John Randolph Facts


John Randolph (1773-1833), estadista americano meio louco, meio genial, prefigurou John C. Calhoun, que desenvolveu as premissas dos direitos de Randolph em uma filosofia política.

Senhora de uma grande família da Virgínia, John Randolph nasceu em 2 de junho de 1773, na plantação de seu avô no condado de Prince George. Através de seu padrasto, St. George Tucker, ele foi doutrinado com uma sabedoria mundana além de seus anos. Antes de ter 12 anos, ele havia lido amplamente em Shakespeare e nos clássicos gregos e romanos. Sua educação formal foi em Columbia e Princeton, e leu Direito no escritório de seu tio, Edmund Randolph. Como estudante, ele testemunhou a posse de George Washington e as primeiras sessões do primeiro congresso, despertando assim seu interesse pela política.

A partir dos 25 anos, após um “grande debate” com Patrick Henry, Randolph entrou na Câmara dos Deputados dos Estados Unidos. Sua genialidade foi logo reconhecida. Como líder de seu primo Thomas Jefferson e como presidente do Comitê de Meios e Procedimentos, ele estalou o chicote sobre os membros da Câmara. Mas suas excentricidades logo o pegaram. Ele abafou muito o julgamento do juiz Samuel Chase (1804), e se desqualificou como capataz do julgamento da conspiração de Aaron Burr (1807) por causa de seus preconceitos há muito acalentados contra Burr.

Randolph rompeu abertamente com Jefferson em 1806 por causa da tentativa de compra da Flórida, exigindo um retorno aos princípios de 1798 e emergindo como fundador do primeiro dos “terceiros” partidos políticos da América, os Quids. Randolph foi derrotado para a reeleição em 1813 por causa de sua oposição à Guerra de 1812. Ele serviu novamente na Câmara em 1815-1817, 1819-1825 e 1827-1829, e também cumpriu um único mandato como senador dos EUA de 1825 a 1827. Durante este período, ele esteve frequentemente doente e sofreu de distúrbios mentais.

A conhecida oposição de Randolph ao Compromisso de Missouri de 1820-1821 (embora odiasse a escravidão, desaprovou a interferência com aquela instituição), seu medo de

a emancipação forçada, e sua brilhante defesa dos direitos dos estados agitou o intelecto sombrio de John C. Calhoun. Randolph foi delegado à Convenção da Virgínia de 1829-1830 e se opôs ferozmente a qualquer mudança constitucional. Durante alguns meses em 1830, ele serviu como ministro na Rússia. Ele rompeu amargamente com Andrew Jackson por causa da crise de anulação de 1832 e desejou que ele pudesse ter seu corpo moribundo amarrado ao cavalo, Radical, e cavalgar até a defesa da Carolina do Sul. Em 24 de maio de 1833, ele morreu em Filadélfia.

Leitura adicional sobre John Randolph

O trabalho mais abrangente sobre Randolph é William Cabell Bruce, John Randolph de Roanoke (2 vols., 1922). Uma boa e breve biografia é Gerald W. Johnson, Randolph de Roanoke: A Political Fantastic (1929), escrito em um estilo popular. Russell Kirk, Randolph de Roanoke: Um Estudo no Pensamento Conservador (1951), uma visão conservadora, está preocupado principalmente com os princípios políticos de Randolph. A edição de 1964 da obra de Kirk, John Randolph de Roanoke: A Study in American Politics, acrescenta mais de 200 páginas de cartas e discursos de Randolph e uma extensa bibliografia.

Fontes Biográficas Adicionais

Adams, Henry. John Randolph: uma biografia, Armonk, N.Y: M.E. Sharpe, 1996.

Dawidoff, Robert. A educação de John Randolph,Nova York: Norton, 1979.

Kirk, Russell. John Randolph de Roanoke: um estudo na política americana, com discursos e cartas selecionadas, Indianapolis: Liberty Press, 1978.


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