John Milton Facts


O poeta e polêmico inglês John Milton (1608-1674) foi um campeão da liberdade e do casamento centrado no amor. Ele é principalmente famoso por seu poema épico “Paradise Lost” e por sua defesa da publicação não censurada.<

A vida de John Milton abrangeu uma era de sofisticação, controvérsia, dinamismo e revolução. Quando ele nasceu, a Inglaterra foi iluminada pelo gênio versátil de Francis Bacon, William Shakespeare, William Byrd, Orlando Gibbons, e Inigo Jones. Christopher Wren estava no auge de seus poderes quando Milton morreu, em 1674. Nessa data Henry Purcell era o maior compositor; Isaac Newton dominava a matemática e a física; e a literatura desfrutava dos variados talentos de John Dryden, Andrew Marvell, John Bunyan, e Samuel Pepys.

No período médio da vida de Milton, a Inglaterra, após duas guerras revolucionárias, tornou-se uma república e depois um protetorado sob Oliver Cromwell. Quando a monarquia e a Igreja Anglicana foram restauradas em 1660, o capitalismo mercantilista havia sido firmemente estabelecido e as fundações do Império Britânico e da Marinha foram lançadas.

Conteúdo e Educação

O pai do poeta, John Milton, Sr., surgiu de uma linha de obscuros yeomen católicos romanos em Oxfordshire, foi educado como um corista, foi para Londres, e tornou-se um scrivener—uma profissão que combinava emprestador de dinheiro, copista, notário e advogado contratado. Por volta de 1600 ele se casou com Sara Jeffrey, a filha rica de um comerciante-tailor. Três de seus filhos sobreviveram à infância: Anne; John, nascido

em 9 de dezembro de 1608; e Christopher. O pai deles não era apenas um homem de negócios capaz, mas um músico. Ele compôs madrigais, peças corais e alguns hinos que ainda são cantados. Dele o jovem John derivou o amor pela música que permeia suas obras.

De acordo com o próprio relato de Milton em seu Segunda Defesa (1654), “Meu pai me destinou enquanto ainda era criança para o estudo de cartas humanas, as quais eu aceitei tão ansiosamente que, a partir dos doze anos de idade, quase nunca me deitei dos meus estudos intensos antes da meia-noite”. Depois de aulas particulares, por volta de 1620 ele entrou na Escola São Paulo, onde estudou Sallust, Virgil e Horace e o Novo Testamento em grego.

“Depois de ter sido assim ensinado vários idiomas e ter saboreado a doçura da filosofia, meu pai me enviou a Cambridge”. Admitido no Christ’s College aos 15 anos de idade, ele pretendia se tornar um padre da Igreja da Inglaterra. Por causa de um desacordo com seu tutor, ele foi “rústico” (temporariamente expulso) em 1626. De casa ele escreveu um poema em latim para seu melhor amigo, Charles Diodati, sobre as alegrias do exílio—leitura, peças de teatro, caminhadas e observação de meninas.

Voltando em Cambridge por volta de abril de 1626, Milton recebeu um tutor diferente e retomou o estudo de lógica, ética, grego, latim e hebraico. Ele compôs poemas latinos sobre a morte de homens proeminentes, alguns epigramas antipopulares, e In quintum Novembris (No dia 5 de novembro), um pequeno épico melodramático sobre o Gunpowder Plot. Em 1628, seu primeiro grande poema inglês, “On the Death of a Fair Infant, Dying of the Cough” (Sobre a Morte de um Bebê Justo, Morrendo de Tosse), foi ocasionado pelo

morte do bebê de sua irmã. Um ano depois, em imagens de luz e música, “Na Manhã da Natividade de Cristo” celebrou o poder harmonizador do amor divino.

Em uma de suas Prolusions (orações universitárias), Milton digeriu em verso inglês, começando “Hail native language” (Salve a língua nativa). Em seguida, ele escreveu ocasionalmente um verso latino e uma série de sonetos em italiano, mas compôs cada vez mais em inglês, seu tom variando do humor de um epitáfio falso, “On the University Carrier”, até uma dignidade sombria em “An Epitaph on the Marchioness of Winchester”. Os poemas de companhia “L’Allegro” e “Il Penseroso” contrastaram os prazeres do “homem alegre” com os mais sérios do “homem contemplativo”, revelando assim os lados complementares da própria natureza de Milton.

