John Lee Hooker Facts


Músico americano John Lee Hooker (1917-2001) foi um influente artista de blues que desempenhou um papel no desenvolvimento do gênero desde o final dos anos 40 até a década de 90. Tocando violão elétrico e acústico, o estilo vocal e instrumental distinto de Hooker também moldou o desenvolvimento do rock e da música popular durante os anos 60 e 70.<

John Lee Hooker nasceu em 22 de agosto de 1917 (algumas fontes dizem 1920), em Clarksdale, Mississippi, o quarto de 11 crianças nascidas de William e Minnie Hooker. O pai de Hooker era um mordomo e ministro batista que não gostava do blues, referindo-se a ele como a “música do diabo”. Os pais de Hooker se separaram quando ele tinha cinco anos e se divorciaram quando ele tinha 11 anos de idade.

Enquanto Hooker recebeu uma educação formal limitada, a música foi um componente importante para sua vida. Ele foi exposto a ela pela primeira vez na igreja e construiu seu primeiro instrumento a partir de um pedaço de corda e de um tubo interno. Logo após seu divórcio, a mãe de Hooker voltou a se casar com William Moore, um músico de blues. Hooker creditou a Moore a orientação de Moore como músico.

Moore ensinou Hooker a tocar violão, mostrando ao menino seu estilo minimalista, mas muito rítmico de tocar. Logo Moore e Hooker estavam tocando juntos em festas e bailes em casa perto de sua cidade natal. Embora Hooker gostasse de tocar com seu padrasto, ele era infeliz vivendo no Mississippi e quando tinha 14 anos fugiu de casa.

Viajou para o Tennessee e Midwest

Hooker primeiro tentou entrar para o Exército dos EUA, em parte porque durante a Segunda Guerra Mundial um homem jovem de uniforme atrairia a atenção das mulheres. Ele conseguiu passar pelo treinamento básico e após três meses foi colocado em Detroit antes de ser descoberto que ele era menor de idade e foi expulso. Hooker então se mudou para Memphis, Tennessee. Apoiando-se em trabalhos diurnos como o de atendente de cinema, Hooker também trabalhou como músico em festas domésticas porque não conseguia entrar em clubes. Entre os músicos com quem ele tocou estava Robert Lockwood.

Em sua última adolescência Hooker mudou-se para Cincinnati, Ohio, onde continuou a trabalhar como lavador de pratos e operário de siderurgia enquanto estabelecia sua música

carreira à noite. Como ele ainda era menor, Hooker só podia tocar blues em festas caseiras. Entretanto, ele também cantava em quartetos gospel como o Delta Big Four, Fairfield Four, e os Big Six. Ao trabalhar freqüentemente diante de uma multidão, Hooker aprendeu as cordas de se apresentar no palco e entreter um público.

Em 1943 Hooker se mudou para Detroit, onde os empregos eram abundantes porque tantos homens estavam no exterior lutando na Segunda Guerra Mundial. Ele teve trabalhos de dia lavando pratos e trabalhando como zelador em uma fábrica de automóveis Chrysler até 1951. Agora adulto, Hooker era capaz de atuar nos muitos clubes de blues localizados perto da Hastings Street de Detroit.

Apesar de viver no estilo de Detroit Hooker mudou: do estilo country/rural folk blues tocado principalmente em um violão acústico, ele mudou para um estilo mais urbano tocado em um violão elétrico. Parte da mudança se deveu a seu encontro com Elmer Barber, proprietário de uma loja de discos local. Barber tinha ouvido Hooker tocar e ele fez várias gravações primitivas do jovem músico no estúdio improvisado localizado no fundo de sua loja.

As gravações do Barber logo encontraram seu caminho para Bernie Besman, proprietário de uma pequena gravadora, a Sensation Records. Foi Besman quem sugeriu que Hooker deveria mudar para guitarra elétrica e incluir material de ritmo mais rápido em seus shows em clubes locais. Seguindo este conselho, Hooker logo se tornou um dos principais músicos da Cidade do Motor, que nesta época estava testemunhando uma economia em expansão devido aos homens e mulheres que lá viviam e que se tornaram ricos devido ao aumento da produção em tempo de guerra.

Regravado Primeiro Acerto Único

Hooker fez seu primeiro single para Besman em 1948. “Boogie Chillen”, gravado em um porão em Detroit, apresenta apenas os vocais de Hooker, sua guitarra elétrica e o som de seu pé batendo a batida. Quando “Boogie Chillen” foi lançado no Sensation, ele vendeu tão bem que a pequena gravadora não conseguiu lidar com a demanda. O single foi então lançado na Modern Records e rapidamente subiu para o número um do protótipo R &amp de 1949; gráficos B, vendendo um milhão de cópias.

Embora Hooker não tenha recebido os royalties a que tinha direito por esta e futuras canções, seu sucesso com “Boogie Chillen” foi uma surpresa para ele. Em 1949, ele acompanhou seu primeiro single com outras dez músicas do top dez. Muitas destas primeiras gravações só apresentam Hooker e seu violão, embora o colega guitarrista Eddie Kirkland às vezes aparecesse nas gravações com ele.

