John Philip Sousa Facts


No final do século XIX, o nome do chefe de banda e compositor americano John Philip Sousa (1854-1932) era praticamente sinônimo da música das marchas.<

John Philip Sousa nasceu em 6 de novembro de 1854, em Washington, D.C. Seu pai era português, sua mãe alemã. Aos 10 anos de idade Sousa começou a ter aulas de violino e mais tarde estudou teoria e composição musical. Aos 13 anos de idade ele já sabia tocar vários instrumentos de banda e se alistou na Marine Band. Ele também tocava em orquestras civis e posteriormente recebeu uma dispensa da Banda dos Fuzileiros Navais. Aos 18 anos ele se tornou diretor da orquestra em uma casa de variedades em Washington e mais tarde liderou orquestras para uma trupe de comédia e para a Morgan’s Living Pictures.

Em 1876, Sousa juntou-se à orquestra dirigida por Jacques Offenbach na Exposição do Centenário da Filadélfia. A sensação musical da exposição, porém, foi Patrick Gilmore, e foi aqui que Sousa ouviu e admirou pela primeira vez a banda de Gilmore. Depois de tocar em vários teatros da Filadélfia, Sousa voltou a Washington em 1880 para se tornar diretor da Banda da Marinha dos Estados Unidos, cargo que ocupou durante 12 anos. Ele reorganizou a banda, alterou sua instrumentação, elevou seu prestígio e construiu sua biblioteca.

Em 1892 Sousa formou sua própria banda, capitalizando sobre sua fama ao chamá-la de Nova Banda Marinha. Uma banda de concertos em vez de uma banda marchante, fez sua primeira aparição pública em setembro de 1892 em Plainfield, N.J. Sua temporada inicial foi apenas um sucesso financeiro moderado, principalmente devido a uma seleção pouco sábia de cidades para a turnê. No ano seguinte, na Exposição Mundial da Colômbia em Chicago, a banda atraiu milhares de pessoas a cada concerto. Os programas de Sousa foram tão populares que após algumas semanas Theodore Thomas, o diretor musical da exposição, cancelou os eventos sinfônicos e corais mais elaborados que ele havia planejado para a feira, sentindo que eles não poderiam competir. A balada sentimental de Charles Harris “After the Ball” tornou-se um sucesso nacional durante a feira, como tocada por Sousa; seu sucesso estabeleceu uma nova tendência na música popular americana.

Soon Sousa, operando sem qualquer subsídio, provou ser um sucesso tanto econômico quanto musical. Ela tocou na maioria das exposições importantes após 1893, fez turnês anuais pelos Estados Unidos e Canadá, e foi aclamada em quatro viagens à Europa e em um empreendimento ao redor do mundo. Sousa foi condecorado pelos chefes coroados da Europa e por várias academias e sociedades. Quando os Estados Unidos entraram na Primeira Guerra Mundial, ele foi nomeado tenente na Reserva Naval.

A fama de Sousa como compositor estava relacionada ao seu sucesso como líder de banda. Embora suas marchas lhe tenham valido o título de “Rei da Marcha”, ele foi, no entanto, fortemente influenciado

pelo estilo de Offenbach. As famosas marchas de Sousa incluem The Stars and Stripes Forever, The Washington Post, The High School Cadets, e The Gladiator. Estas são caracterizadas por uma forte propulsão rítmica, melodias alegres e memoráveis, e uma harmonia mais ampla do que a normalmente encontrada nas marchas. Muitas de suas melhores marchas vieram de operetas, e algumas foram originalmente cantadas.

A exposição de Sousa a Offenbach, juntamente com o surpreendente sucesso americano de Gilbert e Sullivan, convenceu-o a tentar compor para o palco. Ele escreveu 10 óperas cômicas, alcançando a maior aclamação para The Bride Elect, El Capitan, e The Free Lance. Para algumas de suas operetas ele escreveu também a letra e o libreto. Ele compôs muitas outras obras de variedade diversa e escreveu três romances. Sua autobiografia é considerada entre as memórias mais legíveis das cartas americanas.

Como Patrick Gilmore, Sousa queria criar música comercial para puro entretenimento. Sua compreensão da grande música do passado ou de sua própria época era leve. Ele conseguiu trazer música militar de alta qualidade ao público, conseguindo uma instrumentação para a banda de concerto que permitia efeitos tão suaves como os de uma orquestra sinfônica. Os resultados artísticos foram de importância secundária para Sousa; sua primeira preocupação foi entreter seu público. Durante seus 40 anos como chefe da banda, Sousa elevou a banda de concerto a alturas populares nunca antes alcançadas, com um faturamento estimado em 40 milhões de dólares, e foi um dos músicos mais respeitados de sua geração. Ele morreu em 6 de março de 1932, em Reading, Pa.

Leitura adicional sobre John Philip Sousa

O melhor relato da carreira de Sousa é sua Marching Along: Uma Autobiografia (1928). Estudos interessantes e informativos são Mina Lewiton, John Philip Sousa: The March King (1944), e Kenneth Walter Berger, The March King and His Band (1957). Há material valioso sobre Sousa em Harry Wayne Schwartz, Bandas da América (1957). Wilfrid Mellers, Music in a New Found Land (1964), contém uma avaliação penetrante de seu trabalho.

Fontes Biográficas Adicionais

Bierley, Paul E., John Philip Sousa, fenômeno americano, Columbus, Ohio: Integrity Press, 1986?, 1973.

Delaplaine, Edward S. (Edward Schley), John Philip Sousa e o hino nacional, Frederick, Md.: Great Southern Press, 1983.

Heslip, Malcolm, Acontecimentos trágicos nas três bandas de John Philip Sousa, Laguna Hills, Califórnia: M. Heslip, 1982.

Sousa, John Philip, Marching along: remembertions of men, women, and music, Westerville, OH: Integrity Press, 1994.


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!