John Lothrop Motley Facts


>b> O historiador e diplomata americano John Lothrop Motley (1814-1877) é mais conhecido por sua notável história da luta holandesa pela independência.<

John Lothrop Motley nasceu em Dorchester, Mass., em 15 de abril de 1814, de uma antiga família de comerciantes da Nova Inglaterra. Ele estudou com o historiador George Bancroft na famosa Round Hill School, em Northampton, Mass., e depois foi para Harvard. Após graduar-se em 1831, Motley continuou seus estudos na Alemanha em Göttingen e Berlim.

A partir de 1840 Motley prosseguiu a carreira tanto de um diplomata quanto de um historiador. Por alguns meses, em 1841, ele foi secretário da legação dos EUA em São Petersburgo, Rússia. Em 1847, ele se estabeleceu no trabalho de sua vida como escritor: o estudo da luta dos Países Baixos pela independência da Espanha. “Meu tema”, escreveu ele em retrospectiva, “tinha me acolhido, me desenhado e me absorvido em si mesmo”. Motley serviu como ministro da Áustria (1861-1867) e como ministro da Grã-Bretanha (1869-1870).

Motley’s Rise of the Dutch Republic (3 vols., 1856), publicado às suas próprias custas, foi um sucesso imediato. Como outros historiadores românticos, ele teceu seu material em uma narrativa pitoresca e dramática, dominada por personalidades marcantes. Seu herói foi William of Orange; seu vilão, Philip II. O próximo trabalho de Motley foi The History of the United Netherlands (4 vols., 1860-1867). Ele esperava limitar seu trabalho de vida com uma história da Guerra dos Trinta Anos, mas ela permaneceu desfeita. Em vez disso, ele publicou The Life and Death of John of Barneveld, Advocate of Holland (1874), que incluiu um estudo das “causas e movimentos” da Guerra dos Trinta Anos.

O trabalho de Motley acentuou a liberdade política e religiosa e a ameaça que o catolicismo e a monarquia espanhola representavam para ela. Seu preconceito protestante era extremamente forte. Sua paixão pela pesquisa e a arte de sua composição, no entanto, fez dele um historiador mestre. Oliver Wendell Holmes (1879) comparou o estilo colorido de Motley aos quadros de Peter Paul Rubens. Uma falha grave nos livros de Motley foi sua tendência a contrastar o melhor da civilização protestante com o pior do catolicismo. No entanto, o leitor não pode deixar de elogiar a força da caracterização que Motley deu a figuras históricas. Estudiosos posteriores escreveram suas próprias versões sobre a ascensão da República Holandesa, mas prestaram homenagem à vitalidade da narrativa de Motley. Ele morreu em Frampton Court, Inglaterra, em 29 de maio de 1877.

Leitura adicional sobre John Lothrop Motley

George W. Curtis edited The Correspondence of John Lothrop Motley (2 vols., 1889). Material adicional aparece em Susan

Stackpole Mildmay e Herbert St. John Mildmay, eds., John Lothrop Motley e sua família: Outras Cartas e Registros (1910). O amigo de Motley Oliver Wendell Holmes escreveu John Lothrop Motley: A Memoir (1879), um excelente relato baseado em conhecimento pessoal e correspondência. Um estudo posterior da vida e trabalho de Motley, com seleções de seus escritos, é Chester P. Higby e B. T. Schantz, John Lothrop Motley (1939).


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