John Macarthur Facts


John Macarthur (ca. 1767-1834) era um comerciante australiano e criador de ovelhas. Ele se tornou um líder político poderoso e foi um porta-voz dos colonos livres.<

A data do nascimento de John Macarthur é incerta, mas ele foi batizado em 3 de setembro de 1767, em Stoke Damerel, perto de Plymouth, Devon, Inglaterra, o segundo filho de pais escoceses, Alexander e Katharine Macarthur. Em 1782 ele se tornou um alferes no exército, mas no ano seguinte se aposentou com metade do salário, pois a Guerra Americana havia terminado. Em 1788 ele voltou ao exército no 68º Regimento e em 1789 foi transferido como tenente para o New South Wales Corps para servir na nova colônia. Com sua esposa e filho ele chegou em Sydney em 28 de junho de 1790.

Criador de ovelhas

Almost at once Macarthur estabeleceu o padrão para uma vida inteira de turbulência ao brigar com o governador Arthur Phillip. Mas em 1792 ele se tornou regimental paymaster, e no ano seguinte ele se tornou inspetor de obras públicas e estava em condições de avançar seus próprios interesses no acordo rudimentar. Ele estabeleceu a Fazenda Elizabeth em Parramatta e, com subsídios de terra adicionais, logo se tornou um importante fazendeiro e criador de ovelhas. Em 1795 ele foi promovido a capitão e consolidou sua posição como comerciante chefe entre os oficiais do exército na colônia.

Problemas com o segundo governador, John Hunter, foi seguido por diferenças mais sérias com o terceiro, Philip Gidley King. Depois de um duelo com seu comandante, William Paterson, em 1801, Macarthur foi preso e enviado à Inglaterra para a corte marcial. Ele levou consigo algumas amostras de sua própria lã e, devido aos problemas de guerra da indústria de lã britânica, conseguiu interessar alguns fabricantes têxteis pelo produto colonial. Macarthur capitalizou astutamente sobre esta situação, renunciou à sua comissão, obteve uma concessão de 5.000 acres das melhores terras da colônia e retornou em 1805 com a bênção do governo britânico para se concentrar no cultivo da lã fina.

Rum Rebellion

Macarthur assumiu sua concessão no Cowpastures perto de Camden e entre 1805 e 1808 expandiu e desenvolveu não apenas sua produção de lã, mas também seu interesse comercial. Mas a substituição de Hunter pelo governador William Bligh trouxe uma tentativa determinada de restringir o comércio ilegal, especialmente de rum, como parte de um plano para restaurar a ordem na colônia.

Macarthur emergiu como o chefe do grupo empresarial privado afetado adversamente pela política de Bligh; o governador, de muitas maneiras tão irascível e intransigente como Macarthur, também provocou outros elementos no assentamento, incluindo alguns dos oficiais superiores do exército. Quando Macarthur foi preso em janeiro de 1808 por uma suposta violação dos regulamentos mercantis, o oficial sênior, Maj. George Johnston, o libertou e depôs Bligh na chamada Rum Rebellion. Macarthur foi secretário colonial até julho. No ano seguinte ele navegou para a Inglaterra para apoiar Johnston em sua corte-marcial. Em 1817 ele retornou a Nova Gales do Sul.

Na sua ausência, a esposa de Macarthur havia criado cuidadosamente suas ovelhas Merino, em um período de maior demanda de lã fina que coincidiu com uma depressão comercial. Macarthur continuou este processo, e quando o Comissário John Thomas Bigge recomendou em 1822 que a produção de lã fina fosse encorajada na colônia, Macarthur foi capaz de aproveitar rapidamente as oportunidades crescentes.

Em 1824 Macarthur ajudou a promover a Companhia Agrícola Australiana. Ele havia se tornado um dos mais ricos e influentes dos colonos livres, ou “exclusivos”, de Nova Gales do Sul (New South Wales). Ele foi nomeado como um dos três do primeiro Conselho Legislativo em 1825, mas foi removido em 1832, “pronunciou um lunático”. Ele morreu em 11 de abril de 1834, e foi enterrado no Parque Camden.

Leitura adicional sobre John Macarthur

Sibella Macarthur-Onslow, ed., Some Early Records of the Macarthurs of Camden (1914), dá uma seleção útil dos muitos papéis deixados por Macarthur e seus filhos. A biografia de M. H. Ellis, John Macarthur (2d ed. 1967), oferece uma visão idiossincrática e aprovadora do Macarthur e tem uma extensa bibliografia. Um relato geral bem balanceado está em Charles M. H. Clark, A History of Australia (2 vols., 1962-1968). S. J. Butlin, Fundações do Sistema Monetário Australiano, 1788-1851 (1953), fornece um levantamento erudito do contexto mercantil e financeiro contra o qual Macarthur operava.

Fontes Biográficas Adicionais

Ellis, Malcolm Henry, John Macarthur, Sydney: Angus & Robertson, 1978, 1969.


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