John Robert Gregg Facts


O educador John Robert Gregg (1867-1948), nascido na Irlanda, é mais conhecido por inventar o sistema de estenografia que leva seu nome. Seu sistema fonético tornou-se o método dominante nos Estados Unidos e ainda está em uso hoje, embora tenha sido em grande parte suplantado por computadores e processadores de texto.<

John Robert Gregg nasceu em uma pequena cidade na Irlanda em 17 de junho de 1867. Ele era o mais novo de cinco filhos nascidos de Robert e Margaret Gregg, que eram presbiterianos e disciplinadores rigorosos. O sênior Gregg, um trabalhador da ferrovia, tinha uma mente inventiva e inquisitiva, e dois de seus filhos eram considerados brilhantes. Grandes coisas eram esperadas do mais jovem Gregg quando ele começou a escola aos cinco anos de idade. Entretanto, em seu segundo dia na escola, seu professor ficou tão irritado com o sussurro de Gregg com um colega de escola que ele “bateu com a cabeça das crianças tão violentamente que danificou gravemente a audição de John”, de acordo com Leslie Cowan seu livro John Robert Gregg. Temendo a raiva de seu pai, Gregg não relatou o incidente e sua lesão não foi tratada. Com sua audição assim prejudicada, Gregg teve dificuldades na escola e foi depois considerado lento.

Abrilha Apaixonada pelo Curto Escrito

Quando Gregg tinha cerca de dez anos, a família foi visitada por um jornalista amigo de seu pai, que, enquanto freqüentava a igreja, foi observado tomando notas usando o sistema de taquigrafia Pitman (introduzido por Isaac Pitman em 1837 e, com melhorias, ainda é o sistema mais amplamente utilizado em

países de língua inglesa hoje). Os aldeões ficaram tremendamente impressionados e assim ficou John Gregg, que decidiu que seus filhos deveriam aprender o sistema—todos exceto seu filho mais novo, que foi considerado muito “simples”. O sistema Pitman torna possível uma grande velocidade, mas é difícil de dominar, e um a um as crianças de Gregg o abandonaram. O jovem Gregg, fascinado com o conceito, decidiu que iria aprender outro sistema de estenografia. Ele pegou o sistema de Samuel Taylor de 1786 e se destacou nele, mas suas notas permaneceram pobres durante os seis anos que passou na escola do vilarejo. Essa foi sua única educação formal; depois foi trabalhar para ajudar a sustentar sua família.

Em 1878, a família Gregg mudou-se para Glasgow, Escócia, onde o jovem Gregg encontrou um cargo de office boy no escritório de um advogado. Seus deveres eram leves e ele passava muitas horas felizes devorando livros da biblioteca sobre estenodactilógrafos e aprendendo seus sistemas. Ele se tornou um homem autodidata, lendo a história americana e participando de debates e palestras, nos quais ele tomava notas em estenografia. Aos 18 anos de idade, Gregg ganhou uma medalha de ouro em uma competição de estenografia. Relatando a realização, uma revista de estenografia observou que “com ele, a estenografia é uma obra de amor, e ele dedicou não pouco tempo à coleta de literatura dos vários sistemas e à comparação de seus méritos”. Eventualmente, ele dominou o sistema Pitman, que tinha obstruído seus irmãos, mas não gostou desse sistema e continuou a investigar os outros.

Embora a estenografia se tornasse mais tarde propriedade de pessoas que se preparavam para cargos de secretariado, durante a juventude de Gregg era uma medida de economia de tempo utilizada por intelectuais, advogados, pregadores, políticos e autores. As associações de estenografia formadas e os membros se reuniam para discutir e debater a arte e a ciência da estenografia, a teoria da estenografia e a busca de um sistema ideal— um sistema simples e livre de sobrecarga por uma superabundância de símbolos. Gregg, membro de uma dessas organizações, também escreveu dissertações, correspondeu com especialistas em estenografia em todo o mundo e passou a ser considerado como uma autoridade, embora tivesse apenas 19 anos de idade. Um dia, um homem chamado Malone, que dirigia sua própria escola de estenografia e era considerado um especialista, pediu a Gregg para se tornar um professor em sua escola. A renda extra era bem-vinda, e os dois homens se tornaram amigáveis. Malone confidenciou que estava trabalhando em um novo sistema de taquigrafia muito parecido com o que Gregg estava aperfeiçoando. Malone ofereceu-se para colaborar e usar sua influência para que o sistema fosse publicado. Em 1885 Script Phonography foi publicado com Malone listado como único autor. Gregg não recebeu nenhuma recompensa por seus direitos no projeto.

