and Adventures of Joaquín Murieta, o Bandido Celebrado da Califórnia, em 1854. Em declínio de saúde após a Guerra Civil, Ridge morreu em Grass Lake, Califórnia, em 1867; sua viúva, a ex-Elizabeth Wilson, publicou uma coleção de sua poesia após sua morte.

A saga da Família Ridge é uma das mais conhecidas na história dos Nativos Americanos. O avô de John Rollin Ridge, Major Ridge—frequentemente chamado “The Ridge”—nasceu em 1771 no atual Tennessee, uma área então habitada pela tribo Cherokee. O Ridge ganhou uma reputação temível como lutador habilidoso contra colonos brancos nos anos 1780, quando ainda era um adolescente. Por volta de 1792, Ridge casou-se com Susanna Wicket, e o casal construiu uma fazenda de grande porte na linha de seus vizinhos colonos brancos. Em 1813, Ridge lutou do lado do governo americano contra a Nação Creek, o que demonstrou como sua lealdade havia mudado. Voltando à sua fazenda— agora mais uma plantação, completa com escravos— Ridge e sua esposa criaram seus quatro filhos sobreviventes, incluindo John Ridge, nascido por volta de 1800.

Acreditando que a aculturação na sociedade branca era a melhor esperança para a sobrevivência do povo Cherokee, as crianças de Ridge receberam a melhor educação que o cenário fronteiriço poderia proporcionar. John Ridge foi ensinado por uma série de trabalhadores missionários em escolas da Geórgia antes de freqüentar a escola do American Board of Commissioners for Foreign Missions (ABCFM) na Cornualha, Connecticut. Lá ele conheceu Sarah Bird Northrup, a filha de uma enfermeira que cuidava dele durante uma breve doença. Os dois casados em 1824 e Northrup voltaram com ele para a Geórgia. Além de trabalhar como advogado, John Ridge tornou-se um grande proprietário de terras por direito próprio: sua fazenda cobria 419 acres e era administrada por dezoito escravos. Acrescentada à fazenda de 280 acres de The Ridge, ao casarão de oito quartos, ao posto comercial e ao serviço de balsa, a família Ridge era a mais rica e influente entre os Cherokees.

Como seus pais, John Ridge enfatizou a importância da educação formal e da aculturação na criação de seus filhos, incluindo John Rollin Ridge, nascido em 19 de março de 1827. As crianças de Ridge freqüentaram uma escola construída por seus pais e com professores missionários treinados na ABCFM. Durante a infância de John Rollin Ridge, entretanto, os Cherokees sofreram uma pressão crescente para ceder suas terras aos colonos brancos e se mudarem para o território indiano, compreendendo grande parte do atual Oklahoma. Apesar de acreditarem que a aculturação na sociedade branca era o melhor caminho para os Cherokees, a família Ridge acabou percebendo que eles tinham que deixar suas terras. A eleição de Andrew Jackson para a presidência em 1828 colocou a questão em primeiro plano; embora The Ridge tivesse lutado com as tropas de Jackson contra os Creeks em 1813, Jackson estava decidido sobre a política de remoção dos índios, como foi chamado o plano de realocação de tribos para o Território Indígena. Além do governo federal, o estado da Geórgia também aumentou a pressão para a remoção. Em 1830, a Geórgia aprovou legislação para anular a soberania dos Cherokee e a seguiu com uma série de medidas para forçá-los a vender suas terras. A descoberta de ouro na região também trouxe inúmeros caçadores de fortunas para as terras onde os Cherokees cultivavam desde o final dos anos 1700.

A Trilha das Lágrimas

Com os Ridges liderando o Partido do Tratado dos Cherokees, o Tratado de Nova Echota foi assinado com o governo federal em 29 de dezembro de 1835. Ele forneceu à Tribo Cherokee 13,8 milhões de acres para assentamento no território indiano, bem como um pagamento de US$ 4,5 milhões e um pagamento de anuidade para apoiar uma escola. Enquanto os Ridges insistiam que tinham negociado o melhor acordo possível, muitos Cherokees ficaram indignados com a perspectiva de remoção para o Ocidente. Para piorar a situação, a viagem para o território indiano foi mal planejada; muitos Cherokees morreram durante as caminhadas de 1836 a 1839, que ficaram conhecidas como “A Trilha das Lágrimas”. Quando a remoção dos Cherokees foi concluída, a liderança da família Ridge estava sob ataque de uma facção hostil que os acusava de lucrar com a miséria de seu povo.