Uma razão pela qual Hooker freqüentemente gravava sozinho era que sua batida era difícil de ser seguida pelo músico acompanhante. Ao gravar sozinho, era mais fácil conseguir um take limpo, e a sessão de gravação levava menos tempo. Descrevendo seu som, Hooker uma vez disse a John Collis da Independente, “Eu não gosto de acordes chiques”. Apenas o boogie. A unidade. A sensação. Muita gente toca chique, mas não tem estilo. É uma sensação profunda—você não consegue parar de ouvir aquele som triste de blues. Meu som.”

Embora esteja envolvido em conflitos sobre questões de realeza, Hooker continuou a registrar para o Modern no final dos anos 40 e início dos anos 50, e alguns de seus sucessos do período incluem “Rock House Boogie”, “Cobra Rei Rastejante”, e “In the Mood”. Uma de suas gravações mais populares do período, “In the Mood” foi lançada em 1951 e vendeu um milhão de cópias. Para garantir que ele ganharia o suficiente para sustentar sua família, Hooker gravou e lançou material sob vários outros nomes para mais de duas dúzias de outras gravadoras. Alguns de seus pseudônimos incluíam John Lee Booker, que ele usou para gravações de xadrez, Johnny Lee, usado para DeLuxe, e Texas Slim e John Lee Cooker, que ele usou em suas gravações para o selo King.

Muitos dos primeiros lançamentos de Hooker influenciaram outros bluesmen como Buddy Guy e são considerados precursores iniciais do rock and roll. Suas canções de blues incorporaram o som tradicional do blues com ritmos de salto e jazz. Embora Hooker tenha gravado sua música com pouco apoio, ele também se apresentou com uma banda ao vivo em clubes de Detroit e mais além. Devido a seu talento, trabalho duro e determinação, Hooker foi um sucesso no circuito R & B durante toda a década de 1950.

Em 1955, Hooker assinou com a VeeJay Records de Chicago. Para esta gravadora ele mudou seu estilo de gravação, suas gravações subseqüentes se tornaram um reflexo melhor de seu show ao vivo. Como a performance solo de blues estava diminuindo em popularidade, Hooker começou a gravar com uma banda, produzindo sucessos como “Dimples” e “Boom Boom”

Bateu no Circuito Folk

Embora Hooker tenha encontrado sucesso ao tocar na guitarra elétrica, ele descobriu um novo público para seus blues acústicos durante o final dos anos 50. A música popular estava agora passando por um renascimento de interesse, e grupos como os tecelões e cantores de blues como Odetta estavam se tornando cada vez mais populares entre os jovens estudantes universitários brancos. Hooker começou a aparecer em clubes folclóricos, cafeterias, em campi universitários e em festivais folclóricos como artista solo, e fez várias gravações acompanhando-se com o violão. Muitas de suas canções escritas e gravadas durante este período refletem sua formação no Mississippi.

Em 1959 Hooker lançou seu primeiro álbum de discos, Sou John Lee Hooker, na Riverside Records, sua nova gravadora. Esta nova virada na carreira do bluesman de 42 anos lhe rendeu um público ainda maior, não apenas entre os fãs brancos, mas em mercados internacionais onde seus discos também foram lançados.

Hooker uma vez discutiu sua mudança de banda eletrônica para música popular solo com Peter Watrous, dizendo ao New York Times entrevistador: “Eu toquei solo por muito tempo, então eu sei bater meus pés para que soe como um tambor”. Não foi nenhum problema começar a tocar nas cafeterias. Eu posso mudar para qualquer estilo, você tem que ser versátil como músico. Eu sabia que o público branco estava lá fora, mas não sabia como consegui-lo. Com o passar dos anos, as coisas mudam e para mim eles eram apenas pessoas. Eu não tinha pensado que os cantores britânicos começariam a cantar minhas canções, não tinha idéia do que viria com isso. As pessoas se tornaram mais civilizadas”

Nos anos 60, Hooker começou a fazer turnês internacionais, e a popularidade de sua música se espalhou pelo mundo, particularmente entre o público mais sofisticado. Seu

As músicas também influenciaram bandas de rock britânicas emergentes, tais como os Rolling Stones e os Animals. Hooker continuou a gravar no VeeJay, embora não tenha terminado sua prática de gravar faixas também para outras gravadoras.

Retornado a Elétrico

Em meados do final dos anos 60, Hooker se afastou mais uma vez da apresentação de blues acústico solo quando a tendência em direção ao blues elétrico levou à formação de uma nova banda. Em 1965 ele gravou um álbum com o grupo britânico John Mayall e os Groundhogs. Muitas das gravações de Hooker durante o final dos anos 60 foram álbuns em vez de singles, e muitas foram gravadas em colaboração com bandas compostas por músicos mais jovens. Enquanto muitas dessas sessões de gravação produziram resultados mistos devido ao estilo rítmico único de Hooker, suas sessões com o grupo Canned Heat é considerado um dos melhores. O álbum resultante, 1971’s Hooker ‘n’ Heat, foi um sucesso.

