John Letcher Facts


John Letcher (1813-1884), político americano, foi congressista americano antes de se tornar governador confederado da Virgínia durante a Guerra Civil.<

John Letcher nasceu em Lexington, Va., em 29 de março de 1813. Ele cursou o Washington College (hoje Washington e Lee University) e posteriormente estudou Direito. Em 1839 ele estabeleceu um escritório de advocacia em Lexington e no mesmo ano tornou-se editor do jornal Valley Star, um jornal democrata em um baluarte local Whig. Intensamente interessado em política, Letcher foi ativo nas campanhas presidenciais de 1840, 1844 e 1848, servindo como eleitor democrata em 1848. Embora nunca tenha sido um verdadeiro abolicionista, ele assinou o Panfleto Ruffner de 1847, que propunha a abolição da escravidão naquela parte da Virgínia a oeste do Blue Ridge; no entanto, ele logo repudiou esta posição antiescravagista. Letcher participou da convenção constitucional estadual de 1850-1851 e foi um vigoroso defensor da manutenção da base caucasiana de representação em ambas as casas da legislatura.

Em 1851 Letcher foi eleito para o Congresso dos Estados Unidos, onde serviu até 1859. Como membro do Comitê de Meios e Procedimentos, ele foi um vigilante opositor da extravagância do governo, pelo qual ganhou o nome de “Honest

John Letcher, Watchdog do Tesouro”. No Congresso ele sempre defendeu os direitos do Sul contra a interferência do Norte, embora nunca tenha glorificado a escravidão como instituição.

Letcher foi nomeado pelo Partido Democrático da Virgínia para o governo em 1859 e foi eleito por uma pequena margem após uma campanha espirituosa. Seus oponentes de Whig o caracterizaram como abolicionista, e ele era freqüentemente referido como o candidato da “democracia do solo livre da Virgínia”. Na campanha presidencial de 1860, Letcher apoiou Stephen A. Douglas, e após a secessão do baixo Sul, ele deu apoio ao movimento pela paz. Letcher se opôs à secessão da Virgínia até que o governo federal convocou tropas em abril de 1861.

Como governador da Virgínia durante a Guerra Civil, Letcher provou ser um zeloso apoiador da Confederação e defendeu o vigoroso prosseguimento da guerra até que a independência do Sul pudesse ser alcançada. Após a guerra, ele foi preso por vários meses em Washington. Após sua libertação e seu retorno à Virgínia, ele aconselhou o Sul a aceitar o resultado da guerra de boa fé. O próprio Letcher havia perdido muitos bens; sua casa havia sido queimada pelo Exército da União, e a inflação o deixou praticamente falido. Durante 10 anos após a guerra, Letcher exerceu a advocacia em Lexington. Ele cumpriu dois mandatos na Casa dos Delegados da Virgínia, de 1875 a 1877. Ele morreu em Lexington em 26 de janeiro de 1884.

Leitura adicional sobre John Letcher

O único estudo completo do Letcher é F. N. Boney, John Letcher da Virgínia: The Story of Virginia’s Civil War Governor (1966). Este trabalho demonstra o excelente uso de materiais de pesquisa e é habilmente apresentado.


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