Em 22 de junho de 1839, os rivais dos Ridges conseguiram sua vingança. Arrastando John Ridge de sua casa, uma banda de seus companheiros Cherokees o assassinou brutalmente enquanto sua família o observava. Mais tarde, o Major Ridge também foi atacado e morto. Fugindo para Fayetteville, Arkansas, os membros sobreviventes da família se reuniram com o governo federal para garantir sua segurança e restaurar suas perdas, pois suas casas foram saqueadas após os assassinatos. Aos doze anos, então, a vida de John Rollin Ridge foi mudada para sempre. Não apenas a segurança econômica de sua família foi diminuída, mas sua própria segurança como futuro líder da família Ridge também estava em dúvida.

Apesar da tragédia, John Rollin Ridge continuou a tradição de sua família de sucesso escolar. Depois de estudar em Fayetteville, Ridge ingressou na Academia Great Barrington, cujo nome vem de sua sede em Massachusetts, em 1843. Após dois anos no Leste, Ridge voltou a Fayetteville para estudar a lei. Em 1847, a jovem de vinte anos casou-se com Elizabeth Wilson, uma nativa de Fayetteville, e o casal se estabeleceu em uma fazenda próxima. Sua única filha, Alice, nasceu em 1848. Com sua herança, que incluía a posse de dois escravos, Ridge manteve uma medida de prosperidade, mesmo que no passado tenha ficado paralisada à fortuna dos Ridges.

Tensões dentro da tribo Cherokee ressurgiu novamente em 1849, quando John Rollin Ridge entrou em uma disputa com um vizinho a quem ele acusava de roubar e ferir seu cavalo. Durante a discussão, Ridge alegou que havia sido ameaçado e tinha atirado no homem em autodefesa. Logo circularam rumores de que o vizinho, que fazia parte da facção anti-Ridge dos Cherokees, tinha armado o evento a fim de ter uma desculpa para matar Ridge. Sejam quais forem as circunstâncias, Ridge decidiu não arriscar um julgamento e decidiu fugir para a Califórnia. Encorajado pela notícia de greves de ouro lá, Ridge hipotecou seus dois escravos para financiar a viagem e partiu com seu irmão e um escravo em abril de 1850.

Anos de pressa de ouro

Após uma árdua viagem que esgotou a maior parte de seus recursos, Ridge percebeu que as histórias de prosperidade na Califórnia eram muito exageradas. Após um dia inteiro de mineração que lhe trouxe apenas cinqüenta centavos de pó de ouro, era óbvio para Ridge que a prospecção não forneceria dinheiro suficiente para trazer sua esposa e filha para o oeste. Em vez disso, Ridge passou a escrever para ganhar a vida; como porta-voz da Família Ridge, ele já havia sido publicado em vários jornais. Na Califórnia, seus temas

normalmente incluía histórias sobre prospecção, além de cobrir tópicos nativos americanos. Enquanto seus ensaios sobre as tribos da Califórnia exibiam muitos dos preconceitos da época— incluindo a crença de que eles eram primitivos e possivelmente condenados à extinção, a menos que eles se aculturavam na sociedade branca— Ridge freqüentemente tomava um ponto de vista mais simpático do que outros observadores, por exemplo, ao exigir medidas para proteger os nativos americanos da exploração e violência por colonos brancos.

Publicado The Life and Adventures of Joaquín Murieta, the Celebrated California Bandit

Ao trabalhar para vários jornais diferentes durante sua carreira na Califórnia, Ridge teve sucesso suficiente para reunir sua família em 1854. Nesse mesmo ano, Ridge publicou seu único romance, The Life and Adventures of Joaquín Murieta, o Bandido Celebrado da Califórnia. A história era um relato fictício baseado na vida de um grupo de bandidos operando na Califórnia central; de acordo com vários relatos, havia entre dois e cinco homens que usavam o nome Murieta, embora Ridge os condensasse em uma figura para seu romance. Embora as façanhas de Murieta fossem melodramáticas, o tema maior do romance demonstrou uma maior sensibilidade às tensões étnicas que dominavam a sociedade californiana na época. Após a recente guerra com o México, concluída em 1848, e a discriminação generalizada contra mexicanos e outros residentes de língua espanhola, os colonos brancos na Califórnia tentaram aprovar uma legislação para limitar seus direitos, incluindo o direito à prospecção de ouro. Embora tal lei tenha sido aprovada no estado, ela foi posteriormente revogada; no entanto, as tensões permaneceram em ebulição em todo o estado. Em um incidente que Ridge incluiu em seu livro, um grupo de brancos acusou Murieta de roubar e espancá-lo na frente de sua esposa, que também foi atacada. Em resposta, Murieta tornou-se um bandido, invadindo as casas de colonos brancos e asiáticos em toda a Califórnia. Eventualmente, os oficiais mataram pelo menos dois homens que se pensava estarem operando sob o nome de Murieta, mas não antes que ele se tornasse um herói popular para muitos residentes de língua espanhola sitiados.

