John Lilburne Facts


John Lilburne (1615-1657), conhecido como “Free-born John”, foi um ativista político e panfletário inglês. Ele era um Puritano radical na vanguarda do movimento Leveller contra instituições estabelecidas e a favor da democracia igualitária.<

John Lilburne cresceu em Durham, no País do Norte, próximo às influências reformistas escocesas. Em tenra idade ele ficou sem dúvida impressionado com as cenas da supressão dos pregadores puritanos que atacavam a doutrina e as cerimônias da Igreja da Inglaterra como sendo muito populosas. Ainda na adolescência, ele se mudou para Londres, onde foi aprendiz de mercador de tecidos até 1637. Em 1638, ele foi julgado e condenado no Tribunal da Câmara Star por impressão e circulação de literatura escabrosa. Ele foi chicoteado, saqueado e depois preso até ser libertado pelo simpático Parlamento Longo, em 1641. Isto marcou o início de uma longa carreira de perseguição e prisão.

Lilburne serviu à causa parlamentar contra o Rei Carlos I de 1642 a 1645, quando ele desistiu de sua comissão em protesto contra a assinatura do Pacto dos Presbiterianos. Ele então se tornou um líder panfletário na causa dos Independentes e, mais tarde, em seu ataque mais radical, o movimento Leveller. Apelando à consciência individual na religião e à democracia extrema no governo, ele logo desafiou abertamente os elementos puritanos mais conservadores e, em 1646, foi preso e multado em uma grande quantia.

Liberado, Lilburne conseguiu talvez o acme de seu poder em 1647 no documento que traz o selo de sua influência, Um Acordo do Povo. Esta declaração dos radicais e dos Niveladores do Exército exigia um governo representativo através da garantia dos direitos do Parlamento e da extensão do sufrágio. Mais uma vez, ele foi preso, desta vez por autoridade do Parlamento, e acabou sendo levado a julgamento em

1649. Ele conduziu sua própria defesa de forma soberba; ele foi absolvido por um júri e liberado em novembro de 1649 em meio a muita regozijo popular.

A panfletagem de Lilburne então tomou uma nova direção ao atacar monopólios comerciais de todos os tipos, e ele defendeu a causa de alguns inquilinos despossuídos. Logo se atingiu um clímax com os ataques vituperativos de Lilburne contra Sir Arthur Hesilrige, um dos líderes do Parlamento. Lilburne foi considerado culpado de acusações caluniosas, foi multado e obrigado a pagar danos, e finalmente foi banido da Inglaterra por ato do Parlamento em janeiro de 1652. Seu exílio, principalmente na Holanda, foi inquieto e perturbado.

Em 1653 Lilburne voltou desafiadoramente à Inglaterra e foi prendido prontamente. Embora tenha sido absolvido pelo júri, o governo de Oliver Cromwell o considerou perigoso demais para ser solto, e ele foi preso até ser libertado— agora convertido ao Quakerism— por permissão especial do Lorde Protetor. Ele viveu apenas mais um ano.

Lilburne uma vez se descreveu como “um inglês honesto, de sangue verdadeiro, nascido livre, que nunca em sua vida amou um tirano nem temeu um opressor”. Ele pagou caro por sua panfletagem, grande parte da qual estava além do reino da decência e da justiça, embora nunca tenha sido mais feliz do que como um centro de discórdia e desafio.

Leitura adicional sobre John Lilburne

O melhor livro sobre Lilburne é Pauline Gregg, Free-born John: A Biography of John Lilburne (1961). Coloca o tumultuoso de Lilburne

vida em perspectiva com o movimento Leveller. Também interessante é Mildred A. Gibb, John Lilburne, o Nivelador: Um democrata cristão (1947). Um trabalho essencial, e o melhor para entender os Niveladores, é Theodore Calvin Pease, The Leveller Movement: A Study in the History and Political Theory of the English Great Civil War (1916; repr. 1965).

Fontes Biográficas Adicionais

Barg, M. A., A Revolução Inglesa do século XVII através de retratos de suas principais figuras, Moscou: Progress Publishers, 1990.

Gregg, Pauline, Free-born John; uma biografia de John Lilburn, Westport, Conn., Greenwood Press 1974, 1961.


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!