Os Graciosos Anos Trinta

Após receber o bacharelado em artes e o mestrado em artes em 1629 e 1632, Milton viveu na casa suburbana de sua família em Hammersmith e depois em sua propriedade rural em Horton, Buckinghamshire, continuando estudos em teologia, história, matemática e literatura, mas participando da vida social e cultural em Londres e no país. A presença de seu “Sobre Shakespeare” no fólio de 1632 das peças de Shakespeare sugere que Milton estava em contato com atores. Em seu soneto “How Soon Soon Have Time”, Milton modestamente lamentou sua falta de realizações em 23 anos; mas logo estava escrevendo letras para sua Arcades, um entretenimento. Em 1634 A Mask (mais conhecido como Comus) foi apresentado no Castelo Ludlow, com música de Henry Lawes. Esta mistura de canto, dança, ostentação e poesia está impregnada de encanto juvenil e glorifica a pureza da castidade com um lirismo requintado; mas com sua disposição característica para fazer justiça a pontos de vista opostos, Milton não descuidou de colocar um caso atraente para sedução na boca de seu vilão epicureano. Assim Milton começou sua concentração em temas de tentação.

Os temas de Milton eram tanto particulares quanto universais. Lycidas (1637), uma elegia pastoral ocasionada pela morte de um jovem conhecido promissor, tratou do porquê de Deus permitir que o bem morra jovem e perguntou se, ao invés de dedicar-se ao estudo e à escrita, não seria melhor fazer como os outros e “esporte com Amaryllis à sombra”. A resposta de Milton foi que “dias laboriosos” não são desperdiçados: a vida eterna está à frente. Em 1639, quando soube que seu amigo Diodati havia morrido, escreveu uma comovente elipse latina, encontrando consolo na esperança cristã e resolução para sua dor na expressão estética. O poema também serviu de escape para uma condenação de clérigos negligentes. Embora Milton tivesse abandonado a idéia de entrar no ministério, ele se dedicou a tornar a Igreja da Inglaterra mais protestante.

Em 1638-1639 Milton visitou a França e a Itália. Seu corpo curto mas bem formado, seus longos cabelos castanhos, seus olhos azuis e sua pele clara realçaram sua vivacidade intelectual e seus modos graciosos. Seu entusiasmo sincero e sua versatilidade nos idiomas também o levaram a ser acolhido na sociedade educada no exterior. Ele pretendia ir à Grécia, mas a notícia da crescente crise política e religiosa na Inglaterra o levou a retornar a Londres para que pudesse ajudar a promover a liberdade se seus talentos fossem necessários. Nesse meio tempo, ele orientou seus sobrinhos e outros estudantes.

Décadas Crueis, 1640-1660

Foi escrevendo em prosa que Milton encontrou a oportunidade de servir seu Deus e seu país. Em 1641-1642, ele derramou trâmites contra o controle dos bispos sobre a religião. Em seu julgamento, seus poderes eram baseados em tradições feitas pelo homem, interesse próprio e uma combinação de ignorância, superstição e falsificação deliberada.

Parte do que Milton considerava como tirania episcopal era a regulamentação do casamento pela lei canônica e pelos tribunais episcopais. Em seu Livro Comum (notas confidenciais baseadas em sua leitura), ele já havia demonstrado interesse no divórcio, antes de Mary Powell se tornar sua esposa por volta de maio de 1642. Ela tinha cerca da metade de sua idade e vinha de uma família de Oxfordshire. Alguns meses depois, enquanto ela estava em visita a seus pais, irrompeu a guerra civil entre o Rei e o Parlamento. Sua família era de realistas que viviam em território realista, enquanto os ataques de Milton aos bispos o haviam comprometido com os rebeldes. Assim, ela não conseguiu retornar a ele, apesar de seus apelos. Nestas circunstâncias, sua publicação de uma série de panfletos sobre o divórcio (1643-1645) dificilmente foi tática; mas se Maria os leu, ela descobriu que, ao invés de instar a Inglaterra a seguir o exemplo protestante no exterior e permitir o divórcio por adultério, deserção e não-consumação, Milton enfatizou os aspectos espirituais e mentais do casamento: ele sustentava que o essencial não é nem físico, nem sacramental, nem contratual, mas reside no amor conjugal, na união do que distingue os seres humanos dos animais— suas almas racionais. Milton ensinou que se tal compatibilidade faltasse e não pudesse ser alcançada após esforço sincero, todos os interessados deveriam reconhecer o direito de divórcio, já que Deus não havia se unido a um casal tão mal-ajustado. No entanto, é duvidoso que Milton considerasse seu próprio casamento sob tal perspectiva, pois em 1645 ele perdoou a uma arrependida Mary— ela culpou sua mãe— e tanto quanto se sabe, eles viveram felizes juntos até que ela morreu em 1652.

