John Little McClellan Facts


John Little McClellan (1896-1977) serviu durante 35 anos como senador americano do Arkansas. Ele foi um dos antigos senadores sulistas, nascido na virada do século, que se opôs a toda legislação de direitos civis e subiu ao poder por causa da antiguidade.<

John Little McClellan nasceu em uma fazenda no Arkansas do centro-sul, perto de Sheridan, em 25 de fevereiro de 1896, filho de Issac Scott e Belle (Suddeth) McClellan. Sua mãe morreu quando ele era um jovem. Educado nas escolas locais, formou-se na Escola Secundária de Sheridan. Aos 12 anos de idade ele começou cinco anos de estudos jurídicos no escritório de seu pai e sob um estatuto especial do Arkansas foi admitido na Ordem aos 17 anos de idade. Ele exerceu a advocacia em Sheridan até se alistar no exército durante a Primeira Guerra Mundial e ascendeu ao posto de primeiro tenente na seção de aviação do Signal Corps.

Após a guerra, ele se estabeleceu em Malvern, Arkansas, onde serviu como advogado da cidade de 1920 a 1926, quando foi eleito advogado de acusação para o condado de Hot Spring. Ativo na política democrática local, ele procurou e ganhou eleições para a Câmara dos Deputados dos Estados Unidos em 1934 e novamente em 1936. Geralmente apoiando o programa legislativo do New Deal de Franklin D. Roosevelt quando não contrariava os interesses do Arkansas, ele começou sua longa vida de oposição à legislação de direitos civis quando votou contra o projeto de lei antilynching. Ele também começou seu interesse de longo prazo no controle de enchentes e na recuperação do solo.

Em 1938 ele abandonou sua cadeira na Câmara e foi um dos três candidatos democratas ao Senado nas primárias em busca da cadeira ocupada pelo Senador Hattie Caraway, que acabou ganhando a renomeação. Após sua derrota, McClellan se reassentou em Camden e ajudou a formar o escritório de advocacia de Gaughan, McClellan e Gaughan. Em 1942, ele entrou nas primárias do Senado entre vários candidatos e ganhou a indicação por 50.000 votos em um segundo turno eleitoral que garantiu seu assento no Senado dos Estados Unidos. Em janeiro de 1943, suas atribuições iniciais no comitê incluíam bancos e moeda, despesas em departamentos executivos, manufaturas e correios e estradas dos correios; em 1945 ele entrou para os comitês de comércio e assuntos navais.

Durante seus dois primeiros mandatos no Senado McClellan apoiou em geral a legislação do tempo de guerra—exceto o projeto de lei do voto do soldado, ao qual ele se opôs porque não exigiu o registro estadual ou o pagamento do imposto de votação estadual. A legislação agrícola e ligeiramente à esquerda da legislação liberal do centro recebeu sua aprovação. Ele também apoiou o movimento em direção à cooperação internacional, votando a favor da Resolução Connally que favorece uma organização internacional de manutenção da paz. Ele apoiou os Acordos de Bretton Woods, a Carta das Nações Unidas, e a extensão do programa de liberação indulgente; ele se juntou àqueles no Senado, no entanto, que se opuseram ao empréstimo britânico após a guerra. Assim, sua postura foi a de moderado tanto na legislação doméstica quanto na cooperação internacional.

Quando os Republicanos ganharam o controle do Senado em 1947, as atribuições da comissão McClellan foram reduzidas nos termos do plano de reorganização legislativa que ele havia votado contra em 1946. Exceto por propor emendas sem sucesso—como uma que teria impedido qualquer ajuda aos países sob domínio russo—McClellan concordou com a política externa bipartidária de 1947-1948, que incluía ajuda à Grécia e à Turquia, o Plano Marshall e a Resolução Vandenberg que levou à negociação da Organização do Tratado do Atlântico Norte.

Por ocasião das eleições de 1948, entretanto, McClellan havia se desencantado tanto com o programa liberal do governo Harry S. Truman e pelo plano de direitos civis do Partido Democrata que se declarou um Democrata Independente e venceu com facilidade a reeleição para o Senado. Quando os democratas recuperaram o controle do Senado em 1949, McClellan tornou-se presidente da comissão executiva, onde ele ajudou a acelerar as recomendações da Comissão Hoover sobre a reorganização do governo, da qual ele havia sido membro. Ele também foi designado para o comitê de obras públicas, refletindo sua experiência no controle de inundações, e, o mais importante, ele se juntou ao poderoso Comitê de Apropriações do Senado, onde apoiou consistentemente medidas destinadas a cortar os gastos federais.

Em 1953 McClellan chegou à atenção nacional quando liderou um boicote dos membros do Senado Democrata do subcomitê permanente de investigações presidido por Joseph R. McCarthy do Wisconsin, a quem McClellan acusou de controle ditatorial do comitê por um homem só. McClellan tornou-se presidente do comitê em 1955 e iniciou uma década de audiências do comitê altamente visível, o que chamou muita atenção. Sob McClellan, o comitê conduziu investigações sobre o crime organizado, extorsão sindical, revoltas estudantis, motins urbanos, as aeronaves TFX e clubes de serviço localizados no exterior. Durante estas audiências altamente divulgadas, McClellan exibiu uma maneira severa, semelhante à de um juiz. Estas investigações levaram à prisão de Dave Beck e James R. Hoffa do Sindicato dos Chefes de Equipes. Outra testemunha foi Joseph Valachi, que entusiasmou o público com o relato de um infiltrado da Máfia.

Um senador silencioso e despretensioso amplamente respeitado por seus colegas, a vida pessoal de McClellan foi marcada pela tragédia. Seu primeiro casamento terminou em divórcio, sua segunda esposa morreu, e ele se casou uma terceira vez. Ele perdeu dois de seus cinco filhos. Ele era ativo nas atividades da Ordem dos Advogados e como membro vitalício da Igreja Batista.

Em 1973 McClellan tornou-se presidente do influente Comitê de Apropriações do Senado, mas sua maior contribuição foi no trabalho do Comitê Judiciário, onde ele e o Senador Edward M. Kennedy revisaram completamente o código penal federal, o que o Procurador Geral Griffin Bell e outros elogiaram. Após 35 anos na sala superior, em 27 de novembro de 1977, uma semana depois de ter anunciado que aos 81 anos de idade ele se aposentaria, McClellan morreu de câncer em Little Rock.

Leitura adicional sobre John Little McClellan

McClellan está listado em Perfiles Políticos para os Presidentes Truman, Eisenhower, Kennedy, Johnson, Nixon, Ford e Carter, cujas biografias também fornecem muitas informações valiosas. Os discursos de McClellan estão no Congressional Record, e os artigos sobre ele são citados no New York Times Index e no Reader’s Guide to Periodical Literature. Não há uma biografia adequada de McClellan, mas informações essenciais podem ser encontradas em Arthur S. Link e William B. Catton, American Epoch (1980) e Lawrence S. Wittner, Cold War America (1974). McClellan está listado no diretório Biográfico do Congresso. Seu obituário apareceu no diretório New York Times.


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