John Montagu, Fourth Earl of Sandwich Facts


John Montagu, o quarto Conde de Sandwich (1718-1792), teve um papel importante na história da Marinha Real de 1744 a 1782, que incluiu a Guerra da Independência Americana e a descoberta da Austrália e das ilhas do Oceano Pacífico. Ele apoiou as viagens exploratórias do Capitão Cook e, em troca, Cook nomeou as Ilhas Sanduíche para ele. Montagu trabalhou horas extremamente longas em seus vários postos governamentais e muitas vezes comeu carne salgada entre tostas em sua mesa, dando assim origem ao sanduíche.<

Nascido em uma posição de nobreza, John Montagu, Conde de Sanduíche não recebeu uma vida ideal. Ele nasceu em 13 de novembro de 1718, para Edward Richard Montagu, Viscount Hinchinbroke e Elizabeth Popham Montagu. Seu pai morreu quando ele tinha quatro anos de idade. Seu avô, o terceiro conde, estava com a mente fraca e eventualmente confinado à casa de seu tio, Wortley Montagu, em Yorkshire, a quem ele havia hipotecado suas propriedades. Sua mãe parece ter abandonado John e o mandado para Eton aos sete anos de idade. Ela se casou novamente quando ele tinha nove anos e ele e seu irmão William se tornaram pupilos da Corte de Chancelaria. Seu avô morreu pouco antes de seu décimo primeiro aniversário. Ele se tornou o quarto Conde de Sandwich aos dez anos de idade, mas tinha pouco dinheiro para sustentar o título. Seu irmão mais novo, William, foi enviado ao mar aos onze anos de idade. Sua avó, a condessa, tinha ido a Paris para sustentar a dinastia Stuart, exilada, e levado o que restava do dinheiro da família. Sua avó ameaçou deserdá-lo se ele apoiasse o Rei Jorge II, e seus amigos desconfiavam dele por causa de suas ligações com os Stuarts exilados.

Ensino e Viagem

As escolas públicas no século XVIII não eram bastiões de aprendizagem. Montagu provou ser a exceção. Ele tinha uma mente de primeira classe e emergiu como chefe da quinta forma em 1732. Quando deixou Eton, ele tinha um conhecimento profundo do latim e um conhecimento prático do grego. Ele atribuiu seu sucesso ao seu tutor Dr. Summer. Em abril de 1735 Montagu ingressou no Trinity College, Cambridge, onde permaneceu por dois anos. Ele partiu sem diploma e começou uma grande viagem pela Europa. Passou um ano na França e depois prosseguiu para a Itália, Grécia, ilhas gregas, Turquia, Esmirna, Egito, Malta, Espanha e Gibraltar. Esta viagem foi bastante impressionante, pois a maioria dos nobres ingleses não se aventuraram muito além da França e Itália naquela época. Sete anos após sua morte, um livro que pode ter sido sua revista foi publicado sob o título A Voyage Performed by the Late.

Earl de Sanduíche ao redor do Mediterrâneo nos anos de 1738 e 1739.

Montagu conheceu Dorothy Fane quando ele estava em Florença, Itália, em 1737 através de seu irmão, o honorável Charles Fane, ministro britânico na corte do Grão-Duque da Toscana. Eles se casaram em 3 de março de 1741, em St. Margaret’s, Westminster. Amigos e conhecidos declararam que eram um casal admirável que vivia modestamente e evitava as tentações do mundo da moda. O casal tinha cinco filhos. Seu filho mais velho, John, nasceu em 1742 e morreu logo em seguida. Seu segundo filho e herdeiro, também João, nasceu em 1744, Edward nasceu em junho de 1745, Mary em fevereiro de 1748 e William Agustus em fevereiro de 1752. Após este Sanduíche de Dama começou a declinar e finalmente os dois se separaram em 1755. Ela foi declarada louca pela Corte de Chancelaria e se tornou uma ala da corte.