Em 1644 o “Of Education” de Milton tratava de outro tipo de liberdade doméstica, como desenvolver em garotos de escola disciplina, racionalidade, cultura ampla, habilidade geral e independência de julgamento. No mesmo ano, viu Areopagitica, sua defesa do direito do homem à liberdade de expressão e discussão como o melhor meio de fazer avançar a verdade. Para este fim, ele se opôs à censura pré-publicação, embora admitindo que se um livro ou os responsáveis por ele rompessem leis claras e razoáveis contra calúnia, pornografia, blasfêmia ou sedição, a obra poderia ser reprimida ou os responsáveis por ela poderiam ser justamente julgados e punidos se fossem considerados culpados. Milton não defendeu nem a licenciosidade nem a interferência evitável com indivíduos, mas sim a liberdade responsável sob leis e magistrados justos.

Os tratos do divórcio tornaram Milton imerecidamente notório como um fanático libertino defensor do amor livre. Os leitores de sua coleção Poems (1645) ficaram provavelmente surpresos ao encontrar a seriedade encantadora de um autor que, se tivesse morrido na época, poderia ter sido classificado com George Herbert e Robert Herrick como um poeta anglicano. O volume continha não apenas os poemas mencionados acima, mas também

letras como “Numa Manhã de Maio” e “Num Musick Solene”. Milton também colocou uma nova vida no gênero soneto, investindo-o com temas mais amplos.

Como a guerra civil chegou ao fim, Milton deixou de defender a liberdade de religião, casamento e publicação para condenar a tirania real. A posse de Reis e Magistrados (1649) argumentou que os homens têm um direito natural à liberdade e que os contratos que fazem com os governantes são voluntários e termináveis. Logo após sua publicação, ele começou uma década como secretário do governo revolucionário para as línguas estrangeiras: seu principal dever era colocar as cartas do estado em latim de escolha. Seu próximo panfleto, Eikonoklastes (1649), respondeu “O Livro do Rei”, uma autojustificação atribuída a Carlos I. Isto foi seguido por duas Defesas do Povo Inglês (1651, 1654) para explicar porque eles se revoltaram e uma Defesa de si mesmo (1655) contra vários atacantes. Estes trabalhos estavam em latim: Milton era o principal propagandista internacional da revolução.

Há alguns anos Milton vinha perdendo a visão, e no início de 1652 ele estava totalmente cego. Refletindo que isto poderia impedir o uso de seu talento no serviço de Deus, ele compôs o soneto “Quando considero como minha luz é gasta” com sua famosa conclusão, “Eles também servem a quem só fica de pé e espera”

Em 1656, quatro anos após a morte de sua primeira esposa, Milton casou-se com Kathrine Woodcock. Dois anos depois, ela morreu como resultado do parto, e ele ternamente a memorializou em um soneto, “Para minha falecida santa”

Embora as adversidades Milton tenham persistido heroicamente. Durante a crise que precedeu a restauração da monarquia, ele ditou vários tratados. Em Um tratado de poder civil (1659), ele novamente exortou à tolerância e separação da Igreja e do Estado. Ready and Easy Way (1660) defendia a preservação de uma república.