Embora Hooker tenha continuado a gravar um pouco e tocar muito durante o final dos anos 70 e 80, o blues havia declinado em popularidade e a demanda por sua música havia declinado. Ele ainda fazia turnês como forma de pagar a hipoteca da casa que possuía em São Francisco, muitas vezes tocando com sua Coast-to-Coast Blues Band e às vezes ficando debaixo de fogo por deixar outro músico carregá-lo musicalmente. Muitas de suas primeiras gravações também foram reembaladas e lançadas para colecionadores de blues.

Considerado um dos melhores artistas de blues dos Estados Unidos, Hooker recebeu um pequeno papel no filme blockbuster The Blues Brothers em 1980. Nesse mesmo ano ele foi empossado no Hall da Fama da Fundação Blues. No final dos anos 80 e 90, suas canções recuperaram popularidade, aparecendo mesmo como parte de trilhas sonoras de filmes. Nos anos 90, o próprio Hooker começou a aparecer em anúncios para Lee Jeans, Pepsi, várias marcas de licor, e outros produtos.

Recordinged The Healer

Em 1989 Hooker voltou ao estúdio após uma década de ausência e gravou The Healer. A ele se juntaram vários artistas contemporâneos do blues, incluindo Bonnie Raitt e Robert Cray, assim como os artistas latinos Los Lobos e Carlos Santana. Produzido pelo ex-guitarrista de Hooker Roy Rogers, The Healer tornou-se um dos discos de blues mais vendidos de todos os tempos, vendendo 1,5 milhões de cópias. Hooker também ganhou um prêmio Grammy pela música “I’m in the Mood”, que ele interpreta no álbum com Raitt.

Hooker foi admitido no Rock and Roll Hall of Fame em 1990 e foi o foco de um concerto de homenagem no Madison Square Garden naquele mesmo ano. Com o sucesso de The Healer, ele começou a gravar novamente, novamente em colaboração com outros artistas de blues. Sua gravação de 1991 Mr. Lucky foi um sucesso nas paradas do álbum no Reino Unido. Entre os músicos com quem ele trabalhou nesta gravação estavam Johnny Winter, Keith Richards, Van Morrison, e Santana.

Hooker continuou a se apresentar e gravar em seus finais dos anos 70 e início dos anos 80 e se viu ainda mais popular agora do que no início de sua carreira. Ele continuou a se apresentar ao vivo com a Coast-to-Coast Blues Band nos anos 90, mas tinha a segurança adicional de renda de royalties com a qual podia contar. Ao contrário de muitos outros blues e R & artistas B de sua geração, Hooker continuou a ganhar royalties de suas primeiras gravações porque tinha sabiamente guardado seus contratos e, com o devido aconselhamento legal, foi à corte para garantir que as gravadoras continuassem a honrá-los.

Após uma operação de hérnia em 1994 que tornou doloroso o desempenho de Hooker, ele diminuiu a velocidade. Após o lançamento de Chill Out em 1995, ele se aposentou de se apresentar regularmente, embora ainda fizesse aparições ocasionais no palco. Em 1997 ele abriu um clube de blues em São Francisco chamado John Lee Hooker’s Boom Boom Room. Um de seus lançamentos finais foi o álbum Don’t Look Back (1997), que apresenta uma capa da “Red House” de Jimi Hendrix

Hooker morreu durante seu sono de causas naturais em 21 de junho de 2001, em sua casa em Los Altos, Califórnia. Ele havia se apresentado cinco dias antes e estava fazendo planos para voltar ao estúdio de gravação. Com sua morte, ele havia gravado mais de 500 faixas, o que o tornou um dos músicos de blues mais gravados de todos os tempos. Casado e divorciado quatro vezes, Hooker foi sobrevivido por oito filhos. No final de sua vida ele havia contemplado sua eventual morte, dizendo a Ben Wener de Tulsa World: “Todos nós temos que ir um dia”. Vivemos esta vida o máximo de tempo possível e tentamos fazer o melhor possível. Tão simples quanto isso. Foi o que eu fiz. Toda a minha vida, apenas tentei fazer o melhor dela”

Livros

Hochman, Steve, editor, Popular Musicians, Salem Press, 1999.

Larkin, Colin, editor, Guinness Encyclopedia of Popular Music, Guinness Publishing, 1995.

Periódicos

Prensa Associada, 22 de junho de 2001.

Billboard, 5 de setembro de 1998; 7 de julho de 2001.

Daily Telegraph, 23 de junho de 2001.

Down Beat, Junho de 1997.

Independente, 1 de julho de 1990.

New York Times, 16 de outubro de 1990; 22 de junho de 2001.

Ottawa Citizen, 1 de novembro de 1992.

People Weekly, 29 de outubro de 1990.

San Francisco Chronicle, 11 de fevereiro de 1995.

Toronto Star, 24 de dezembro de 1998.

Tulsa World, 30 de agosto de 1997.

Variedade, 25 de junho de 2001.


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