Joined House of Lords

Montagu entrou na Câmara dos Lordes em 1739 ao retornar à Inglaterra de suas viagens pela Europa e se jogou na política partidária. Ele se tornou amigo do Duque de Bedford, que o nomeou comissário senhor do Almirantado. Em agosto de 1745 Montagu foi enviado à Holanda em uma missão e logo foi nomeado capitão do regimento do Duque de Bedford. Ele se tornou um ajudante de campo do Duque de Bedford em 27 de setembro e um coronel do exército em 4 de outubro, tudo no mesmo ano. Ele também se tornou um segundo coronel no regimento de pés do Duque de Montagu, em 22 de novembro de 1745. Na época de sua morte, ele já era um general sênior na lista. É provável que seu serviço militar fosse nominal, pois ele estava freqüentemente ausente da Inglaterra em missões diplomáticas e estava envolvido com o almirantado. Ele tinha capacidade para trabalhar duro e dirigia o almirantado com eficiência na ausência do Duque de Bedford. Em julho de 1746 Montagu foi nomeado plenipotenciário nas conferências em Breda e continuou nesse posto até 1748, quando o tratado em Aix-la-Chapelle foi concluído. Os franceses pensaram que poderiam aproveitá-lo por causa de sua juventude, mas ele era inteligente e representava bem seu país.

Quando o Duque de Bedford foi promovido ao cargo de Secretário de Estado, Montagu tornou-se o primeiro senhor do Almirantado. Ele delegou suas funções a Lord George Anson, que procedeu à limpeza dos estaleiros e estabelecimentos navais. Anson também regulamentou a disciplina da marinha com o apoio de Montagu. Sua carreira no almirantado foi descarrilada quando Bedford entrou numa luta política com o Duque de Newcastle. O rei George II notificou Montagu de que seus serviços não eram mais necessários e ele voltou para sua casa em 12 de junho de 1751, e esteve fora da vida política até 1755, quando foi nomeado vice-tesoureiro conjunto da Irlanda, juntamente com outros dois. Ele exerceu este cargo até 1763.

Inventou o Sanduíche

Após a separação de Montagu de sua esposa mentalmente doente, sua reputação foi manchada. Uma história foi espalhada em Grosley’s Tour of London que um ministro de estado jogou durante vinte e quatro horas com apenas um pedaço de carne entre duas fatias de pão torrado. O novo prato foi batizado em homenagem ao ministro que o inventou. Não há evidências de que Montagu tenha se envolvido em jogos de azar pesados. Ele apostou no críquete e em alguns outros esportes, mas não há registro de apostas excessivas em nenhum lugar. A verdade é que ele gostava muito de carne de vaca salgada. Ele trabalhou longas horas quando era ministro de gabinete em 1765 e muitas vezes perdia o jantar, que naquela época era servido às 16h, mas não há dúvida de que ele inventou o sanduíche.

John Wilkes também tentou destruir a reputação de Montagu com mentiras e meias verdades sobre um clube ao qual pertenciam, chamado Medmenham, juntamente com o Conde de Março, Sir Francis Dashwood, e outros. Aparentemente, os homens se envolveram em algum comportamento escandaloso envolvendo mulheres, poesia ofensiva e blasfêmia. Wilkes acabou sendo processado e condenado por blasfêmia, mas o nome de Montagu nunca se recuperou completamente do escândalo. Ele foi até imortalizado na peça The Beggar’s Opera como Jemmy Twitcher. Ele era considerado pecador, ganancioso, ambicioso e vaidoso. Esta representação de seu caráter não parecia incomodar Montagu no mínimo. Ele continuou a viver sua vida como quis. Os homens que contavam estavam satisfeitos com sua defesa contra Wilkes e o receberam de volta à política após uma ausência de doze anos.

Uma imagem mais equilibrada de Montagu pode ter sido dada por uma velha amiga dele, Lady Mary Fitzgerald. De acordo com ela, Montagu precisava de ambição e vaidade para ter sucesso. Ele tinha uma inteligência penetrante, uma boa compreensão do caráter e a capacidade de trabalhar com aqueles

ao seu redor. Ele tinha um excelente julgamento e a capacidade de prever dificuldades. Ele gostava de ser lisonjeado, mas o entendia pelo que era. Tendia a ser formal demais ou familiar demais. Ele era mais feliz quando sua cabeça governava seu coração. Fisicamente, como mostra a famosa pintura de Gainsborough, Montagu era um homem grande e alto que era um pouco constrangedor. Ele tinha a reputação de quebrar a porcelana e tinha uma marcha confusa que fazia parecer que ele andava pelos dois lados da estrada ao mesmo tempo.