Triumph em Defeat

Inevitavelmente o eloquente defensor da derrubada da monarquia estava em perigo agudo quando Carlos II, filho do executado Carlos I, recuperou o trono em 1660. Milton foi molestado e preso; seus sediciosos livros foram queimados publicamente; mas ele foi incluído em um perdão geral. Em 1663 ele se casou com Elizabeth Minshell. Em 1667, Paradise Lost, seu épico há muito planejado sobre a queda do homem, foi publicado. Em 1671 sua seqüência, Paradise Regained, apareceu em um volume com Samson Agonistes, uma tragédia modelada no drama grego e no Livro de Jó. Milton também publicou algumas obras em prosa anteriormente escritas sobre gramática, lógica e história britânica inicial; sua Prolusões com algumas cartas familiares; e uma edição ampliada de sua anterior Poems. Em 1673 ele reentrou na controvérsia pública com Of True Religion, uma breve defesa do Protestantismo. Antes de sua morte por volta de 8 de novembro de 1674, ele planejava publicar escritos que apareciam postumamente: seus documentos estatais latinos (1676) e uma breve história de Moscovia (1682). Em 1694, seu sobrinho Edward Phillips publicou a vida de seu tio com uma tradução para o inglês dos jornais estaduais.

No início do século XIX, o manuscrito latino de Milton Christian Doctrine foi descoberto e traduzido (1825). Nele, ele se propunha sistematicamente a desincentivar a interpretação bíblica de interpretações errôneas, descobrindo o que a própria Bíblia dizia sobre assuntos como predestinação, anjos e fé salvadora. Uma de suas convicções centrais era que o que Deus acomodava aos limitados entendimentos humanos era suficiente e que o homem não deveria impor ao que Deus deixou vago uma precisão injustificada pelo que Ele revelou.

>span>Paradise Lost>/span> não era suspeito de não ortodoxia por séculos de leitores protestantes, e, exceto por alguns golpes no catolicismo romano, apelou universalmente para os cristãos. Entretanto, porque Satanás é retratado com uma rebeldia contra a natureza das coisas que os dissidentes consideram atraentes, os poetas William Blake e Percy Bysshe Shelley e outros “satanistas” alegaram que Milton estava consciente ou inconscientemente do lado dos demônios. Sua noção é uma evidência do tremendo poder imaginativo da epopéia. Em parágrafos majestosos em branco, ela relaciona toda a história da geração do Filho, através da guerra no céu, a queda dos anjos rebeldes, a criação e a queda do homem, com uma visão do futuro, a derrota final de Satanás e o estabelecimento do reino de Cristo. Milton não pretendia que a maior parte fosse tomada literalmente: é em grande parte um produto de sua imaginação, inspirado na Bíblia, mas não diretamente baseado nela. Paradise Lost é uma tentativa ficcional e imaginativa de dramatizar aproximações de verdades complexas. Subjacente à ficção está o esforço de Milton para transmitir a seus semelhantes alguma visão da sabedoria e providência de Deus.

Paradise Regained, um épico muito mais curto, trata da rejeição por Jesus das tentações de Satanás. Seu ponto central é que o verdadeiro herói conquista não pela força, mas pela humildade e pela fé em Deus. Como os dois épicos e Comus, Samson Agonistes trata o tema da tentação, dramatizando como o homem forte hebreu confiou demais em si mesmo e, como Eva e Adão, cedeu à paixão e pareceu ter interesse próprio.

Reputação e Influência

Durante algumas décadas após sua morte, Milton foi condenado como um rebelde e divorciado. Mas desde então os reformadores e revolucionários foram inspirados por suas obras, especialmente Areopagitica. Sua influência sobre os poetas tem sido tremenda, embora nem sempre benéfica. John Dryden baseou parcialmente seu Achitophel no Satã de Milton e tão admirado Paradise Lost que ele o reformulou como uma ópera, The Fall of Man. Joseph Addison no Spectator demonstrou que Milton se classificou com Homero e Virgílio. Alexander Pope satirizou deliciosamente algumas características de Paradise Lost in The Rape of the Lock. In The Lives of the Poets Samuel Johnson, de certa forma, admitiu com algum ressentimento a realização de Milton como poeta, mas foi tão prejudicado por suas simpatias realistas, anglicanas, que ele retratou Milton como um tirano doméstico. Em geral, os poetas do século XVIII o elogiaram pela sublimidade. William Blake e Percy Bysshe Shelley exaltaram seu Satã como um rebelde romântico. William Wordsworth, vendo o poeta como um libertador, escreveu: “Milton, você deveria estar vivendo a esta hora”. Samuel Taylor Coleridge em seus escritos críticos elogiou a arte e a profundidade de Milton. John Keats e Alfred, Lord Tennyson, foram talvez influenciados em demasia por sua poesia. Os vitorianos colocaram Paradise Lost ao lado da Bíblia em suas salas de leitura dominical; e o grande biógrafo de Milton do século XIX, David Masson, o transformou em solidez vitoriana.

