John Paul Jones Facts


John Paul Jones (1747-1792), oficial da Guerra Revolucionária Americana, foi um grande marinheiro de combate e um herói nacional.<

Como qualquer mestre marinheiro no século XVIII, John Paul Jones era no sentido mais pleno o capitão de seu navio. Ele governava por autoridade, assim como por habilidade e personalidade. A armação, a navegação, a artilharia e a disciplina interna eram todas as suas preocupações. Ele era um homem orgulhoso, leve e rijo, intelectualmente alerta, e tão duro com os marinheiros desordeiros quanto era suave e urbano com as mulheres parisienses.

Becoming a Mariner

Nascido na Escócia como John Paul, ele era um marinheiro aos 12 anos de idade. Ele apareceu na Virgínia e levou o sobrenome Jones, por disfarce, depois de matar um marinheiro rebelde em autodefesa em 1773. Como ele já era um capitão mercante veterano, o Congresso Continental o encarregou de um tenente em 1775 e o promoveu a capitão no ano seguinte. Em 1776.

, ele recebeu mais de 25 prêmios em 1776.

, em um cruzeiro ao norte da Nova Escócia.

Foi na área européia, entretanto, que Jones ganhou aclamação duradoura. Em 1777 ele navegou para a França no Ranger, e em Paris encontrou o diplomata americano Benjamin Franklin simpatizante de seus objetivos estratégicos: ataques de atropelamento e fuga aos lugares indefesos do inimigo e seqüestro de uma pessoa proeminente para obrigar o governo britânico a trocar marinheiros americanos apodrecendo nas prisões inglesas. Se este mestre de um único cruzador mal foi capaz de alterar o curso da guerra, ele foi capaz de trazer o impacto da luta de volta para a população civil do inimigo. No início de 1778 Jones navegou corajosamente para o mar da Irlanda e também atacou o porto de Whitehaven, Escócia— desde 1667 um porto marítimo britânico não sofreu tal humilhação; uma segunda incursão na Ilha de St. Mary falhou em conseguir que Lord Selkirk fosse capturado como refém, pois Selkirk estava longe de casa.

Bater os Serapis

França tornou-se aliado da América, mas Jones teve que se contentar com muito menos do que ele esperava em homens e navios. Com uma velha e desajeitada embarcação renomeada Bon Homme Richard (em homenagem a Franklin) como sua bandeira, no verão de 1779 Jones liderou um pequeno esquadrão ao redor das costas da Irlanda e da Escócia, levando vários pequenos prêmios. Em 23 de setembro, ele caiu das falésias de Flamborough Head com um grande comboio britânico do Báltico, escoltado pela Serapis (50 armas) e a Scarborough (20 armas).

O episódio naval mais espetacular da Revolução seguiu—um duelo entre o decrépito Bon Homme Richard e o Serapis, uma fragata robusta, nova, de fundo de cobre. Depois que cada capitão, de forma tática padrão, procurou sem sucesso atravessar a proa de seu oponente para entregar um lado largo, Jones conseguiu chicotear seu navio para o Serapis a fim de agarrar e embarcar. Os atiradores de Jones logo expulsaram o inimigo do convés com sua chuva de mosquete e granadas, mas abaixo do convés o canhão inimigo rugiu, destruindo a Bon Homme Richard das partes superiores do navio. O nervo do capitão inglês cedeu quando seu mastro principal começou a tremer, e ele atingiu suas cores. Jones abandonou o afundamento Richard, assumiu a Serapis, e junto com a Scarborough, que tinha caído para suas outras embarcações, navegou para a Holanda.

Volta na França, Jones foi o brinde de Paris. Sua vida pessoal parece ter escandalizado John Adams, que ficou chocado com a sugestão de Jones de que a tomada de uma amante francesa era uma excelente maneira de aprender a língua. Qualquer que fosse sua vida pessoal, as conquistas navais de Jones tinham acabado.

Vida Pós-Guerra

A maior parte da vida de Jones no pós-guerra foi passada na Europa. Ele fez uma visita final aos Estados Unidos em 1787, quando o Congresso votou unanimemente para conceder-lhe uma medalha de ouro por seus excelentes serviços. Ele foi o único oficial naval da Revolução Americana tão honrado. Logo depois, ele aceitou uma comissão na marinha russa e foi colocado no comando de um esquadrão do Mar Negro com a patente de almirante de retaguarda. Esse posto, que ele havia procurado com avidez, mas sem sucesso, nos Estados Unidos, foi a isca que o atraiu para a Rússia. Ele lutou na campanha de Linman contra os turcos, mas os ciúmes e intrigas de oficiais rivais limitaram sua eficácia, e em 1790 ele retornou a Paris.

Em 1792 o Secretário de Estado dos EUA Thomas Jefferson escreveu para dizer-lhe que o Presidente George Washington havia nomeado Jones comissário para negociar com Argel a paz e a libertação de cidadãos americanos presos. Jones, cujos últimos anos foram patéticos, nunca viveu para receber a carta. Com poucos amigos porque ele era um egoísta colossal, Jones viu sua saúde decrescer constantemente antes de sua morte, em 18 de julho de 1792. Ele foi enterrado em Paris. Seus restos mortais foram finalmente encontrados em 1905 e trazidos para Annapolis, Md., onde são sepultados na cripta da capela da Academia Naval.

Leitura adicional sobre John Paul Jones

A maior parte das biografias de Jones está cheia de mitos e informações errôneas; o primeiro a esclarecer é Lincoln Lorenz, John Paul Jones (1943). Mas o caráter do mestre marinheiro é melhor visto no prêmio Pulitzer de Samuel E. Morison John Paul Jones (1959), um magnífico livro de um distinto marinheiro-histórico. Recomendados para o fundo histórico geral são Gardner W. Allen, A Naval History of the American Revolution (2 vols., 1913), e Alfred Thayer Mahan, The Major Operations of the Navies in the American War of Independence (1913).


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