Sistema de Shorthand Gregg Publicado

Gregg mais tarde descrito Script Phonograpy como “uma produção bruta, apressada”. Desiludido pela traição de Malone, mas impulsionado pela ação, ele continuou a trabalhar na elaboração de um novo e melhor sistema de taquigrafia. Quando num curto espaço de tempo ele perdeu seu irmão e sua irmã para a tuberculose, Gregg decidiu se mudar para Liverpool, Inglaterra, onde seu irmão Samuel morava. Com uma pequena quantia de dinheiro que ele havia conseguido economizar, ele montou uma escola de taquigrafia. Ele era um professor entusiasta e, em pouco tempo, sua escola estava florescendo de uma maneira pequena. Então um dia, como Symonds relatou, Gregg ressuscitou suas antigas notas e viu que seu “sistema de sonho já estava praticamente completo”. Era maravilhosamente fácil de escrever e bonito de se ver”. Com uma pequena quantia de dinheiro emprestada de seu irmão relutante, em 1888 Gregg publicou 500 cópias de Light-Line Phonetic Hand-Writing, um panfleto de 28 páginas descrevendo os princípios básicos de seu sistema de taquigrafia. Chamado de fonografia de linha clara, foi baseado na escrita de linha longa, com vogais conectadas e sem sombreamento (o sistema Pitman usa sombreamento; linhas fortemente desenhadas têm significados diferentes das mesmas linhas levemente desenhadas). Um segundo panfleto de 28 páginas projetado para o estudante avançado foi publicado com dinheiro que ele ganhou dos estudantes pioneiros da Light-Line.

O empobrecido autor de 20 anos enfrentou o problema de tornar seu sistema conhecido por um público maior. Ele distribuía folhetos e cartazes baratos e mais tarde se beneficiou do boca-a-boca de seus alunos, que estavam fácil e rapidamente atingindo uma velocidade de 100 palavras por minuto com o estenógrafo Gregg. Segundo Cowan, “Quando os intelectuais, entusiastas da estenografia e historiadores descobriram a Light-Line, todos, exceto os fanáticos entrincheirados, reconheceram que John tinha resolvido os problemas que tinham ocupado as atenções dos inventores por mais de 2.000 anos”. Mas foi necessário um esforço constante durante as duas décadas seguintes para ganhar ampla aceitação para seu sistema.

Gregg montou escolas de estenografia em Manchester, Inglaterra, e seus panfletos foram impressos em várias edições. Ele se defendeu em um tribunal de Londres contra uma ação movida por Malone, que alegou que o sistema de taquigrafia de Gregg infringiu o sistema de direitos autorais de Malone; o caso foi arquivado em 1890, mas as custas judiciais colocaram Gregg de volta em seus esforços para divulgar a taquigrafia da Light-Line. Mas graças às críticas favoráveis em jornais e revistas, escritas por entusiastas da estenografia e jornalistas que dominaram seu sistema, a estenografia de Gregg estava se tornando conhecida na América do Norte.

Sucesso na América

Todos os esforços de Gregg pareciam ter dado em nada quando, no início de 1893, ele perdeu a audição em seu bom ouvido. Nesse mesmo ano, um ex-aluno, então vivendo em Boston, escreveu para dizer-lhe que seus direitos autorais americanos estavam em perigo. Com o tratamento, ele recuperou parcialmente sua audição, e em agosto de 1893 ele partiu com entusiasmo e com US$ 130 no bolso para proteger seus direitos autorais e para espalhar a boa notícia sobre o estenógrafo Light-Line por todos os Estados Unidos. Ele desembarcou em Boston, abriu uma pequena escola para o ensino de taquigrafia e, por meio de um trabalho extremamente árduo, conseguiu ganhar a vida de forma parcimoniosa. Vinte anos depois, Gregg lembrou seu primeiro Natal em Boston e seu sonho de “os Estados Unidos cobertos com escolas ensinando Estenografia de Gregg”. O sonho se tornou realidade depois de sua mudança para Chicago em 1895, que estava passando por um boom no comércio e na indústria. Gregg abriu uma escola e seu empreendimento cresceu lentamente para várias escolas. A palavra do sistema de Gregg se espalhou entre os professores das classes de negócios. Ele oferecia aulas gratuitas aos professores das escolas públicas para mostrar-lhes como o sistema era fácil de aprender.

Em 1896 dezenas de escolas públicas americanas estavam ensinando Gregg Shorthand. A primeira Gregg Shorthand Association foi formada em Chicago naquele ano, com 40 membros. Seu objetivo era ampliar o uso do sistema e, ao mesmo tempo, proporcionar uma saída social para pessoas de interesses comuns. Cada vez mais, os estudantes do sistema Gregg estavam ganhando competições de estenografia. As vitórias—e outras notícias breves—foram relatadas na revista Gregg, The Lightliner, que teve um acompanhamento internacional. Em 1897, a Gregg Publishing Company foi formada para publicar os estenários.