A reputação poética de Milton permaneceu alta até a década de 1920, quando houve uma reação adversa de T.S. Eliot e outros poetas-críticos. Um pouco estranhamente, eles condenaram seu verso principalmente por causa de sua influência. Mas os críticos acadêmicos vieram em socorro, e desde cerca de 1930 os estudos de Milton foram revolucionados. Ele foi restaurado a uma alta eminência, embora tanto sua personalidade quanto suas obras ainda sejam muito controversas. De fato, ele tem sido extraordinariamente bem-sucedido em seu objetivo de estimular a discussão seminal. No entanto, a noção de que ele era azedo e puritano morre lentamente. Como corretivo, é bom lembrar como sua própria filha se lembrava dele: “Ela disse que Ele era uma Empresa Deliciosa, a Vida da Conversa, e que por causa de um Fluxo de Sujeitos e de uma Chearfulness e Civility Não Afectada”

Leitura adicional sobre John Milton

A biografia padrão é Milton: A Life (2 vols., 1968), de William Riley Parker. A edição mais inclusiva é The Works, preparada pelo editor geral Frank Allen Patterson (18 vols., 1931-1938), conhecida como The Columbia Milton. Entretanto, para os escritos não poéticos, Complete Prose Works, preparada pelo editor geral Don M. Wolfe (8 vols., 1953 e posteriores), é mais confiável. Para a poesia, os textos mais precisos são fornecidos em edições por Helen Gardner (2 vols., 1952-1955), Douglas Bush (1965), John Carey e Alastair Fowler (fortemente anotado, 1968), e John T. Shawcross (rev. ed. 1971). The Prose, editado por J. Max Patrick (1967), inclui generosas seleções, um levantamento de todas as obras em prosa e anotações. The Student’s Milton, editado por F.A. Patterson (1930), dá toda a poesia e a maior parte da prosa em um só volume com poucas notas (1930). The Complete Poems and Major Prose, editado por Merritt Y. Hughes (1957), é amplamente utilizado como um livro didático.

Uma breve e sólida entrada para o iniciante é Douglas Bush, John Milton: Um Esboço de Sua Vida e Escritos (1964). O leitor geral pode preferir John Milton, inglês, de James Holly Hanford (1949), mas os alunos encontrarão uma orientação mais ampla em Um Manual Milton de Hanford e James A. Taafe (5ª ed. 1970).

O melhor tratamento da prosa de Milton em seu contexto intelectual é Milton and the Puritan Dilemma de Arthur E. Barker (repr. 1956); ele editou Milton: Modern Essays in Criticism (1965), uma excelente introdução às abordagens da poesia do século 20, com orientações para leitura posterior. Milton’s Epic Poetry, editado por C.A. Patrides (1967), contém uma variedade de ensaios e uma lista de leitura anotada.

Exceto para Shakespeare, mais bolsas de estudo e críticas são dedicadas a Milton do que a qualquer outro autor inglês. Em geral, os trabalhos publicados antes de cerca de 1930 foram superados. Entre os melhores estão os livros de James Holly Hanford, John M. Steadman, Joseph Summers, Stanley Fish, Merritt Y. Hughes, Kester Svendsen, Don Cameron Allen, E. M. W. Tillyard, Rosemond Tuve, William Riley Parker, A. S. P. Woodhouse, F. Michael Krouse, Louis Martz, e Barbara Lewalski; no entanto, esta lista é altamente seletiva. As biografias, guias e edições listadas acima geralmente sugerem uma leitura mais aprofundada. Para uma orientação mais completa veja Calvin Huckabay, John Milton: Annotated Bibliography (rev. ed. 1969).


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