John Muir Facts


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John Muir nasceu em Dunbar, Escócia, em 21 de abril de 1838. Se suas lembranças em The Story of My Boyhood and Youth (1913) podem ser creditadas, seu pai era duro e tirânico, impondo a piedade e a indústria por chicotadas freqüentes. Em 1849, os Muirs mudaram-se para a América, estabelecendo uma propriedade perto de Portage, Wis. Quando o pai de Muir o proibiu de desperdiçar horas do dia com leituras, ele pediu e recebeu permissão para levantar-se cedo a fim de estudar. Ele inventou “uma máquina madrugadora” que o despejava da cama à uma hora da manhã a cada manhã. Em 1860 ele expôs esta e outras invenções na Feira Estadual de Wisconsin.

Em 1861 Muir entrou na Universidade de Wisconsin para estudar ciência. Posteriormente, ele tentou estudar medicina, mas logo desistiu por vários trabalhos que desafiaram suas habilidades inventivas. Em 1867 ele tomou a decisão de carreira da qual nunca se arrependeu: desistir de suas próprias invenções “para estudar as invenções de Deus”. Ele partiu na viagem descrita em A Thousand Mile Walk to the Gulf (1916). Na verdade, ele foi até Cuba. Em 1868, ele viajou para São Francisco e trabalhou em um rancho de ovelhas. A exploração do Vale de Yosemite ocupou grande parte dos 6 anos seguintes. Em todas as explorações, ele manteve um diário de observações científicas e pessoais e também esboços a lápis.

Em 1880, voltando da exploração no Alasca, Muir casou-se com Louie Wanda Strentzel. Em 1881, após outra viagem ao Alasca, ele se estabeleceu em um rancho de frutas próximo a Martínez, Califórnia. Ele trabalhou 10 anos para fazer o rancho pagar o suficiente para permitir que ele desistisse dele. Assim, tendo sustentado permanentemente sua esposa, duas filhas e ele mesmo, ele voltou toda sua atenção para o estudo da natureza. A glaciação o interessou particularmente, e seu trabalho contribuiu para sua explicação.

Em 1889 Muir argumentou em Century Magazine que o Vale Yosemite deveria se tornar um parque nacional. A aprovação de legislação para isso em 1890 deveu-se muito a sua influência. The Mountains of California (1893), Our National Parks (1901), e seus muitos artigos em revistas populares avançaram muito o movimento de conservação.

A esposa de Muir morreu em 1905. Durante os 10 anos que Muir sobreviveu a ela, ele publicou quatro livros, incluindo Stickeen (1909), que foi uma história de cachorro muito conhecida, e Meu Primeiro Verão na Serra (1911). Ele morreu em Los Angeles em 24 de dezembro de 1914. John of the Mountain, extraído do diário de Muir de sua expedição ao Alasca de 1899, apareceu em 1938.

Leitura adicional sobre John Muir

Linnie M. Wolfe, Son of the Wilderness: A Vida de John Muir (1945), é uma biografia admirável. Edwin Way Teale, The Wilderness World of John Muir (1954), fornece uma introdução a Muir e uma seleção de seus escritos. O desenvolvimento das idéias e do caráter de Muir é pesquisado em Herbert F. Smith, John Muir (1965). Muir é discutido longamente em Norman Foerster, Nature in American Literature (1923).


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