Gregg estabeleceu uma reputação como um palestrante público cintilante e foi freqüentemente convidado a se dirigir a importantes reuniões de professores de negócios. Em 1899 ele se casou com Maida Wasson, professora e jornalista de Hannibal, Missouri. Ela foi sua companheira constante e o ajudou em seu trabalho. O casal não produziu filhos, mas ao longo dos anos eles convidaram muitos jovens estudantes a morar em sua casa até que pudessem se dar ao luxo de sair sozinhos. Os Greggs entretinham membros proeminentes da sociedade de Chicago, incluindo o advogado Clarence Darrow. Gregg se tornou um cidadão americano em 1900. Nos dez anos seguintes, sua Gregg School em Chicago expandiu-se para oferecer outros cursos de negócios; tornou-se o padrão contra o qual todas essas instituições eram julgadas.

Por 1907 Gregg teve tanto sucesso que abriu um escritório em Nova York e depois se mudou para lá, determinado a se permitir uma pausa de sua agenda ocupada para começar a desfrutar da vida. Ele se tornou um patrono das artes plásticas e aplicadas e um apoiador de jovens artistas em dificuldades. Enquanto isso, a popularidade de seu sistema de estenografia cresceu; segundo Cowan, 28 sistemas de escolas públicas ensinavam o sistema em 1900, mas em 1912 ele estava sendo ensinado em 533. Reconhecimento e honras foram conferidas a Gregg. Em 1914, o Conselho de Educação de Nova York aprovou a introdução experimental de Gregg Shorthand em suas escolas de ensino médio, onde o sistema Pitman já havia muito tempo. Nesse mesmo ano, o sistema foi admitido em duas universidades de prestígio, Columbia (Nova Iorque) e a Universidade da Califórnia-Berkeley. Em 1918 um estudante de Gregg ganhou pela primeira vez o concurso da National Shorthand Reporters Association, a “suprema distinção da profissão de relator”, de acordo com Cowan. A demanda por aulas de taquigrafia e livros didáticos de Gregg explodiu.

Após a Primeira Guerra Mundial, Gregg viajou extensivamente pela Grã-Bretanha, na esperança de popularizar seu sistema lá. Ele não foi tão bem sucedido nesta empreitada quanto havia sido nos Estados Unidos, mas viu a estenografia de Gregg tornar-se extremamente popular na França, Alemanha, Polônia, Espanha e especialmente na América Latina, onde durante anos o aniversário de Gregg foi um feriado nacional. Maida Gregg morreu em Londres em 28 de junho de 1928, e Gregg retornou a Nova York. Ele se lançou ao trabalho voluntário e continuou a aperfeiçoar o sistema Gregg. Nos anos seguintes, ele recebeu vários diplomas honorários de instituições educacionais americanas; em uma dessas cerimônias, em junho de 1930, ele renovou seu conhecimento com Janet Kinley, filha do presidente da Universidade de Illinois. As duas se casaram em outubro daquele ano. Eles compraram uma casa em Cannondale, uma seção histórica de Wilton, Connecticut. Nomeada por Gregg “The Ovals”, a casa se tornou um ímã para encontros de pessoas do mundo das artes e da educação. Janet Gregg foi uma participante ativa no negócio familiar e deu à luz a Gregg duas crianças, Kate Kinley e John Robert.

Nos anos 30 Gregg começou a escrever uma história de estenografia, o assunto que tinha sido sua obsessão de toda uma vida. O primeiro capítulo foi impresso em 1933 e os capítulos sucessivos se seguiram em intervalos até 1936. Ele continuou publicando The Gregg Writer, uma revista para devotos seguidores de seu sistema que ele havia tomado posse em 1901. Ele atualizou seus próprios livros didáticos e também publicou os trabalhos dos especialistas em estenografia de Gregg. Gregg dedicou tempo ao trabalho beneficente e instituiu bolsas de estudo nas artes e em reportagens da corte em sua escola de Chicago. Seu trabalho voluntário em nome dos soldados aliados e civis britânicos durante a Segunda Guerra Mundial ganhou o reconhecimento do Rei George VI, que lhe concedeu uma medalha por “Serviço na Causa da Liberdade” em 1947. Em dezembro daquele ano Gregg foi submetido a uma cirurgia da qual ele parecia se recuperar bem. Entretanto, em 23 de fevereiro de 1948, ele sofreu um ataque cardíaco e morreu em Cannondale, Connecticut, com a idade de oitenta anos.

Livros

Cowan, Leslie, John Robert Gregg,Prensa Pré-Raphaelite, 1984.

Symonds, F. Addington, John Robert Gregg, The Man and His Work, Gregg, 1963.

Quem foi Quem na América, Marquês, 1966.

World of Invention, Gale, 1994.

Online

“Shorthand”, Columbia Encyclopedia, Sexta edição, http: //www.bartleby.com/65/sh/shorthan.html (15 de janeiro de 2001).


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