Políticas Controversas

A publicação do romance de noventa páginas The Life and Adventures of Joaquín Murieta, the Celebrated California Bandit foi um sucesso imediato; infelizmente, foi muitas vezes republicado em edições plagiadas, e a esperança de ganho econômico de Ridge nunca se concretizou. Em vez disso, ele trabalhou como auxiliar de escritório do condado de Yuba e como policial em meio período, além de publicar seu trabalho em vários jornais. Em 1856 Ridge juntou-se ao pessoal da Californian American, um jornal afiliado ao Partido do Nada Saber. Uma organização racista e nativista, o Know-Nothings defendeu limites estritos à imigração para os Estados Unidos e abraçou um profundo ressentimento anti-Católico. Embora a filial da Califórnia do Partido do Sabe-Nada fosse mais moderada em algumas questões, ela representava um extremo do espectro político.

A partir de 1857 e 1858, Ridge trabalhou para vários outros jornais no norte da Califórnia; com o declínio do partido Know-Nothing, ele agora apoiava a facção da proslavidão do Partido Democrata. Embora ele acreditasse que a União deveria ser preservada, Ridge também era inflexível ao afirmar que os direitos existentes dos detentores de escravos não deveriam ser infringidos. Após o início da Guerra Civil, Ridge continuou a apoiar os esforços dos negociadores para pôr fim à guerra sem abolir a escravidão. Em maio de 1861 Ridge tornou-se editor do San Francisco Evening Journal e muitas vezes escreveu ensaios contra o Presidente Lincoln e o Proclamação de emancipação. Como a guerra continuou a favor da União, no entanto, Ridge foi cada vez mais criticado por seus ataques a Lincoln e à causa da União.

No final da guerra, Ridge entrou em controvérsia por seu papel de negociador em nome dos Cherokees, que mais uma vez tinham dividido as fileiras sobre a guerra. Enquanto alguns Cherokees escravos se colocaram ao lado da Confederação, outros apoiaram o esforço da União. Ao assegurar uma posição como agente de todos os Cherokees a leste do Rio Mississippi, John Rollin Ridge foi mais uma vez acusado de lucrar com a divisão entre sua tribo. No entanto, à medida que se aproximava de seu quadragésimo aniversário, Ridge estava cada vez mais mal de saúde e sofria com a diminuição de sua capacidade mental. Nas últimas semanas de sua vida, ele foi em grande parte incoerente. Ridge morreu em sua casa em Grass Lake, Califórnia, em 5 de outubro de 1867. Após sua morte, sua esposa publicou uma coleção de sua poesia; no entanto, ele permanece mais conhecido como o autor talvez do primeiro romance californiano e como uma figura algo trágica na história do povo Cherokee.

Livros

Gibson, Arrell Morgan, O índio americano: Pré-história ao Presente, D.C. Heath and Company, 1980.

Parins, James W., John Rollin Ridge: His Life and Works, University of Nebraska Press, 1991.

Vendedores, Charles, A Revolução do Mercado: Jacksonian America, 1815-1846, Oxford University Press, 1991.

Wilkins, Thurman, Cherokee Tragedy: The Ridge Family and the Decimation of a People, University of Oklahoma Press, 1986.

Periódicos

ATQ, Setembro de 1994, p 173.

MELUS, Verão 1991, p. 61.

Online

“John Rollin Ridge”: A Biographical Sketch”, University of Arkansas-Little Rock American Native Press Association Web Site, http://anpa.ualr.edu/DTP/JRR/JRR-Bio.htm (9 de janeiro de 2002).


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