Montagu adorou a música clássica, especialmente Handel, e tocou a bateria na Hinchingbrooke Orchestra. Ele fundou o Nobre e o Gentlemen’s Catch Club, um grupo que promovia a escrita de canhões, capturas e rodadas e que continua a existir. Ele foi considerado o músico amador mais importante e influente da Inglaterra do século XVIII. Através de seu interesse pela música, ele conheceu sua amante de longa data, Martha Ray, quando ela era uma aprendiz de moleiro de dezessete anos. Ela tinha uma excelente voz, que ele passou a ter treinado pelos melhores professores da época. Ela cantava a maioria dos solos femininos de sua orquestra. Ela também lhe deu à luz cinco crianças. O divórcio não foi permitido no século XVIII, exceto por um ato particular do parlamento, e Montagu não tinha dinheiro e estava preocupada com a opinião pública. Os dois viveram juntos durante 17 anos como marido e mulher e a vida de Montagu foi feliz e estável. No entanto, Martha Ray queria que Montagu fizesse um acordo sobre ela e seus filhos para que eles fossem protegidos se ele morresse. Ele não tinha o dinheiro, então ela pode ter tido um caso com James Hackman, que queria se casar com ela. Ela recusou e ele atirou na cabeça dela nas escadas de Covent Garden em 1779. Montagu ficou devastado e não apareceu em eventos sociais por muito tempo.

Retornado ao Almirantado

A partir do Duque de Grafton, Montagu aceitou o cargo de mestre-geral dos correios em janeiro de 1768, onde serviu meses alternados com Lord de Spencer. Entre eles, eles aumentaram a eficiência dos correios. Em dezembro de 1770 ele se tornou um dos secretários de estado do Lord North. Em 12 de janeiro de 1771, Montagu voltou ao almirantado como primeiro senhor, onde permaneceu por onze anos. Ele retornou a um almirantado em caos. Os estaleiros estavam em ruínas, os navios sofriam de podridão seca, e não havia madeira inglesa suficiente para fazer reparos. Os ingleses estavam embarcando na guerra americana nesta época e não tinham navios bons o suficiente para combater a América e seus aliados europeus. A decisão mais importante que Montagu tomou em sua carreira no almirantado foi contratar o capitão Charles Middleton para reformar a marinha. Durante o mandato de Montagu no Almirantado, uma grande quantidade de subornos e roubos aparentemente ocorreu, mas a pesquisa moderna provou que Montagu não estava pessoalmente envolvido e provavelmente tinha pouco conhecimento destes eventos. A Guerra da Independência americana foi perdida em parte devido a uma marinha ineficiente sob seu comando, mas também é verdade que o Canadá, a Índia e as Índias Ocidentais não teriam permanecido na esfera inglesa sem o trabalho de Montagu na reconstrução da frota inglesa.

Explorações do Capitão Cozinheiro com suporte

Durante o mandato de Montagu no Almirantado, a Inglaterra se interessou por todas as coisas abaixo do equador. Montagu estava especialmente interessado nas viagens ao Pacífico do Capitão James Cook. Quando Cook propôs uma viagem para descobrir se a Terra Australis existia, Montagu o apoiou e ajudou a equipar seus navios em 1778. Cook deu o seu nome às Ilhas Sandwich.

Após a queda do Norte como primeiro-ministro, Montagu voltou à vida privada. Ele continuou a promover a música antiga e a entreter em Hinchingbrooke. A falta de dinheiro e contas a pagar o seguiram até sua morte em 1792. Sua contribuição duradoura para a Inglaterra foi a reforma da administração naval que permitiu à Inglaterra governar os mares durante os próximos cem anos.

Livros

The Dictionary of National Biography, editado por Sir Leslie Stephen e Sir Sidney Lee, Oxford University Press, 1960.

Rodger, N. A. M., Insatiable Earl: A Life of John Montagu, Fourth Earl of Sandwich 1717-1792, W.W. Norton and Company, 1993.


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