John Lydgate Facts


O poeta inglês John Lydgate (ca. 1370-1449) é um dos escritores mais prolíficos e versáteis da Idade Média.<

A vida de John Lydgate é pouco conhecida. Ele foi um discípulo professo de Geoffrey Chaucer, e por muitos anos sua fama rivalizou com a de Chaucer. Lydgate tornou-se um monge beneditino em Bury St. Edmund por volta de 1385, e foi ordenado sacerdote em 1397. Ele estudou em Oxford. Seus primeiros poemas, escritos antes de 1412, incluem The Temple of Glas, talvez composto para ser lido em uma cerimônia de casamento, e Reson and Sensuallyte, uma adaptação de parte de uma longa alegoria francesa.

O primeiro grande poema de Lydgate foi seu Troy Book (1412-1420), baseado no Historia Troiana de Guido delle Colonne (1287). Ele contém mais de 30.000 linhas e foi dedicado a Henrique V. O poeta tornou-se associado ao filho de Chaucer, Thomas, que entreteve várias pessoas proeminentes, incluindo Humphrey de Gloucester, John Tiptoft, Thomas Montague e William de la Pole, em sua propriedade não muito longe de Oxford. Entre 1420 e 1422 Lydgate escreveu The Siege of Thebes, um tributo a Geoffrey Chaucer e, na forma, uma continuação de The Canterbury Tales. Provavelmente a pedido de Humphrey, Lydgate escreveu The Serpent of Division (1422), uma vida em prosa de Júlio César concebida como um aviso contra a divisão no reino.

Em 1423 Lydgate tornou-se prior de Hatfield. Durante os anos seguintes, ele escreveu uma série de “mummings”, ou performances alegóricas, nas quais várias figuras apareceram e realizaram ações simbólicas enquanto um narrador descrevia os procedimentos em verso. Por volta de 1426, o poeta foi a Paris para uma visita de cerca de 2 anos. Lá ele escreveu sua adaptação em verso de Deguileville’s Pelerinage de la vie humaine (original revisado por volta de 1355) para Thomas Montague, Conde de Salisbury.

Esta longa alegoria da salvação contém mais de 24.000 linhas. Ele também compôs uma versão em inglês da Danse macabre.

Entre 1431 e 1439 Lydgate trabalhou em sua obra-prima, The Fall of Princes, escrito para o Duque Humphrey. Giovanni Boccaccio tinha escrito uma série de “tragédias”, ou histórias de grandes homens que através de uma fraqueza se submeteram à sorte e assim caíram, em uma coleção chamada De casibus virorum illustrium (1355-1360). Estas histórias haviam sido adaptadas em prosa francesa por Laurent de Premierfait. Lydgate transformou a versão de Laurent em um poema inglês enormemente longo e popular em nove livros.

Além destes trabalhos, Lydgate também escreveu vidas de santos, poemas devocionais e peças ocasionais. Geralmente, a dicção artificial e a óbvia moralização marcam sua poesia, mas representam as atitudes e os gostos de seu tempo.

Leitura adicional sobre John Lydgate

Um estudo interessante do poeta e sua obra é Derek Pearsall, John Lydgate (1970).

Fontes Biográficas Adicionais

Schirmer, Walter F. (Walter Franz), John Lydgate: um estudo sobre a cultura do século XV, Westport, Conn.: Greenwood Press, 1979, 1961.


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