John McLoughlin Facts


Mais do que qualquer outro homem, John McLoughlin (1784-1857), pioneiro e comerciante canadense, abriu o Oregon ao assentamento permanente, provando seu potencial agrícola.<

John McLoughlin nasceu em Quebec de pais irlandeses e escoceses. Ele estudou medicina no Quebec e na Escócia, retornando ao Canadá como médico licenciado. Em 1814 tornou-se sócio da North West Company, uma empresa de comércio de peles, e foi designado para o distrito de Rainy Lake em Ontário.

Em 1821, quando a North West Company se fundiu com a Hudson’s Bay Company, McLoughlin foi enviada como fator do distrito de Columbia. Nessa época, o Oregon estava sujeito por tratado à ocupação conjunta da Inglaterra e dos Estados Unidos, embora quando McLoughlin chegou, nenhum americano estivesse lá. Seu dever de monopolizar o comércio de peles e de obter lucros máximos coincidiu com os interesses britânicos no Oregon, mas McLoughlin nunca permitiu que o dever se sobrepusesse a seus impulsos humanitários.

Em 1825 ele estabeleceu Ft. Vancouver (atual Vancouver, Wash.) como a capital de seu império. Ele estabeleceu fazendas, pomares, moinhos, um estaleiro naval e um laticínio para suprir as necessidades de suas brigadas de aprisionamento de peles. Além disso, ele trouxe a paz entre os índios e os induziu a recolher peles. Navios da Inglaterra chegavam anualmente com mercadorias, partindo com peles estimadas em valor de até $150.000 por ano.

McLoughlin tentou persuadir os índios a não negociar com americanos, mas também tentou impedir os assassinatos de índios brancos e entreteve todos os viajantes. Os índios o chamavam de “Águia Branca” por causa de seus longos cabelos brancos, e os viajantes americanos descreveram o “Pai do Oregon” de 6 pés e 4 polegadas como digno e imponente.

Em meados dos anos 1830, quando os americanos começaram a chegar ao Oregon para cultivar, McLoughlin estendeu os créditos até que suas colheitas pudessem ser colhidas. Os funcionários da Hudson’s Bay Company reclamaram de suas perdas por falhas no pagamento desses empréstimos, mas ele respondeu que, por razões humanitárias, não podia se recusar a ajudar os recém-chegados.

Em 1846, quando a atual fronteira internacional foi traçada, McLoughlin renunciou. Ele apresentou uma reivindicação de terra abrangendo as quedas do rio Willamette, construiu um moinho, e colocou a cidade de Oregon. Embora ele tenha assinado uma declaração de intenção de tornar-se cidadão americano, em 1850 o Congresso anulou sua reivindicação por causa de muitos protestos americanos e entregou o terreno ao território para uma futura universidade estadual.

McLoughlin nunca se mudou da cidade de Oregon, porém, morreu lá em 3 de setembro de 1857. Cinco anos depois, o Estado reconheceu sua contribuição, entregando a terra aos herdeiros de McLoughlin.

Leitura adicional sobre John McLoughlin

Biografias padrão de McLoughlin incluem Eva Emery Dye, McLoughlin e Old Oregon: A Chronicle (1900; 4ª ed. 1936), desatualizada mas bastante boa; Frederick V. Holman, Dr. John McLoughlin: The Father of Oregon (1907), que é um elogio; e Robert C. Johnson, John McLoughlin (1935), uma visão equilibrada. Outra biografia útil é Richard G. Montgomery, The White-headed Eagle: John McLoughlin, Builder of an Empire (1934). Herbert Beaver, Relatórios e Cartas de Herbert Beaver, 1836-1838, editado por Thomas E. Jessett (1959), dá uma visão contemporânea de McLoughlin.

Fontes Biográficas Adicionais

Fogdall, Alberta Brooks, Família leal da Columbia: Dr. John McLoughlin e sua família, Fairfield, Wash.: Ye Galleon Press, 1978.

Morrison, Dorothy Nafus, The eagle & the fort: the story of John McLoughlin, New York: Atheneum, 1979.

Wilson, Nancy, Dr. John McLoughlin: mestre de Fort Vancouver, pai de Oregon, Medford, Or..: Webb Research Group, 1994.


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