John Maurice of Nassau Facts


John Maurice de Nassau (1604-1679) foi um oficial militar holandês cuja ascensão ao poder foi paralela à ascendência holandesa no Atlântico; seus anos como governador-geral da Holanda Brasil marcaram o apogeu da autoridade holandesa na América do Sul.<

John Maurice, que levava o título de Conde de Nassau-Siegen, nasceu em 17 de junho de 1604, no castelo da família em Dillenberg, Alemanha, descendente de uma famosa família européia. Ele recebeu uma educação calvinista completa em Herborn, Basiléia e Genebra. Já em 1620, ele se armou com os protestantes na Guerra dos Trinta Anos; em 1626 ele atingiu o posto de capitão, e 3 anos depois ele foi promovido a coronel. Enquanto isso, o poder holandês estava se espalhando pelo Atlântico Norte e Sul. Em 1630 as armas holandesas triunfaram em Recife, e a Companhia Holandesa das Índias Ocidentais apreendeu o nordeste do Brasil. Dessa poderosa empresa, John Maurice aceitou o cargo de governador-geral da Holanda Brasil em 1636 e desembarcou em Recife, sua capital, em 23 de janeiro de 1637.

John Maurice presidiu os anos mais frutíferos da ocupação holandesa, 1637-1644. Ele expandiu com sucesso a ocupação holandesa do Maranhão ao Rio São Francisco, para governar quase metade do território efetivo do Brasil naquela época. Cativado pela beleza do Brasil, o governador-geral colocou ao trabalho cerca de 46 estudiosos, cientistas e artistas para estudar e retratar a terra. Ele foi representante de uma curiosidade que os holandeses demonstraram em relação aos trópicos, uma curiosidade que até então faltava aos ibéricos. Essa curiosidade levou os holandeses a fazer do primeiro e por muito tempo o único estudo científico sobre os trópicos. Albert Eckhout e Frans Post pintaram magníficas telas retratando a colônia holandesa. Willem Piso estudou as doenças tropicais e seus remédios. Georg Marcgraf fez coleções de fauna, flora e rochas. Os holandeses mantiveram um aviário, bem como jardins zoológicos e botânicos. O primeiro observatório astronômico europeu e estação meteorológica no Novo Mundo foram construídos pelos holandeses no Brasil.

As questões econômicas também despertaram naturalmente grande parte da atenção de John Maurice. Em um esforço para evitar a monocultura, ele tentou tornar a colônia auto-sustentável nos alimentos. Ao reduzir os impostos e oferecer condições liberais de crédito aos plantadores para reconstruir engenhos de açúcar em ruínas e comprar escravos, ele reabilitou a indústria açucareira, que estava a caminho de se recuperar da devastação da luta quando ele partiu. Os holandeses lucraram com a região produtora de açúcar mais produtiva do mundo durante a primeira metade do século 16.

Com verdadeira tristeza, John Maurice retornou à Europa em 1644. Ele lutou novamente na Guerra dos Trinta Anos. Em 1647, o eleitor de Brandenburg nomeou Maurice governador de Cleves. Ele morreu em Cleves em 20 de novembro de 1679.

Leitura adicional sobre John Maurice de Nassau

Informações sobre a vida de John Maurice está em Pieter Geyl, The Netherlands Divided, 1609-1648 (trans. 1936) e Orange and Stuart (1939; trans. 1969), e em Nina Brown Baker, William the Silent (1947).


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