John Mitchell Facts


John Mitchell (1870-1919) foi um dos líderes trabalhistas americanos mais respeitados nos primeiros anos do século 20.<

John Mitchell nasceu em 4 de fevereiro de 1870, em Braidwood, Illinois, um vilarejo de mineração de carvão. Órfão aos 6 anos de idade, ele foi criado por uma rigorosa madrasta presbiteriana. Circunstâncias econômicas o obrigaram a entrar nas minas em tenra idade. Em 1886-1887 ele tentou a mineração no Colorado e Wyoming, mas voltou a Illinois frustrado e sem um tostão.

Mitchell decidiu que os mineiros de carvão poderiam alcançar uma vida melhor e mais segura se organizassem. Ele se juntou a um Cavaleiros do Trabalho local, mas suas greves fracassadas o convenceram a entrar para a United Mine Workers of America (UMWA) em sua fundação em 1890. Um ano depois ele se casou com Katherine O’Rourke, filha de uma mineradora, e começou a ler direito e a estudar problemas sociais e econômicos. Mitchell subiu rapidamente

dentro do sindicato; em setembro de 1898 ele se tornou o presidente da UMWA.

O presidente Theodore Roosevelt interveio numa greve em 1902 pelos mineiros antracite do nordeste da Pensilvânia e ajudou os grevistas a ganhar vários objetivos. A liderança de Mitchell na greve ganhou aclamação pública por sua abordagem moderada e contida nas relações industriais. Roosevelt disse dele: “Havia apenas um homem na sala que se comportava como um cavalheiro, e esse não era eu”. Mitchell também havia demonstrado que os imigrantes do sul e leste europeu (a maioria dos mineiros antracite) podiam ser efetivamente organizados em sindicatos.

Um homem leve, de vestido conservador e uma disposição sóbria e pensativa, Mitchell escreveu dois livros, Organized Labor (1903) e The Wage Earner (1913), expressando sua idéia básica de que não precisava haver hostilidade entre capital e trabalho e a prosperidade de ambos estavam ligados. Sua visão o levou a associar-se à Federação Cívica Nacional, uma organização de empregadores e líderes trabalhistas dedicada a estabelecer relações harmoniosas entre empresários e sindicatos. Mas o crescente conservadorismo de Mitchell afastou os membros da UMWA. Após renunciar à presidência da UMWA em 1908, Mitchell serviu como chefe do departamento de acordos comerciais da Federação Cívica, permanecendo como segundo vice-presidente da Federação Americana do Trabalho (AFL).

Em 1911, militantes dentro da UMWA forçaram Mitchell a escolher entre o sindicato e a Federação Cívica; ele renunciou à federação. Em 1915, ele foi nomeado

presidente da Comissão Industrial do Estado de Nova York, cargo que ocupou até sua morte em 9 de setembro de 1919.

Leitura adicional sobre John Mitchell

A melhor biografia de Mitchell é Elsie Gluck, John Mitchell, Miner: Bargain’s Bargain with the Gilded Age (1929). O relacionamento de Mitchell com os mineiros imigrantes é tratado em Victor R. Greene, The Slavic Community on Strike: Trabalho Imigrante na Pensilvânia Antracite (1968). Para seus contatos com a Federação Nacional Cívica veja Marguerite Green, The National Civic Federation and the American Labor Movement, 1900-1925 (1956), que é detalhada e objetiva. A única história da UMWA é a antiga e insatisfatória de Chris Evans, História dos Trabalhadores Unidos da América (2 vols., 1918-1920).


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